Demain c’est bien: pourquoi les brevets sont intéressants pour les start-ups

Imaginez qu’en tant que start-up, vous ayez une idée innovante qui éliminera les tracas des masques faciaux et du plexiglas. Par exemple, un équipement de protection avancé pour se prémunir contre le coronavirus. Vous faites un prototype préliminaire et le montrez à quelques personnes en qui vous avez confiance. Ils sont enthousiastes. Vous devez ensuite développer davantage votre idée en un produit commercialisable. Sauf qu’en règle générale, peu de gens peuvent le faire par eux-mêmes. Pour commencer, il y a un élément électronique que vous ne pouvez pas vous miniaturiser, vous devez avoir un logiciel écrit. De plus, vous devez rechercher des matériaux avec les spécifications nécessaires. Vous devez également trouver des fonds pour le développer davantage. Et c’est là que ça devient un peu angoissant.

Quête risquée

Cette quête des bons fournisseurs et financiers implique de nombreux risques. Si vous présentez votre prototype, l’autre personne peut commencer à fabriquer le même produit sans même que vous y soyez impliqué. Vous pouvez signer un accord de non-divulgation (NDA) ou ne rien révéler du produit final. Mais vous êtes extrêmement vulnérable. Donc, si quelqu’un vole votre idée, vous ne pouvez pas y faire grand-chose. Vous devrez prouver que l’autre personne a violé la NDA. Cette vulnérabilité est également un problème pour ceux qui souhaitent investir dans votre idée.

La copie est moins chère

De plus: imaginez que vous parvenez à passer à l’étape suivante du développement et à commercialiser la première série de votre produit. De plus, supposons que votre produit se révèle être un grand succès. Même alors, il est souvent très facile pour d’autres personnes de copier votre produit et de le mettre sur le marché à un prix inférieur. Après tout, ils n’ont pratiquement pas engagé de frais de développement. Si vous voulez faire quelque chose à ce sujet, une demande de brevet mérite d’être considérée.

Pouvez-vous défendre votre brevet?

Les critiques de brevets disent souvent qu’en tant que start-up, vous ne pouvez tout simplement pas défendre un brevet de toute façon. Certainement pas avec les ressources financières limitées dont vous disposez en tant que start-up. Il est vrai que les grandes entreprises ont des poches plus profondes. Et les actions en justice prennent beaucoup de temps, que vous préférez consacrer à votre innovation. Mais c’est une vision juridique relativement effrayante du système des brevets. Vous devez également faire une distinction entre les brevets et les demandes de brevet.

Ce qu’une demande de brevet peut faire pour les start-ups

Après avoir déposé une demande de brevet, vous pourrez alors parler de votre idée, rechercher des financiers, travailler avec d’autres en toute sécurité et développer vos activités, ou même commencer à vendre. En dehors de cela, c’est bon pour l’image et la valeur de votre start-up. Les deux premières années et demie sont raisonnablement abordables. Ce n’est qu’après ces deux premières années et demie qu’une demande de brevet coûtera cher si vous voulez qu’elle soit approuvée dans plusieurs pays. Voici quelques avantages supplémentaires des demandes de brevet:

  • Ils sont attrayants pour les financiers. Les investisseurs attachent une grande valeur à une demande de brevet lorsqu’elle implique une technologie intéressante. Pourquoi donc? La demande de brevet peut parfois servir de base sur laquelle plusieurs applications ou sociétés peuvent être construites. Et si la société de l’inventeur d’origine venait à s’effondrer, la demande de brevet pourrait être vendue.
  • Ils facilitent la coopération. Avec une demande de brevet dans votre poche, vous n’avez pas à être constamment secret sur tout. Il est alors clair dès le départ ce qui appartient à qui. Et il n’est plus possible pour aucun partenaire de coopération de prétendre qu’il est l’inventeur de ce qui est dans la demande de brevet. Ils sont donc moins susceptibles de repartir avec votre idée. Les grandes entreprises préfèrent même travailler avec des start-ups qui ont des brevets en instance. Comme il est alors clair ce qui appartient à qui. Et si quelqu’un d’autre s’enfuit avec votre idée, il est également plus facile de trouver des supporters pour la défendre. Même si la demande n’a pas encore été accordée. Il existe de nombreux exemples de cela.
  • Ils ajoutent à la valeur de l’entreprise. Une entreprise avec des demandes de brevet vaut souvent plus que la même entreprise sans demande de brevet. Combien? La valeur d’une demande de brevet dépend de chaque analyse de rentabilisation, des capacités de l’entrepreneur et du contenu ou de la force de la demande de brevet. De plus, personne ne sait vraiment si une idée de produit réussira sur le marché. Une valeur financière absolue n’est donc jamais indiquée avant que de nombreuses autres questions soient claires. En général, la demande de brevet a une valeur commerciale stratégique dans divers domaines. Surtout lorsque l’on envisage une sortie, investir dans les demandes de brevet est crucial!
  • Bon pour l’image. Le terme «brevet en instance» confère une image innovante à une entreprise ou à un dossier commercial. Il s’avère également que les salaires dans les entreprises qui ont des demandes de brevet ou d’autres droits de propriété intellectuelle sont plus élevés que dans d’autres entreprises et sont plus attrayants pour y travailler.
  • Sauvegarde en cas d’infraction. Si, en tant que start-up, vous constatez une violation des droits d’autrui, une demande de brevet intéressante peut être utilisée comme une sorte de concession. L’autre partie peut être intéressée par l’octroi d’une licence pour votre demande de brevet. Des poursuites judiciaires onéreuses peuvent être évitées en les échangeant. C’est une autre façon dont une demande de brevet forme une valeur stratégique.

En bref

Découvrez comment une demande de brevet peut ajouter de la valeur à votre entreprise et ne vous laissez pas décourager par les histoires du Far West que vous ne pouvez pas conserver en tant que start-up.

Hans Helsloot est conseiller en brevets à l’Office néerlandais des brevets, mais a rédigé cette rubrique à titre personnel.

À propos de cette colonne

Dans une chronique hebdomadaire, alternativement écrite par Hans Helsloot, Eveline van Zeeland, Jan Wouters, Katleen Gabriels, Mary Fiers, Peter de Kock, Tessie Hartjes et Auke Hoekstra, Innovation Origins tente de savoir à quoi ressemblera l’avenir. Ces chroniqueurs, parfois complétés par des blogueurs invités, travaillent tous à leur manière sur des solutions aux problèmes de notre temps. Donc demain sera bon. Voici tous les articles IO précédents de cette série.

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