Du financement de démarrage au soutien à but non lucratif, les connaissances locales sont essentielles

Lorsqu’il est temps de lancer une startup ou une organisation à but non lucratif, la première étape que le fondateur doit faire est d’obtenir un financement. Bien que les donateurs et les investisseurs puissent jouer un rôle majeur dans cet aspect, les fondateurs ont souvent besoin d’un prêt bancaire – et l’obtenir peut être un défi, surtout s’ils lancent une petite entreprise locale.

Les grandes banques ont souvent du mal à proposer des options de prêt flexibles, et c’est là que les banques communautaires peuvent combler le vide de plusieurs manières. Les banquiers communautaires, ainsi que d’autres décideurs locaux, possèdent un ingrédient essentiel pour assurer le succès d’une entreprise locale : une connaissance de première main de la communauté, de son climat socioculturel et de ses besoins actuels.

Faire des connexions

Un prêt en soi ne suffit pas pour lancer une entreprise prospère ou à but non lucratif. John Hill, SVP et directeur des services bancaires communautaires et commerciaux chez 1st Security Bank, considère son rôle comme un « connecteur » au sein de la communauté en mettant les clients en relation avec des opportunités telles que des prêteurs non bancaires alternatifs, ainsi que des options de microfinance en cas de besoin. Par exemple, Hill dit qu’il existe des organisations à but non lucratif spécialisées dans l’aide aux startups ou aux petites entreprises à démarrer, il met donc les clients en relation avec les organisations à but non lucratif qui lui conviennent.

Les connexions ne s’arrêtent pas là. Hill renvoie également les startups et les organisations à but non lucratif à d’autres entreprises locales qui peuvent fournir une assistance dans plusieurs domaines nécessaires à un lancement réussi. Par exemple, ces entreprises doivent souvent travailler avec la Small Business Administration locale des États-Unis, et il est également préférable qu’elles s’associent à des compagnies d’assurance locales, à des CPA locaux (experts-comptables agréés) et à des conseillers juridiques locaux qui ont une expertise en création d’entreprise. En utilisant ces ressources locales, les fondateurs ont l’avantage de travailler avec une équipe qui a une compréhension claire de la communauté et de ses besoins. Ils peuvent se mettre directement au travail plutôt que d’essayer de mettre leur équipe au courant de ce qui se passe actuellement dans la communauté.

« En tant que banquier communautaire, vous pouvez offrir toutes ces connexions pour aider cette startup ou cette petite entreprise à s’assurer qu’elle démarre l’entreprise de la bonne manière », explique Hill.

En tant que membre de la communauté, quelqu’un comme Hill connaît des ressources que d’autres ne connaissent pas. « Un exemple à Seattle est Ventures », dit-il. « Ils ont un programme de prêts aux créateurs d’entreprise avec jusqu’à 35 000 $ disponibles pour soutenir les startups et les petites entreprises. » Il cite également le Rainier Valley Community Development Fund comme une agence qui aide les entreprises dans leur communauté locale. « Ce ne sont pas des banques, donc leurs prêts ne présentent pas le même risque que celui que nous examinons », explique Hill. Il ajoute qu’il existe également des subventions locales et des options soutenues par le gouvernement, telles que le programme de prêt de dépôt lié par l’intermédiaire du Bureau des entreprises pour les minorités et les femmes. « Il existe de nombreuses options », dit-il, et les habitants comme Hill qui sont impliqués dans le lancement de la startup ou à but non lucratif ont une connaissance approfondie de ces ressources car ils vivent et travaillent dans la région où l’entreprise est en cours de lancement.

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Objectifs partagés pour la communauté

Marc Côté est directeur exécutif de Parkview Services, une organisation à but non lucratif dédiée à la garantie de logements abordables pour les personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale. Côté, qui travaille avec 1st Security Bank, dit qu’il est crucial qu’ils collaborent avec des personnes qui comprennent et soutiennent ce que l’organisation à but non lucratif essaie d’accomplir. Et, en raison des changements massifs sur le marché du logement de la grande région de Seattle au cours de la dernière décennie, il est essentiel d’avoir des habitants qui ont été témoins de cela de première main.

«Nous vivons dans ces communautés et nous sommes investis dans ces communautés locales», explique Hill. « Nous vivons nos valeurs fondamentales et nous essayons de faire correspondre ces valeurs fondamentales avec les entreprises et les organisations à but non lucratif avec lesquelles nous travaillons. »

Par exemple, Hill est bénévole au sein d’un conseil local qui soutient des solutions de logement inclusives et offre des services de conseil en matière d’accession à la propriété. Cette concordance des valeurs fondamentales, ainsi que les connaissances de Hill sur la question du logement inclusif et les liens qu’il a tissés grâce à son travail bénévole, sont des atouts lorsqu’il fournit des conseils et des ressources à Parkview Services.

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Résolution de problème

Des compétences efficaces en résolution de problèmes sont cruciales pour gérer une entreprise prospère. Cote dit qu’il y a dix ans, Parkview a traversé une période difficile et n’a pas développé beaucoup de maisons entre 2009 et 2012. L’un de ses objectifs était de créer plus de logements pour la population desservie par l’association en raison des besoins majeurs (et qui augmentent rapidement).

« Le conseil d’administration a suggéré d’attendre d’obtenir des fonds publics avant de développer, mais c’était un processus très lent », explique Cote. « J’ai donc finalement obtenu l’autorisation du conseil d’administration de contracter des emprunts pour acheter. » En vertu de ce nouveau modèle, Parkview peut acheter une propriété puis, après avoir effectué certains travaux de pré-développement, demander des fonds publics. « En achetant la propriété à l’avance, je peux maintenant loger la population tout de suite même si je devrai faire une cure de désintoxication lorsque j’aurai les fonds publics », explique Cote.

La première maison que Parkview a achetée sous ce nouveau modèle était en 2018 et est née de liens communautaires. « Une église nous a contactés. Ils hébergeaient déjà des personnes ayant une déficience intellectuelle, mais ils n’étaient pas intéressés à garder cette maison », dit Cote. « Mais ils voulaient le vendre à une organisation qui s’engageait dans le travail de logement des personnes handicapées, alors ils me l’ont vendu pour 250 000 $ en dessous de la valeur marchande. »

Le soutien d’un prêteur local a aidé Cote et son équipe à identifier les défis, à trier les solutions potentielles et à trouver celle qui convenait le mieux aux conditions locales.

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