Damien Patton, fondateur de la startup de surveillance Banjo, a un passé raciste secret

Le 9 juin 1990, un jeune Damien Patton a participé à une fusillade en voiture contre la Synagogue West End à Nashville, Tennessee, aux côtés d’un membre éminent du Klu Klux Klan. Personne n’a été blessé, mais l’événement a envoyé Patton en fuite des autorités. Un an plus tard, il s’est enrôlé dans la Marine, devenant plus tard un mécanicien NASCAR, un enquêteur sur les scènes de crime et enfin, un fondateur de la Silicon Valley.

Aujourd’hui, la publication Medium OneZero a publié un exposé sur l’histoire complète du passé raciste de Patton. En raison d’une faute d’orthographe d’un agent du FBI, l’histoire jeune de Patton avec les Dixie Knights du Ku Klux Klan n’a pas été signalée pendant une décennie.

Patton a lancé l’entreprise de surveillance des médias sociaux Banjo il y a dix ans. La société a depuis reçu un financement de 100 millions de dollars de Softbank. Il maintient également un contrat lucratif avec l’État de l’Utah, où il utilise des données publiques pour aider les forces de l’ordre. La série C de Banjo en 2015 de Softbank a permis à l’entreprise d’embaucher plus de scientifiques et d’ingénieurs des données, après que sa série B ait aidé l’entreprise à passer d’une application de découverte sociale à un outil de surveillance utilisé par les forces de l’ordre.

OneZeroL’histoire de M. était basée sur des documents judiciaires qui ont amené Patton lui-même à témoigner devant un grand jury sur les événements du 9 juin. L’histoire du journaliste Matt Stroud explique en détail avec qui Patton socialisait à l’âge de 17 ans – un membre éminent du mouvement raciste de l’identité chrétienne, et Leonard William Armstrong, le Grand Dragon des Tennessee White Knights – et la pièce comprend une arme achats, camps d’entraînement paramilitaires, crimes de haine antisémites et fuite des autorités fédérales. Quand il avait 18 ans, Patton s’est enrôlé dans la Marine – où il a continué, de son propre aveu, à s’associer avec des skinheads.

Contacté par OneZero au cours du rapport, Patton a présenté des excuses à OneZero et à Le bord par le biais d’un porte-parole, qui a mentionné qu’il avait subi des violences durant l’enfance et des sans-abri. « Une chose que j’ai faite, grâce à la thérapie et à la sensibilisation, j’ai appris à pardonner à ce garçon de 15 ans qui, malgré l’absence de haine idéologique, a été attiré dans un monde sombre et diabolique », indique-t-il en partie. « Pour tous ceux que j’ai blessés, et que cette révélation blessera, je suis désolé. Aucune excuse n’annulera ce que j’ai fait. »

Alors que les événements décrits par Stroud se sont déroulés à la fin des années 80 et au début des années 90, les questions qu’il soulève au sujet de l’intelligence artificielle biaisée par ses créateurs sont toujours extrêmement pertinentes aujourd’hui, au milieu d’une marée montante de nativisme, d’antisémitisme et de racisme. «Les experts de la protection de la vie privée ont souligné les préoccupations concernant les préjugés raciaux cachés dans les types d’AI. systèmes que Banjo utilise », a écrit Stroud. «Des croyances profondément ancrées peuvent être intégrées intentionnellement ou non dans des algorithmes avec des conséquences réelles.»

Banjo opère principalement en Utah, où, selon The Salt Lake Tribune, l’entreprise «construit un énorme système de surveillance en temps réel». Ce rapport, rédigé le mois dernier, note également que Patton n’a cessé de refuser les demandes d’interview des médias, n’a pas dit quelles données sont collectées et n’a pas révélé le nombre de services de police qui participent. Peu après OneZeroL’histoire a éclaté, The Salt Lake Tribune a indiqué que le bureau du procureur général de l’État suspendrait son utilisation du banjo à la lumière du passé de Patton.

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