Dans un temps turbulent pour les startups, le «projet S» vise à garder les choses GameOn

Alors que l’économie mondiale est aux prises avec les effets de la pandémie de coronavirus, les startups et les petites entreprises connaissent des niveaux de vulnérabilité sans précédent. Pour aider, le fondateur et entrepreneur de la startup Matt Bailey a créé un réseau permettant aux fondateurs, aux investisseurs et aux mentors de se rencontrer et de partager virtuellement des conseils édifiants en ces temps mouvementés.

Originaire d’Australie, vivant à New York, Bailey est le fondateur et PDG de GameOn, une application gratuite de pronostics sportifs lancée en 2018. L’idée du réseau de startups virtuel, qui fonctionne actuellement sous le titre de travail «Project S », a vu le jour lorsqu’une connexion LinkedIn de Bailey’s avait« aimé »un article de Direct By Restaurant, une startup qui crée des solutions de commande mobile pour les restaurants (toujours utile maintenant que COVID-19 a largement réduit les restaurants à la livraison et à emporter uniquement).

Après avoir vu le message, Bailey a contacté un ami qui a fondé Citizens Collective, une entreprise qui exploite cinq cafés de style australien à New York. Bailey a ensuite connecté Direct By Restaurant avec Citizens Collective, créant ainsi une opportunité commerciale entre les deux sociétés. Grâce au projet S, Bailey espère faciliter davantage ces connexions et collaborations.

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«Il y a des centaines de ces partenariats, peut-être des milliers, que nous pouvons découvrir, qui peuvent potentiellement sauver des affaires dans ce climat», dit-il. «Le« pourquoi »de ce groupe est d’aider les startups à innover, à survivre et à prospérer face aux défis à venir.»

Le 15 mars, Bailey a posté sur son Twitter personnel et LinkedIn son ambition de créer le groupe. Les réponses sont venues rapidement et fréquemment, avec plus de 100 ayant rejoint le projet S jusqu’à présent. Le projet S n’a pas l’intention d’être un lieu où les startups demandent des capitaux aux investisseurs; au lieu de cela, il s’efforce d’être une communauté où les startups expliquent les défis soudains auxquels elles sont confrontées et découvrent de nouvelles innovations ou façons de faire des affaires.

Les startups liées au sport qui rejoignent le réseau comprennent l’application de médias sociaux sportifs du lycée SportsHi, la plate-forme d’engagement des fans d’IA Edison.AI, la plate-forme d’analyse e-sport Pivan Interactive et la startup de location d’installations sportives Playeasy. Les sociétés de capital-risque du groupe comprennent The Players Impact et DRIVE by DraftKings, ainsi que des mentors qui ont travaillé ou travaillent actuellement chez Adidas, Techstars, Comcast, DAZN et CSM Sports & Entertainment.

Le projet S est divisé en deux sous-ensembles de membres: les fondateurs (personnes qui dirigent des startups) et les connecteurs (mentors, conseillers, investisseurs) qui souhaitent ouvrir leurs réseaux pour aider les startups et faciliter des interactions significatives. Selon Bailey, certains des problèmes courants auxquels sont confrontées les startups en ce moment incluent le retrait des investisseurs, le départ des membres de l’équipe, la chute spectaculaire des revenus et le stress mental. Bailey a demandé à un fondateur de startup de lui parler en pleurant parce que son co-fondateur avait quitté l’entreprise.

«La piste est peut-être courte mais ce n’est pas le problème qu’elle a en ce moment, elle se sent seule et a juste besoin d’une épaule pour pleurer. C’est déchirant », dit Bailey. «Si je n’avais pas posté ce message, elle n’aurait eu personne à qui parler et elle n’aurait pas tendu la main. Je pense que c’est important aussi, de s’assurer que nous sommes ici les uns pour les autres du point de vue de la santé mentale.

« Une grande chose est de faire savoir aux fondateurs que c’est OK d’être transparent et de nous dire quels sont vos défis », ajoute-t-il. « Parce que nous sommes dans un monde où vous devez toujours projeter des jalons et des réalisations. Trop souvent, les chutes et les moments difficiles ne sont pas évoqués. Et garder cela à l’intérieur n’est pas toujours la meilleure chose à faire. « 

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La première rencontre vidéo Project S a eu lieu hier sur Zoom. Les fondateurs qui ont présenté étaient Kate Painter, PDG de Sports For Women à but non lucratif; Yasin Abbak, PDG de l’application de sport fantastique Fantasy Life; et Sneh Parmar, PDG de la plateforme de récompenses clients Lucky. Les fondateurs ont présenté pendant cinq minutes, puis ont participé à une session de questions-réponses de deux minutes avec des connecteurs. Ces réunions virtuelles comprendront des experts présentant des cours intensifs sur des sujets tels que les équipes travaillant à domicile, l’exécution de RP de crise et la santé mentale et le bien-être. (Shauna Griffiths, vice-présidente directrice du marketing intégré et des partenariats de marque chez CSM Sport & Entertainment, a donné hier le premier cours intensif sur le travail à domicile.)

Alors que Bailey se concentre sur le développement de relations pour aider d’autres startups, GameOn n’est pas à l’abri des effets de la pandémie de coronavirus. Si le sport n’avait pas été perturbé, l’application de prédiction de GameOn aurait été intégrée dans les écrans de télévision de 7000 bars sportifs aux États-Unis et les clients auraient été invités à participer à des concours de prédiction gratuits de GameOn pendant le tournoi NCAA. Avec March Madness annulé, l’activation a été suspendue.

Bailey dit qu’il est prêt à suspendre tous les sports en direct aux États-Unis jusqu’à la saison de la NFL. Mais alors que les sports américains sont en pause, GameOn (qui héberge normalement des concours sur sa propre application mobile) marque son moteur de prédiction en blanc pour les équipes et les ligues, et propose des concours de prédiction autour des émissions de télé-réalité et des événements actuels afin de générer des revenus.

CONNECTEZ-VOUS AVEC PROJECT S: Vous pouvez contacter Matt Bailey en lui envoyant un e-mail ici

«C’est une période sans précédent pour les startups, nous devons innover et trouver d’autres moyens de générer des affaires», explique Bailey. « Notre demande au groupe Project S serait: » Si vous avez des présentations d’équipes, de ligues, de réseaux de télévision, des choses comme ça. « D’autres auront des choses très différentes qu’ils demanderont au groupe. »

Bailey s’appuie sur son expérience des réseaux d’accélérateurs pour aider d’autres entrepreneurs. GameOn a fait partie de The Players Impact après avoir remporté son concours de pitch au NBA All-Star Weekend en février, et Bailey a également fait partie d’un programme d’accélération de Techstars en 2019. La semaine prochaine, Project S prévoit de migrer vers la plateforme de communication Helpful, qui a également est passé par Techstars.

«Passer par Techstars m’a fait devenir un leader et m’a fait instinctivement vouloir diriger et me lever pendant cette période pour instiller confiance et sécurité dans le monde des startups», dit Bailey. « Nous avons l’occasion de sortir de l’autre côté mieux et plus fort. »

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