Cette startup veut lutter contre les infections bactériennes par des virus; Vous ne l’auriez pas deviné

Les bactériophages, ou virus, tuent les bactéries (Image: Felix via TechCrunch)

Felix, une startup biotechnologique, dit vouloir lutter contre les infections bactériennes par des virus. Ce n’est peut-être pas le bon moment pour aborder cette idée, n’est-ce pas? Les bactéries résistantes aux médicaments tuent jusqu’à 700 000 personnes dans le monde chaque année et pourraient tuer plus de 10 millions de personnes par an d’ici 2050, selon l’ONU.

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  • Dernière mise à jour: 22 mars 2020 à 11h16 IST

Alors que nous nous asseyons ici et lisons ceci, le monde est en guerre avec un virus. Le Coronavirus, ou COVID-19 comme on l’appelle officiellement, a fait des ravages dans le monde entier. Au cours des dernières 24 heures, il y a eu une augmentation massive des cas confirmés de coronavirus aux États-Unis, tandis que l’Italie continue de lutter chaque jour qui passe pour établir de nouveaux records malheureux du nombre de morts par jour. Les autorités du monde entier nous demandent de faire tout notre possible pour rester à l’abri de ce virus, en pratiquant la distanciation sociale, en s’isolant, en se lavant les mains régulièrement avec du savon et en utilisant généreusement des désinfectants pour les mains. Et pourtant, nous avons ici une startup qui partage une idée plutôt nouvelle, bien que le timing soit un peu perplexe.

Felix Biotechnology, une startup biotechnologique, dit vouloir lutter contre les infections bactériennes avec, oui vous ne l’avez pas deviné, les virus. Ce n’est peut-être pas le bon moment pour aborder cette idée, n’est-ce pas? Ce qu’ils disent, c’est que de nombreuses personnes meurent chaque année dans le monde d’infections bactériennes et continueront de le faire. Les bactéries résistantes aux médicaments tuent jusqu’à 700000 personnes dans le monde chaque année et pourraient tuer plus de 10 millions de personnes par an d’ici 2050, selon les Nations Unies, qui ont publié ce rapport en mai de l’année dernière. La croyance est que les infections résistantes aux médicaments constituent une menace encore plus grande dans les pays en développement. Felix propose de traiter ce problème par des virus qui attaquent les bactéries sans avoir recours aux antibiotiques et aux médicaments. Ce sont les bactériophages.

Les bactériophages, ou virus qui peuvent combattre les bactéries en les infectant, ne sont pas nouveaux. Ils ont été découverts pour la première fois en 1915 par le chercheur anglais Frederick W. Twort et de manière indépendante par le chercheur français Félix d’Hérelle en 1917. Finalement, vers les années 40, des anitbiotiques ont été découverts qui étaient moins chers et plus simples à administrer et les bactériophages ont été relégués à l’arrière-plan.

Jusqu’à maintenant. Le co-fondateur de Felix, Robert McBride, explique à Techcrunch que la technologie médicale sur laquelle ils travaillent permet de cibler le virus sur des sites spécifiques de la bactérie ou là où la bactérie est l’hôte. On pense que cela tue les mauvaises bactéries et peut également bloquer sa capacité à évoluer et à se propager davantage. Cela signifie également que les bactéries ne peuvent pas devenir plus résistantes, car elles ne peuvent pas évoluer.

Pour le moment, les tests cliniques de ce traitement bactériophages développé par Felix restent à faire.

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