Comment une startup de Los Angeles basée sur le volontariat a multiplié par quarante les dons

Frappez LA– une startup numérique lancée en 2017 pour apporter une voix alternative à la couverture médiatique de Los Angeles – a vu les dons augmenter de près de quarante fois au cours de la dernière année.

Alors qu’ils regardent vers l’avenir, trois bénévoles de Knock LA qui ont tous servi des rotations en tant que rédacteurs en chef ont discuté avec CJR du travail collectif, d’un modèle basé sur le bénévolat et de la construction d’un avenir durable. Cette conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

CJR : Comment Knock LA a-t-il commencé ?

Liam Fitzpatrick : Knock LA est un projet de Ground Game LA, qui est une organisation à but non lucratif 501(c)(4) à Los Angeles axée sur l’engagement civique et la sensibilisation politique. Nous avons lancé Knock en 2017 environ.

Lorsque le verrouillage a commencé en 2020, nous avons remarqué qu’il s’agissait d’une très bonne marque et que nous produisons beaucoup de très bonnes choses. Par exemple, nous réalisons chaque année un guide de l’électeur très complet – couvrant de nombreuses courses locales et municipales différentes à Los Angeles – que beaucoup de gens aiment vraiment et sur lequel ils comptent. Grâce à une subvention, nous pouvons traduire en coréen, en espagnol et en arménien, nous en sommes donc fiers. C’est une organisation entièrement bénévole, les gens ont différents niveaux de capacité qu’ils peuvent y mettre, donc le printemps 2020 a été plus [low-coverage] période, et nous avons pensé que nous pourrions établir plus de workflows éditoriaux : rendre cette opération plus cohérente et recruter des rédacteurs indépendants. Et c’était étrangement le bon timing. Beaucoup plus de gens avaient beaucoup plus de temps à consacrer à l’organisation et à l’écriture. Puis, au cours des prochains, vous savez, plusieurs mois, il y a eu les soulèvements de George Floyd à LA, que nous couvrons ; il y a eu les élections de 2020, qui ont été incroyablement controversées.

En mars 2020, lorsque j’ai commencé à faire du bénévolat avec Knock LA de manière plus ciblée, nous avons reçu 73 $ en dons mensuels via Patreon comme source de revenus, ce qui représente en moyenne environ 876 $ par an. C’était essentiellement du travail bénévole purement non rémunéré à ce moment-là. Nous n’avons vraiment pas pu commencer à payer les gens avant l’été 2020. Mais, pour le moment, Knock LA reçoit un peu plus de 3 000 $ par mois en dons Patreon (donc actuellement projeté à environ 38 000 $ par an) plus 7 416 $ supplémentaires cette année jusqu’à présent via ActBlue.

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Maintenant, nous parlons de former notre propre LLC distincte. Nous sommes à un endroit où nous pouvons peut-être commencer à recruter.

CJR : Vous êtes donc une organisation bénévole, mais vous travaillez pour payer des pigistes et des rédacteurs ? Qui fait le bénévolat? Quelle est la structure organisationnelle?

Shelby Eggers : Les postes de service que nous occupons sont basés sur le bénévolat et nous effectuons une rotation. Nous travaillons via Slack. Presque tout le monde est impliqué dans chaque partie et participe autant qu’il le souhaite. Nous sommes maintenant arrivés à un endroit où nous avons un groupe solide d’une vingtaine de personnes qui font beaucoup dans différents domaines qui les passionnent, que ce soit le montage, la collecte de fonds, le recrutement. Nous obtenons des emplacements et nous les lançons dans Slack et voyons ce que les gens pensent. Ensuite, nous avançons et les gens se porteront volontaires pour éditer. Et les éditeurs sont désormais payés pour des articles spécifiques. Mais le travail bénévole dans les coulisses n’est pas du tout rémunéré, juste des bénévoles passionnés.

Maggie Clancy : Nous sommes alignés horizontalement, car c’est ainsi que fonctionne notre organisation faîtière. Cela crée certainement des opportunités amusantes et créatives pour inventer de nouveaux processus éditoriaux. Nous essayons absolument de payer nos rédacteurs et nos éditeurs, et cela fonctionne sur une échelle mobile. Il y a eu des moments où j’ai eu de la chance avec d’autres travaux indépendants où je peux faire du bénévolat; d’autres fois, je vais en fait avoir besoin de l’allocation pour cette pièce d’édition. La plupart des personnes qui peuvent donner de leur temps sont des personnes travaillant à domicile. C’est une autre raison pour laquelle je pense qu’il est important que nous puissions embaucher des personnes pour le personnel [to diversify our team].

CJR : Que pensez-vous de l’indépendance éditoriale, étant une émanation d’une organisation politique ?

Fitzpatrick : Il y a des occasions où Ground Game peut aider sur le plan organisationnel à soutenir une communauté (par exemple, les résidents sans logement d’Echo Park Lake) sur laquelle Knock LA fera également un rapport, car ce serait rendre un mauvais service à nos lecteurs de fermer les yeux sur questions importantes. Nous faisons de notre mieux pour divulguer notre relation avec Ground Game et des membres spécifiques de l’organisation aussi souvent que cela est approprié.

Ground Game LA approuve explicitement les candidats en tant que 501(c)(4). Nos guides de l’électeur recommandent des candidats dans tout le comté de LA. Lorsque nous couvrons les candidats approuvés par Ground Game, nous clarifions cette clause de non-responsabilité dans nos articles. De plus, Knock n’accepte pas les contributions de campagnes politiques ou de candidats, et nous ne publions jamais d’articles sous la direction de campagnes.

CJR : Votre modèle ne correspond pas aux attentes traditionnelles de ce à quoi devrait ressembler une salle de rédaction. Avez-vous des gens qui ont travaillé dans des salles de rédaction ? Que pensez-vous du modèle traditionnel par rapport à ce que Frappez LA fait?

Fitzpatrick : Nous venons d’un endroit qui dit que le journalisme impartial est une connerie. C’est une idée fantastique que vous pouvez être un être humain pensant, se sentant avec un cœur et des poumons attachés à un cerveau et vous déplacer dans le monde sans avoir d’opinion sur les choses. Nous avons toujours été très francs sur le fait que nous sommes des nouvelles avec une tournure progressive, car lorsque les salles de rédaction essaient de se présenter comme de l’information pure sans contexte, la conversation tend davantage vers les intérêts de l’entreprise et le statu quo. Nous avons été très déterminés depuis le début à reproduire les pratiques des salles de rédaction traditionnelles qui fonctionnent, mais nous nous mettons toujours au défi de penser, d’accord, faisons-nous cela parce que c’est un bon moyen pour nous de raconter des histoires à Los Angeles qui ne sont pas racontées très fréquemment, ou le faisons-nous parce que nous savons que c’est ce qui se passe dans une salle de rédaction plus corporative ? Nous avons des journalistes qui viennent de milieux plus traditionnels. Nous avons fait une série sur l’histoire des gangs adjoints dans le département du shérif du comté de Los Angeles qui a été écrite par Cerise Castle, une journaliste incroyablement douée qui est allée à l’école de journalisme et a travaillé dans différentes salles de rédaction : les neuf chantiers. Mais ce qui fait que Knock vaut la peine d’y consacrer autant de temps, c’est sa capacité à remettre constamment en question le statu quo.

CJR : J’ai eu beaucoup de conversations au cours de la dernière année avec des salles de rédaction qui dépendent d’un modèle commercial publicitaire, et elles ont eu une année terrible. Certains d’entre eux ont été des alt-hebdomadaires traditionnels. C’est le contraire qui s’est produit : multiplier vos ressources financières. Qu’est-ce qui a fait la différence cette année?

Eggers : L’année dernière, beaucoup de gens à Los Angeles ont particulièrement activé politiquement. Les gens voulaient être au courant de ce qui se passait et savoir où trouver ces informations. Nous rapportons certaines choses d’une manière qui intéresse les gens, comme des histoires sur la communauté sans logement et d’autres groupes minoritaires à Los Angeles.

Clancy : Je pense que le fait que nous n’ayons pas de paywall est énorme. Nous ne l’avons jamais fait, car nous voulons que toutes les informations soient accessibles au public. Nous faisons un service public.

Fitzpatrick : Et nous racontons des histoires hyper-locales.

CJR : Comment prenez-vous des décisions éditoriales ? Qu’est-ce qui fait une histoire pour un public de Knock LA ?

Eggers : Nous avons des directives internes, mais je pense que l’une des plus importantes est qu’il s’agit de Los Angeles. Il doit être très localisé et affecter les gens ici à LA. C’est inhérent à nos valeurs en tant que mouvement. Tous les médias ou entreprises ne doivent pas nécessairement être un empire.

Fitzpatrick : Une autre de nos valeurs fondamentales est de ne pas avoir de fausse urgence, ce qui, je pense, est très facile à tomber dans une salle de rédaction, où vous vous dites, Hé, nous devons le faire maintenant, maintenant, maintenant. Un plus grand média peut couvrir les faits plus rapidement et plus efficacement que nous, mais nous pouvons prendre une autre semaine et creuser davantage, pour fournir un contexte plus historique, pour parler avec les organisateurs. Ce n’est pas vraiment dans notre intérêt de couvrir les dernières nouvelles.

CJR : Au cours de la dernière année, j’ai parlé à de nombreuses rédactions de l’idée de durabilité. Votre travail est-il durable ?

Eggers : Vous savez, les gens donnent exactement le temps et l’énergie qu’ils veulent. Si nous commençons à produire beaucoup moins de contenu, nous craignons de perdre des clients, mais nous disons tout le temps que de nombreuses mains font un travail léger et je pense que c’est vraiment important pour la durabilité. Nous voulons que beaucoup de gens soient impliqués. Différentes personnes donneront différentes quantités de temps et d’énergie. Et je pense que c’est ce qui le rend plus durable que d’autres endroits où il y a comme un petit personnel qui travaille à temps plein.

Clancy : C’est un peu comme une chorale, quand quelqu’un doit s’arrêter pour reprendre son souffle, ça se voit pas vraiment, parce que tout le monde chante encore. C’est comme ça que je pense quand les gens ont besoin de faire une pause. Peut-être qu’ils portaient beaucoup, mais il y a encore beaucoup d’autres personnes qui chantent à divers titres. Et je pense qu’il est important de le maintenir durable.

Le Journalism Crisis Project vise à nous concentrer sur la crise actuelle, en favorisant une conversation sur ce qui va suivre. Nous espérons que vous nous rejoindrez (cliquez pour vous abonner).

EXPLOREZ LE SUIVI DES RÉDUCTIONS COVID-19 DU CENTRE DE REMORQUAGE : Au cours de la dernière année, les chercheurs du Centre de remorquage ont recueilli des rapports sur un large éventail de réductions au cours de la pandémie. Il existe désormais une carte interactive et une base de données consultable. Vous pouvez le trouver ici.

Ci-dessous, plus d’informations sur les tendances médiatiques récentes et les changements dans les salles de rédaction :

    • « PAS SEULEMENT UN JOURNAL : » Patrick Soon-Shiong, propriétaire du LA Times, a déclaré à Kevin Merida, le nouveau rédacteur en chef du journal, que le journal est « une plate-forme médiatique et pas seulement un journal » dans une conversation avec le podcast Reliable Sources de CNN. « Il existe un type plus large d’écosystème de contenu que vous pouvez envelopper autour du journalisme et concourir pour des personnes qui n’auraient jamais pensé au LA Times auparavant », a déclaré Merida, citant des projets audio, des événements en direct, de la poésie et de la comédie comme pistes possibles pour le contenu. .
    • L’ÉTAT DE L’ACTUALITÉ : En 2020, les revenus publicitaires des journaux ont diminué au point que les revenus de diffusion ont dépassé les revenus publicitaires pour la première fois enregistrés, a constaté le centre de recherche Pew. La semaine dernière, Pew a publié son rapport sur l’état des médias d’information, qui a révélé que la circulation des journaux et l’emploi dans les journaux continuaient de baisser, l’écoute de la radio terrestre a diminué tandis que l’audience des podcasts a augmenté, les revenus des stations de radio ont considérablement diminué de 2019 à 2020 et l’emploi de la radiodiffusion a diminué. Et un nouveau rapport de Media Impact Funders a révélé que les fondations communautaires ont accordé 1,1 milliard de dollars en subventions aux organisations médiatiques depuis 2009.
    • LES SITES DE SLIME ROSE AMPLIFIENT LA MISINFO ÉLECTORALE : Pour All Things Considered de NPR, Stephen Fowler a discuté du phénomène croissant – signalé pour la première fois par le Tow Center – dans lequel des sites partisans localisés se présentent comme des sources d’information locales. De nombreux sites de ce type ont contribué de manière significative à la désinformation sur les élections de 2020, rapporte Fowler.
    • LES LECTEURS SE FONT CONFIANCE, PAS AUX NOUVELLES : des chercheurs ont découvert dans une étude récente portant sur soixante consommateurs de nouvelles que les Américains de toutes tendances politiques conviennent que la couverture médiatique n’est fondamentalement pas digne de confiance et sont fiers de leur propre approche critique du journalisme. « L’expression ‘Je prends tout avec un grain de sel’ est revenue à maintes reprises, tout comme l’affirmation selon laquelle nos personnes interrogées n’étaient pas des ‘moutons’ qui accepteraient sans réfléchir tout ce qu’une source d’information leur disait être vrai », Jacob L. Nelson et Seth C. Lewis ont écrit pour CJR. « Pour beaucoup de personnes avec qui nous avons parlé, les nouvelles servent de repoussoir intellectuel, quelque chose contre lequel ils peuvent pousser et renverser. »
    • ALDEN REDUIT DIX POUR CENT DU PERSONNEL TRIBUNE : Le rachat de Tribune Publishing par Alden a conduit à des rachats éliminant plus de dix pour cent du personnel de la salle de rédaction de Tribune, a rapporté Poynter. Des journaux comme le Chicago Tribune et le Morning Call d’Allentown en Pennsylvanie ont vu une baisse de vingt pour cent du personnel syndical à la suite des rachats. Et, ajoute Rick Edmonds, « il ne faut jamais sous-estimer la propension d’Alden à couper plus. »
    • LES MÉDIAS LOCAUX DU CONNECTICUT CROISSENT : Le Connecticut Media Group de Hearst a lancé un nouveau site d’information numérique visant à fournir une couverture à de nouveaux publics dans l’État en utilisant un modèle commercial « freemium » : un contenu gratuit avec des fonctionnalités premium disponibles par abonnement. L’entreprise a connu une croissance de 1 000 % de ses abonnements numériques depuis qu’elle a lancé un nouveau contenu en septembre 2019. « Là où de nombreuses entreprises de notre industrie se serrent la ceinture et essaient de faire tout leur possible pour rester à flot, nous investissons,  » Mike De Leuca, président et éditeur, a déclaré à la WAN-IFRA. « Et c’est une chose très positive pour nos employés, mais surtout pour nos lecteurs. »
    • L’APPEL SE FERME, RELANCE DU PLAN DU PERSONNEL : L’Appel, un site d’information numérique dédié à la réforme de la justice pénale, a fermé fin juin, annonçant que le personnel espère relancer le site en tant que salle de rédaction dirigée par des travailleurs, a rapporté NiemanLab. (En mai, les membres du personnel d’Appel ont annoncé la formation d’un syndicat; en quelques minutes, la direction a annoncé des licenciements). L’ancienne direction a accepté de transférer les droits de propriété intellectuelle, a rapporté Defector, et le magazine Scalawag participera à une campagne de dons de petits dollars pendant que la salle de rédaction déterminera son modèle de financement. « L’équipe de transition voit cet effort comme une opportunité, non seulement pour se créer un meilleur lieu de travail, mais aussi pour changer la façon dont le pouvoir est conçu, à la fois dans la salle de rédaction et dans leur travail couvrant l’exploitation, l’injustice et l’inégalité dans le système judiciaire pénal. », écrit Laura Wagner.
    • USA TODAY LANCE UN PAYWALL : USA Today est devenu la dernière grande publication d’information quotidienne nationale à exiger de ses lecteurs qu’ils paient pour ses articles, a rapporté le New York Times.
    • LANCEMENT DU MAGAZINE MEL : Une société de médias numériques à capital-risque appelée Recurrent Ventures a acquis le magazine MEL, ce qui a conduit à la relance de la publication, a rapporté Axios.

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Lauren Harris est une journaliste indépendante. Elle rédige le bulletin hebdomadaire de CJR pour le Journalism Crisis Project. Suivez-la sur Twitter @LHarrisWrites.

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