Des étudiants de Boardman à l’esprit de démarrage lancent de savoureuses entreprises

BOARDMAN, Ohio – Lors de son discours commercial jeudi, Melinda Thompson, étudiante en deuxième année au Boardman High School, espérait que son idée de Thoughtful Tasties gagnerait la faveur des trois juges.

Thompson est un élève de la classe affaires d’Amy Pendleton au lycée. Son argumentaire était l’une des 22 présentations en personne et virtuelles pour une entreprise de camion de restauration offerte entre les séances du matin et de l’après-midi, dont certaines se terminent aujourd’hui.

Le but du concours est de déterminer l’utilisation d’un camion de restauration acheté par les écoles locales de Boardman pour potentiellement desservir des bâtiments du district l’année scolaire prochaine. Jusqu’au cours de Pendleton, Thompson a déclaré qu’elle avait peu ou pas d’expérience en entrepreneuriat.

«J’espère, parmi toutes les idées que j’ai présentées, que l’idée d’élargir le menu à une diversité de régimes sera au moins envisagée», dit Thompson. « [She hopes] le plaisir qu’un lycéen, ou n’importe qui, peut tirer d’un délicieux dessert sera apporté à notre école.

Des groupes d’étudiants ont présenté leurs idées à trois juges locaux: Derrick McDowell, fondateur de Youngstown Flea; Chris Pendleton, qui est copropriétaire du Peaberry’s Café avec Amy, sa femme; et Natalie Winkle, directrice des services alimentaires du district. Le jugement est basé sur les coûts de démarrage, les plans de médias sociaux, les slogans et les éléments de menu.

Les étudiants ont recherché des produits tels que des éviers, des grils, des machines à expresso et toute litanie d’articles liés à leur idée d’entreprise, a déclaré Amy Pendleton. L’expérience couvre le programme de cours pour l’entrepreneuriat pour montrer aux étudiants comment une entreprise est créée dans cette version d’un événement de type «Shark Tank».

Les trois «Sharks» de l’épreuve de jeudi étaient Derrick McDowell, Chris Pendleton et Natalie Winkle.

Le système scolaire a enseigné les concepts de l’entrepreneuriat à travers Junior Achievement of Mahoning Valley, a déclaré Pendleton. Grâce au nouveau programme de mentalité entrepreneuriale de JA, un exemple de food truck a donné à Boardman Local l’idée au début de 2020 – avant le début du COVID-19 – de transformer un bus en food truck, encourageant les élèves à manger à l’école.

L’intégration de certaines des idées des élèves issues de ces présentations et le respect des directives nutritionnelles strictes de l’école sont importants pour offrir de bonnes options alimentaires au district, a déclaré Winkle. Le véhicule a été acheté grâce aux fonds du service alimentaire scolaire, et le district travaille sur des méthodes alternatives pour le transformer en camion de nourriture, a-t-elle déclaré.

«Mon objectif serait de le mettre sur la route l’année prochaine en fonction de la rapidité avec laquelle nous pouvons le faire avancer», a déclaré Winkle. «Mon rêve serait de suivre l’itinéraire du défilé le 4 juillet et de distribuer des boîtes de raisins secs et de pommes au lieu de bonbons.

Les étudiants ont chacun 5 000 $ d’argent imaginaire à investir dans leur propre projet ou dans une autre idée. Chacun des trois juges peut investir 25 000 $ de type monopole dans ce qu’ils considèrent comme le meilleur projet. Au cours des présentations, les juges ont posé des questions sur l’analyse des coûts, les stratégies d’investissement, les emplacements, les procédures opérationnelles, la distribution de nourriture, les salaires et les heures des employés, et d’autres questions.

L’une des présentations mentionnait ServSafe, un programme de formation sur la salubrité des aliments. Peaberry’s utilise le programme pour former ses propres employés à garder la cuisine propre. Chris Pendleton s’est dit impressionné par la connaissance que les étudiants avaient du programme et d’autres aspects de leur présentation.

«Cela vous donne beaucoup d’espoir pour ce que ces jeunes vont faire lorsqu’ils arriveront sur le marché des affaires», dit-il.

McDowell ajoute que c’est un «merveilleux début» dans l’entrepreneuriat pour ces étudiants de Boardman.

L’état d’esprit entrepreneurial devrait être florissant chez les étudiants qui ont de la créativité, des solutions et qui sont des personnes ingénieuses et ayant une compréhension du marché lorsque votre entreprise a besoin d’attention, a déclaré McDowell. Ces étudiants ont présenté des idées telles que Uber Eats et la cartographie de l’emplacement de leur camion de restauration pour promouvoir leurs produits.

«C’est la technologie», a-t-il déclaré. «Nous parlons des emplois du 21e siècle. Nous devons penser au 21e siècle avec nos enfants. »

Ce processus de réflexion derrière le démarrage d’une entreprise, comme les coûts de démarrage, les matériaux et d’autres aspects, a intrigué le junior Ray Griggy. Il dit qu’il ne suffit pas de dire: « Hé, je veux commencer. »

Les licences, l’entreposage, l’assurance des camions, les permis, les plans de médias sociaux et d’autres aspects du démarrage d’entreprise ont joué un rôle déterminant dans chaque présentation. Amy Pendleton avait une liste de contrôle devant elle pour voir si les projets avaient été livrés à temps, les questions des juges avaient reçu une réponse adéquate, que les projets respectaient le modèle entrepreneurial et d’autres variables commerciales.

«J’espère qu’ils apprennent que lorsqu’ils vont dans un Dunkin ou dans un magasin local, ils voient tout ce qui est impliqué dans le démarrage de cette entreprise», dit-elle. « Qu’il s’agisse d’une entreprise ou d’une petite entreprise, [they see] le temps et l’énergie qu’ils doivent consacrer à la création et à l’ouverture. »

Sur la photo en haut: Melinda Thompson donne son argumentaire virtuel pour Thoughtful Tasties.

Copyright 2021 The Business Journal, Youngstown, Ohio.

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