Comment Bryan Janeczko et Kuda Biza sont devenus un duo de startups dynamiques contre l’insécurité alimentaire …

De nouveaux types de startups comme Nunbelievable peuvent résoudre les plus grands défis du monde tout en générant des bénéfices et en créant une entreprise évolutive et durable.

février
6, 2020

8 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.

Kuda Biza connaît les conséquences catastrophiques de la faim. Ayant grandi à Harare, au Zimbabwe, il a traversé la sécheresse de 1992 qui a laissé des millions de personnes sans nourriture et tué plusieurs de ses amis et voisins. «Dans les zones les plus touchées, les gens restaient trois ou quatre jours sans nourriture; si les secours n’arrivaient pas à temps, la mort était inévitable », explique Biza, dont le père faisait partie des efforts de secours alimentaires pendant cette période. « Pour moi, la faim est personnelle. »

Donc, des années plus tard, lorsque Biza a eu la chance de co-fonder une entreprise de biscuits pour lutter contre la faim, il n’a pas hésité à quitter un emploi lucratif pour rejoindre l’entrepreneur en série de startups alimentaires Bryan Janeczko. Avec Nunbelievable, une marque non religieuse inspirée des religieuses, le duo s’attaque à la faim un cookie à la fois.

Mais leur tâche est immense. Plus de 37 millions de personnes luttent contre la faim en Amérique, dont plus de 11 millions d’enfants – l’équivalent de la population du Canada. « En tant que père d’un enfant de 5 ans, je trouve cette statistique horrible dans un pays avec une immense richesse », explique Janeczko. « Aucun enfant ne devrait jamais avoir faim. »

Résoudre les problèmes avec une conscience

Les co-fondateurs de Nunbelievable ont tous deux goûté aux affaires tôt dans la vie. Quand la mère de Biza ne lui a pas donné un jour de la glace, la fillette de 9 ans a décidé de la gagner en proposant de nettoyer les vitres de son voisin, qui lui a payé 5 $ pour trois heures de travail. Très vite, le mini-magnat pouvait se permettre plus que de la crème glacée et employait plusieurs amis pour intensifier ses opérations. «Cette expérience m’a appris le pouvoir de l’entrepreneuriat: résoudre des problèmes pour les autres est libérateur.»

Alors que la situation économique au Zimbabwe se détériorait, de nombreux jeunes n’avaient pas les moyens de payer l’école. À 17 ans, Biza s’est engagée à aider à changer cela. Issu d’une famille de la classe moyenne inférieure, il a passé deux ans après ses études secondaires à demander des bourses pour fréquenter un collège américain.

Avec l’aide de sa sœur, qui a contracté un prêt pour couvrir le reste de ses frais de scolarité, Biza a fréquenté l’Université Lynn de Boca Raton, en Floride, pour étudier l’aviation et les affaires. Pendant son séjour, il a lancé une ligne de vêtements socialement responsable depuis son dortoir avec seulement 150 $. En faisant don d’une partie des bénéfices, il a payé pour éduquer plus de 100 enfants africains.

Après l’université, Biza a été embauchée par l’équipe d’innovation d’une entreprise du Fortune 500 pour identifier et mettre sur le marché des opportunités commerciales perturbatrices. Il a lancé plusieurs startups dans plusieurs industries et emplacements, apprenant l’arabe pour son entreprise au Moyen-Orient. Il a également lancé un organisme à but non lucratif pour donner aux enfants défavorisés en Afrique des bourses et des fournitures scolaires.

Kuda Biza à 13 ans avec son père.

Crédit d’image: Kuda Biza

Commencer par pourquoi

Janeczko – récemment reconnu par Business Insider comme un leader de la technologie – a développé sa notoriété commerciale au lycée en vendant des friandises. Il est passé de 2 $ par jour à plusieurs milliers de dollars en créant un mini réseau de distribution. Le directeur de l’école a finalement fermé son entreprise naissante, mais il était trop tard: Janeczko était accro à l’esprit d’entreprise.

Après un passage en finance chez J.P.Morgan, il a pris un été pour voyager à travers le monde et s’est inspiré de la cuisine mondiale, en particulier de la cuisine méditerranéenne; il était propre, sain, frais et simple – et les études ont confirmé son efficacité.

«J’ai réalisé que ce régime était une façon incroyablement saine et équilibrée de vivre une vie meilleure, qui devenait plus occupée et plus stressante pour les gens», se souvient Janeczko. «Il semblait possible de créer une solution alimentaire pratique, afin que la nutrition ne soit pas reléguée au second plan si vous étiez un professionnel du temps comme moi.» L’étincelle d’inspiration a conduit Janeczko à co-fonder NuKitchen en 2004, qui a été le pionnier des repas frais livraison – maintenant une industrie de plusieurs milliards de dollars.

Mais cultiver NuKitchen n’était pas un pique-nique. «J’ai eu des moments sombres», raconte Janeczko. «Nous avons été les premiers à lancer ce type d’entreprise dans une industrie émergente, il était donc important de tirer de précieuses leçons en cours de route. À un moment donné, nous avons manqué d’argent après avoir cosigné un prêt commercial de 750 000 $ et nous ne savions pas comment rembourser. C’était effrayant.

« Même si nous avons créé une entreprise de plusieurs millions de dollars qui se développait, je poussais les investisseurs hors de désespoir parce que nous n’étions pas encore rentables; alors j’ai commencé à me concentrer sur mon état d’esprit et mon attitude. L’auto-développement était essentiel pour une réflexion révolutionnaire, pour échapper aux pensées d’autolimitation et pour trouver des conseils inspirants de leaders d’opinion comme Wayne Dyer et Eckhart Tolle. »

Le changement de mentalité a fonctionné: en 2009, après avoir levé 2 millions de dollars en financement par capital-risque pour développer l’entreprise, Janeczko l’a vendue à Nutrisystem dans le cadre d’une transaction de plusieurs millions de dollars. «Je suis fier d’avoir aidé des centaines de milliers de personnes à adopter un mode de vie plus sain», a déclaré Janeczko, qui a ensuite lancé et dirigé plusieurs marques «meilleures pour vous».

Il est devenu membre fondateur du conseil consultatif de Sparks & Honey, une agence culturelle axée sur la technologie pour les perspectives des consommateurs mondiaux qui travaille avec les marques Fortune 500 pour innover et se développer, et a cofondé StartOut.org, qui permet à d’autres entrepreneurs LGBTQ comme lui. «Je me consacre au mentorat des entrepreneurs en début de carrière pour savoir comment démarrer intelligemment, développer leurs modèles, gagner du terrain et obtenir du financement», dit-il.

Le duo Nunbelievable s’est réuni en 2012 lorsque Janeczko a été embauché pour consulter sur un projet pour l’employeur Fortune 500 de Biza. Ils sont devenus des «partenaires dans le crime» après avoir travaillé ensemble si étroitement, et il était inévitable qu’ils uniraient leurs forces pour combattre quelque chose de plus grand.

Partenariat avec un but

Le nom Nunbelievable a été inspiré par un groupe de religieuses qui ont consacré leur vie à fournir des repas aux affamés. En 2016, ces religieuses ont fait la une des journaux lorsqu’elles n’ont pas pu payer le loyer croissant de leur soupe populaire de San Francisco. Ils étaient sur le point d’être expulsés. Mais une fois leur histoire terminée, de l’aide est arrivée.

Pour chaque douzaine de biscuits vendus, Nunbelievable fera don de 12 repas aux soupes populaires.

Crédit d’image: Nunbelievable

De nombreux bons Samaritains ont fait un don pour leur acheter une mission, et les religieuses ont pu continuer à fournir des repas à ceux qui en avaient besoin. «Nous avons été inspirés par leur dévouement à aider les autres», explique Janeczko, PDG de Nunbelievable, qui a recruté Biza en tant que directeur marketing pour son expertise en marketing et en entreprise sociale. «Notre vision est de bâtir la première entreprise mondiale de produits de boulangerie de première qualité basée sur des missions», déclare Janeczko. «En établissant des partenariats avec des organisations et des organisations à but non lucratif, nous pouvons éliminer la faim de la manière la plus délicieuse.»

Avec une équipe aussi puissante, il n’a pas fallu longtemps pour décoller. «Bien qu’une entreprise de produits de consommation courante puisse prendre de 12 à 18 mois pour être mise sur le marché, nous l’avons fait en six», explique Biza. « Avec un lancement accéléré, plus vite vous pourrez vous rendre sur le marché pour tester, tirer des enseignements des informations des consommateurs, apporter des modifications et évoluer. »

Lancée en octobre 2019, la société voit les premiers signes de succès. Après avoir échantillonné les cookies non OGM, une personne s’est engagée à acheter pour près de six chiffres. Pour chaque boîte de 12 biscuits vendus, Nunbelievable fait don de deux repas à des soupes partenaires à travers l’Amérique. Sur la base des ventes à ce jour, Nunbelievable prévoit de multiplier par six ses dons pour 12 repas pour chaque boîte vendue en 2020 et de dépasser le million de repas donnés d’ici 2022.

Secondes chances

«Pour certains, manquer le salaire d’une semaine peut signifier avoir faim ou devenir sans-abri», explique Janeczko. Lorsque son équipe s’est portée volontaire dans une soupe populaire à Harlem, New York, ils ont discuté avec des personnes recevant les repas pour mieux comprendre les causes profondes de la faim. «Ce sont des gens comme vous et moi», explique Biza.

Janeczko explique qu’ils ont rencontré un homme qui travaillait à Wall Street. Un jour, il faisait six figures, avec une tour à New York. Le lendemain, sa femme l’a trompé. Il a commencé à boire et à se droguer, a été licencié et s’est rapidement retrouvé dans la rue, sans abri et affamé.

«Et si nous pouvions aller au-delà de simplement leur donner un repas? Comme le dit l’adage: «Donnez un poisson à un homme et vous le nourrissez pendant une journée. Apprenez à un homme à pêcher, et vous le nourrirez toute votre vie. « Nous voulons ouvrir la voie à l’autosuffisance, afin qu’ils n’aient plus jamais faim. »

Ils croient que l’entrepreneuriat est la pièce manquante du puzzle. «Les entrepreneurs peuvent faire la différence pour les problèmes que le gouvernement n’a pas pu résoudre», explique Biza. Ce modèle n’aide pas seulement le monde; c’est aussi une bonne affaire. «Les entreprises qui vont survivre aujourd’hui et prospérer demain doivent avoir un objectif», ajoute Janeczko.

Une des citations préférées de Biza est de Mark Twain: «Les deux jours les plus importants de votre vie sont le jour de votre naissance et le jour où vous découvrez pourquoi.» Mais il dit qu’il manque un troisième jour important: le jour où vous agissez votre pourquoi.

Leur pourquoi? Créer des entreprises rentables pour aider à résoudre l’un des plus gros problèmes du monde. Quel est ton pourquoi?

Apprenez-en plus sur Kuda Biza et Bryan Janeczko en visitant le site Web de Nunbelievable ou en les suivant sur Facebook et Instagram.

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