Comment Stripe est devenue la start-up la plus populaire de la Silicon Valley

Le président John Collison, vêtu de la chemise à motifs, a fondé Stripe avec son frère Patrick, directeur général de la société de paiement, après avoir eu du mal à faire approuver leurs précédentes entreprises commerciales pour les comptes de traitement de cartes de crédit. (Photo: Bloomberg)

La pandémie a menacé de frapper Stripe Inc. Au lieu de cela, elle a turbocompressé l’entreprise.

Stripe traite les paiements pour les entreprises de commerce électronique, en conservant une infime partie de chaque achat à titre de frais pour ses services. Lorsque les commandes au domicile au début de la pandémie ont fait chuter les dépenses et que les demandes de remboursement ont grimpé en flèche, les perspectives n’étaient pas excellentes.

Ensuite, tout a été mis en ligne. Plus de 500 000 cabinets de médecins, marchés fermiers et autres entreprises ont migré vers les paiements en ligne et ont utilisé Stripe pour le faire.

Alors que les gens travaillaient à la maison, redécoraient ou les deux, les clients de Stripe tels que Peloton Interactive Inc. et Wayfair Inc. ont profité des ventes à succès.

Les revenus de Stripe l’année dernière ont augmenté de près de 70%, à environ 7,4 milliards de dollars, selon des personnes connaissant les finances de l’entreprise.

D’autres startups peuvent avoir des applications plus voyantes ou des marques plus reconnues, mais Stripe a montré qu’il vaut mieux être un bourreau de travail qu’un poney de spectacle.

Maintenant au sommet d’une valorisation de 95 milliards de dollars – la plus élevée pour une société privée de la Silicon Valley, selon la société de données PitchBook – Stripe se gonfle à l’étranger, se prépare à entrer en bourse et travaille à la construction d’un supermarché financier à guichet unique pour l’économie Internet.

Dhivya Suryadevara, chef des finances de Stripe, a rejoint l’année dernière après avoir occupé le même poste chez General Motors Co.

Elle s’attend à ce que la croissance de Stripe se poursuive. « J’ai été époustouflé par l’opportunité qui existe encore. »

La société a deux tendances majeures en sa faveur: les investisseurs considèrent Stripe comme une sorte d’indice pour toute la Silicon Valley, car elle traite les paiements de nombreuses autres startups et entreprises technologiques – et la Silicon Valley a prospéré presque depuis le début de la pandémie.

De plus, les gens ont adopté les achats en ligne et devraient y rester même lorsque Covid-19 s’estompe.

La pandémie a accéléré le passage au commerce électronique de deux ans, les ventes au détail en ligne aux États-Unis augmentant en 2020 de près d’un tiers à 795 milliards de dollars, selon le cabinet de recherche eMarketer.

Les frères irlandais Patrick et John Collison ont lancé Stripe vers 2010 après avoir abandonné respectivement le Massachusetts Institute of Technology et l’Université de Harvard.

Frustrés par l’expérience de faire approuver leurs premières entreprises commerciales pour les comptes de traitement de cartes de crédit, les Collison ont décidé de créer eux-mêmes une solution.

À l’époque, il y avait une perception que les paiements en ligne étaient un problème résolu. Dot-com chérie PayPal Holdings Inc. existait depuis plus d’une décennie, mais après s’être vendue à eBay Inc., la société s’adressait principalement aux marchands là-bas.

Stripe a commencé par travailler avec un groupe particulièrement délaissé par les banques: les autres startups. Lorsque des clients tels que Instacart Inc. et DoorDash Inc. ont éclaté, Stripe a éclaté avec eux.

Stripe a grandi tranquillement mais rapidement. À la fin de 2019, elle traitait des centaines de milliards de dollars par an pour des millions d’entreprises dans le monde et comptait parmi ses clients des poids lourds, dont Amazon.com Inc.

En février 2020, avec l’émergence de Covid-19, les volumes de paiement de Stripe en dehors du Japon ont commencé à baisser. À la fin du mois, Stripe a encouragé les travailleurs américains à rester chez eux.

Le chef de la direction, Patrick Collison, a décampé jusqu’à son domicile sur la côte du comté de Sonoma en Californie. Loin de son frère pendant la plus longue période de leur vie d’adulte, il a partagé son temps entre Stripe et Fast Grants, un programme destiné à financer la recherche sur les coronavirus.

Dans l’ensemble du secteur des paiements, des voyants d’avertissement clignotaient. Alors que l’économie s’est arrêtée, les cours des actions ont chuté pour des concurrents, notamment PayPal et Square Inc. Stripe a annoncé qu’il avait 2 milliards de dollars en espèces sur son bilan, dans l’espoir de prévenir toute question sur sa durabilité.

« Nous voulions envoyer un message très clair selon lequel ils pouvaient compter sur Stripe et Stripe n’allait nulle part », a déclaré le président John Collison.

De nombreux clients de Stripe souffraient, en particulier les entreprises de voyage, dont les propres clients exigeaient des remboursements sur les voyages pour lesquels ils payaient déjà.

Cela a mis Stripe dans une impasse: si un planificateur de vacances faisait faillite, le processeur de paiement pourrait être sur le point de rendre les clients de cette entreprise entiers.

Pour se protéger, Stripe a obligé de nombreux clients de l’industrie du voyage à attendre plus longtemps pour accéder à leur argent, alimentant le ressentiment parmi les petites entreprises déjà en crise de liquidités. D’autres processeurs, dont PayPal et Square, ont fait de même.

Pendant des années, Stripe a traité les paiements pour l’entreprise familiale de David et Julie Nielsen qui louait cinq maisons de vacances à Cape Cod.

Les gens ont commencé à annuler leurs séjours en mars et avril 2020, obligeant les Nielsen à exploiter la valeur nette de leur maison pour rester à flot. Ensuite, Stripe les a informés qu’il y aurait un délai de deux semaines avant de libérer l’argent déposé sur leurs comptes, citant «une augmentation des remboursements et des rétrofacturations des clients dans votre secteur».

«J’étais furieux», a déclaré M. Nielsen, qui a déclaré que Stripe n’avait jamais eu à faire face à un remboursement ou à une rétrofacturation lié à son entreprise. « Il n’y a pas de partenariat. Ils contrôlent tout le pouvoir dans cette relation. »

Les Nielsen ont fini par avoir leur meilleure année de tous les temps en 2020. Mais M. Nielsen a encouragé les clients à payer avec des chèques papier ou des applications telles que Venmo dans ce qu’il appelle une «tactique de vengeance» contre Stripe.

Pourtant, de nouveaux clients se joignaient tout le temps. Des secteurs tels que la télémédecine ont décollé.

Un fabricant de saucisses irlandais nommé Jane Russell’s s’est engagé à vendre directement aux particuliers après la fermeture des restaurants. Vous avez probablement besoin d’une coupe de cheveux, un site Web sur lequel des barbiers sans travail ont donné des tutoriels en ligne sur les garnitures de bricolage, est devenu viral.

Greg Isenberg, fondateur de You Probably Need a Haircut, a déclaré que le choix de Stripe était une évidence car cela permettait d’accepter les cartes de crédit sans effort.

« C’est comme si vous vouliez que votre voiture soit automatique ou manuelle? Parfois, c’est juste bien que les vitesses changent d’elles-mêmes », a-t-il déclaré.

Une enquête menée auprès des petites entreprises clientes de Stripe par les économistes de l’Université de Stanford et le principal spécialiste des données de Stripe a révélé que l’entreprise moyenne avait subi un ralentissement pendant une grande partie de l’année dernière. Mais les 5% les plus riches ont augmenté leurs ventes de 50% ou plus et s’attendaient à ce que ces gains perdurent.

«Nous pourrions subir des coups durs en haute mer et il n’y a jamais eu de risque que le bateau chavire», a déclaré Michael Moritz, associé de la société de capital-risque Sequoia Capital qui a investi tôt dans Stripe et siège à son conseil d’administration. « C’était vraiment juste une question de combien il y aurait de dégâts sur le pont. »

Les entreprises Internet nouvelles et existantes ont privilégié Stripe pour les investissements qu’elle a réalisés dans les modèles d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique pour les aider à augmenter leurs ventes.

La société de livraison de nourriture Postmates, par exemple, a gagné 60 millions de dollars supplémentaires l’année dernière après que Stripe ait automatiquement mis à jour les informations d’identification sur plus de deux millions de cartes que les utilisateurs de Postmates avaient dans leurs fichiers mais qui avaient récemment expiré.

Maintenant, Stripe jette les bases d’une offre publique initiale qu’elle pourrait poursuivre à la fin de 2021 ou au début de 2022, selon des personnes proches du dossier.

Mme Suryadevara, la chef des finances, a refusé de dire si Stripe envisage une introduction en bourse.

Elle a été chargée d’améliorer l’infrastructure financière interne de Stripe, un effort nommé Project River, d’ici le quatrième trimestre, selon des personnes proches du dossier. Stripe opère dans 44 pays et dans plusieurs devises, et le rapprochement des données est compliqué.

En excluant ce qu’il paie à d’autres partenaires financiers pour faciliter les paiements, Stripe a généré 1,6 milliard de dollars de revenus en 2020, selon des personnes familières avec les finances de l’entreprise.

Au fur et à mesure de sa croissance, Stripe a été de plus en plus à l’honneur. En janvier, il est entré dans la mêlée politique en rejoignant d’autres entreprises technologiques pour couper les comptes liés au président de l’époque Donald Trump après l’émeute de Capitol Hill.

Stripe investit également des ressources dans son ambition d’aller au-delà des paiements.

L’année dernière, la division de prêt de Stripe a annoncé qu’elle consentirait des prêts aux petites entreprises aux clients de ses clients, tels que les détaillants qui utilisent le logiciel Lightspeed POS Inc. Un effort visant à offrir des comptes bancaires, des cartes de débit et des services de gestion de trésorerie aux clients de Shopify Inc. et d’autres plates-formes qu’elle sert devrait faire ses débuts cette année.

On ne sait pas si les clients actuels voudront les nouveaux produits.

Mme Suryadevara a déclaré que les 40 principales plates-formes qui utilisent Stripe pour le traitement des paiements utilisent également des services Stripe supplémentaires.

La société a refusé de fournir des chiffres sur le volume des prêts ou les revenus de non-paiements.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *