Comment les universités peuvent aider à sauver le modèle de démarrage

Au milieu de la période économique incertaine de COVID-19, de nombreuses startups subissent un test de résistance qui peut s’avérer trop difficile à surmonter. Une multitude d’entreprises entrepreneuriales – petites et grandes, nouvelles et établies – suppriment des emplois et font pivoter leurs modèles commerciaux face à la baisse des dépenses et du financement. En fait, le financement par capital-risque aux États-Unis est en baisse depuis trois trimestres consécutifs, selon CB Insights.

Mais l’entrepreneuriat ne doit pas rester en suspens alors que le pays revient à la normale. Les universités peuvent offrir aux jeunes entrepreneurs le financement, la sécurité et la flexibilité nécessaires pour rêver grand et créer des innovations révolutionnaires.

«Échouer d’abord»

L’éducation entrepreneuriale s’est développée dans les collèges et universités du pays; selon la Fondation Kauffman, les diplômes et diplômes en entrepreneuriat ont été multipliés par cinq depuis 1975.

Et vous avez plus de chances de réussir en tant qu’entrepreneur si vous commencez à l’un des quelque 250 programmes d’accélération de démarrage proposés par les universités américaines. Des programmes notables existent au MIT, à Stanford, à UC Berkeley, à Harvard et à Georgia Tech, par exemple. Selon une étude portant sur plus de 150 incubateurs universitaires et près de 900 entreprises, les entreprises créées et cultivées dans les établissements d’enseignement supérieur ont généré plus d’emplois et plus de ventes que celles incubées ailleurs.

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Chez Georgia Tech, nous avons vu que cela était vrai dans la pratique comme dans la théorie. CREATE-X, l’une des initiatives entrepreneuriales phares de l’université, a vu des étudiants de premier cycle de plus de 35 grandes écoles différentes créer près de 160 entreprises au cours des cinq dernières années. Et ils surpassent les mesures de réussite des startups financées traditionnellement. Environ 25% échouent, 25% réussissent et les 50% restants continuent de percoler leurs idées et y reviennent souvent lorsque les conditions du marché, personnelles ou sociales sont plus favorables.

Ce 50% moyen est quelque peu unique à l’environnement de démarrage universitaire. Les étudiants très compétents et innovants se trouvent dans un écosystème de soutien et un environnement de campus où ils ont accès à une grande quantité de soutien monétaire, technologique et opérationnel dont la plupart des autres entrepreneurs ne peuvent que rêver: laboratoires de fabrication, professeurs experts de l’industrie, financement de capital-risque, fabricant des espaces, des services juridiques et comptables gratuits et d’innombrables autres ressources.

Et contrairement au modèle de Peter Thiel, les étudiants de premier cycle universitaire n’ont pas à choisir entre une éducation et leur dynamisme entrepreneurial. Dans les universités, vous pouvez avoir votre gâteau proverbial et le manger aussi. Que ces étudiants réussissent ou échouent – ou quelque chose entre les deux – ils peuvent rester à l’école, apprendre les tenants et aboutissants de la création et de la propriété d’une entreprise, et même effectuer un stage dans leur propre entreprise pour obtenir des crédits universitaires.

Dans le monde des startups, ils disent «échouent vite». Dans un environnement universitaire, les étudiants peuvent «échouer en premier» alors qu’ils se trouvent dans un environnement protégé conçu pour apprendre, essayer et faire. Les universités sont un filet de sécurité naturel pour renforcer la résilience, aider les entrepreneurs individuels à découvrir ce qui compte le plus pour eux et apprendre à s’adapter.

Comprendre la nouvelle normalité

Naturellement, les entreprises dirigées par des étudiants qui sortent du milieu universitaire sont des entreprises extrêmement précoces. Les incubateurs universitaires ne sont pas en concurrence pour des accélérateurs plus traditionnels tels que Techstars ou Y Combinator, mais ressemblent plus à une équipe nourricière pour les ligues majeures. Les programmes d’entrepreneuriat de l’enseignement supérieur sont une source de talent pour les accélérateurs à grande échelle, leur apportant des étudiants mieux préparés avec des idées plus mûres et (parfois) ce premier échec déjà à leur actif.

Investir dans des entreprises en démarrage a sûrement changé récemment, une tendance qui a commencé avant le remaniement du COVID-19. Alors que les investisseurs et les fondateurs travaillent ensemble et séparément pour découvrir ce que sera la «nouvelle normalité» au cours des prochaines années, les universités peuvent jouer un rôle essentiel en soutenant les étudiants en entrepreneuriat afin qu’ils puissent toujours voir grand et apprendre la valeur de moxie et de la résilience pendant des moments imprévisibles.

Steven W. McLaughlin est le doyen et président de la Southern Company du College of Engineering de Georgia Tech.

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