Démarrage de Tech-Toy, frapper les accrocs du coronavirus, ajuste la concentration

La start-up de jouets axée sur la technologie, Thinker-Tinker, avait hâte au rassemblement Sud par Sud-Ouest de cette année, où le jouet intelligent phare de l’entreprise était en attente d’attention et d’espace de choix dans la salle d’affichage en tant que finaliste du prix de l’innovation.

Le fondateur et PDG de Thinker-Tinker, Yuting Su, avec un jouet technologique phare, a changé sa stratégie commerciale en … [+] réponse aux revers liés à l’épidémie de coronavirus.

Thinker-Tinker, Inc.

Comme tant de petites entreprises touchées d’une manière ou d’une autre par l’épidémie de coronavirus, la société soutenue par VC s’est retrouvée sur la touche lorsque les responsables à Austin ont annulé l’événement populaire au début du mois en raison de préoccupations concernant la maladie. Vers la même époque, Thinker-Tinker a dû retarder le processus d’échantillonnage d’un nouveau produit, car le coronavirus a forcé la fermeture des usines chinoises.

«C’est décevant, mais lorsque vous êtes une startup, vous devez apprendre à tirer le meilleur parti de chaque situation», a déclaré le fondateur et PDG de Thinker-Tinker, Yuting Su, peu de temps après l’annulation de SXSW. Son entreprise, qui fabrique en octobre un robot éducatif en peluche basé sur une application, avait prévu des mois et investi des ressources importantes dans la préparation de l’événement, a-t-elle expliqué.

Au cours des quelques semaines qui ont suivi, Su – nommée au Forbes 30 Under 30: Games en 2017 – a procédé à des ajustements dans son entreprise californienne, déplaçant pour l’instant la stratégie commerciale de la promotion des ventes et du lancement de nouveaux produits vers l’amélioration des produits et l’optimisation des entonnoirs de vente, elle m’a dit. Elle a également déplacé la collecte de fonds en ligne.

« Il est désormais préférable de préserver les dépenses en espèces », a déclaré Su, notant que la startup a réduit ses coûts de marketing et a dû faire face à des retards en Chine. Octobero a été expédié avant Noël, de sorte que l’épidémie n’a pas affecté sa production, mais Thinker-Tinker a dû repousser le processus d’échantillonnage de son prochain produit de deux à trois mois.

« La chaîne d’approvisionnement se remet lentement », a-t-elle déclaré cette semaine. « Je pense que ça s’améliore de jour en jour, mais il est encore difficile de dire quand il reviendra à sa vitesse maximale. »

Alors que le matériel du produit vient de Chine, Thinker-Tinker contrôle le logiciel d’application pour ses jouets, a expliqué Su.

«Au lieu de consacrer des ressources au processus d’approvisionnement et d’échantillonnage de nouveaux produits matériels, qui est devenu plus difficile de nos jours, nous nous sommes tournés pour voir ce qui peut être fait avec l’équipe interne et améliorer notre contenu actuel du côté de l’application», a-t-elle déclaré.

La jeune entreprise, soutenue par Comcast et Techstars, a également déplacé ses levées de fonds en ligne, lançant récemment une campagne de levée de fonds avec la plate-forme d’investissement privée Netcapital.

«La collecte de fonds peut être difficile pour les startups même dans des circonstances normales, avec la nécessité de voyages et de réunions en face à face. Et maintenant, à l’heure du coronavirus, il est peu probable que les voyages et les poignées de main dans les salles de conférence se produisent, mais nous, les innovateurs, devons encore obtenir des fonds pour faire croître l’entreprise », a-t-elle déclaré.

«Déplacer l’augmentation en ligne n’est pas une démarche traditionnelle, mais nous décidons d’être créatifs et de nous adapter rapidement pour rechercher des moyens alternatifs de faire fonctionner l’entreprise. « 

Pendant ce temps, a ajouté Su, les différents finalistes des SXSW Innovation Awards ont formé une alliance « pour discuter de moyens créatifs et alternatifs de maintenir le spectacle » et potentiellement faire des prix une vitrine de la « coopétition » plutôt qu’une compétition avec un gagnant.

«Nous avons récemment soumis notre proposition aux responsables de SXSW. Nous savons tous que les SXSW sont assez liés à ce qu’ils vivent en interne », a-t-elle déclaré, ajoutant que les startups espèrent« pouvoir se lever et aider à trouver une solution gagnant-gagnant pour les deux parties ».

Ceci est l’un d’une série d’histoires sur les effets des épidémies de coronavirus sur les petites entreprises.

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