Cette startup française transforme des bananes et des mangues en cuir végétalien

3 minutes de lecture

Il existe maintenant une autre alternative au cuir végétalien en ville. Après avoir pris conscience de l’impact de l’élevage, un couple de la ville septentrionale de Wattrelos a décidé de créer Vegskin. Et ils luttent en même temps contre le gaspillage alimentaire, en utilisant les restes de mangues et de bananes pour fabriquer leurs matériaux sans cruauté.

Loïc Debrabander et Anaëlle Picavet étaient à la recherche d’alternatives éco-responsables au cuir lorsqu’ils se sont inspirés pour créer le leur. Ils avaient réalisé l’énorme empreinte de la production de cuir, de l’élevage du bétail aux processus polluants de tannage et de teinture. Cependant, la plupart des substituts sur le marché étaient principalement en plastique.

Manque de cuir végétalien «propre»

« Nous cherchions des alternatives au cuir », a déclaré Debrabander, dans une interview au quotidien local 20 minutes. « Mais nous avons découvert que ces alternatives n’étaient pas si propres. »

Avec la montée en puissance de la mode éthique, les marques se sont tournées vers des cuirs sans cruauté comme le PU ou le PVC. Bien que ces matériaux éliminent les animaux de l’équation, le plastique était l’ingrédient principal. Cela signifie qu’ils ne sont pas biodégradables et dépendent du pétrole, une ressource à forte intensité de carbone.

Debrabander et son partenaire étaient également passionnés par le gaspillage alimentaire, qui représente 10 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Ils voulaient donc créer quelque chose qui pourrait s’attaquer aux deux problèmes à la fois.

« Ce sont nos valeurs qui nous ont poussé à monter le projet il y a environ un an », a expliqué le co-fondateur.

Vegskin transforme les bananes et les mangues gaspillées en cuir végétalien. (Image : Unsplash)

Lis: Un guide complet des alternatives au cuir végétalien naturel, de la noix de coco au cactus

Valoriser les déchets alimentaires

Ce n’était pas une route facile pour la startup de développer un matériau en cuir végétalien entièrement sans plastique – et qui utiliserait les restes de nourriture. Au départ, ils ont expérimenté avec des betteraves, des champignons et des pommes de terre.

« Ça n’a pas marché. [Then] avec des pommes, nous avons commencé à avoir quelque chose de convaincant », a déclaré Debrabander. Après avoir trempé leurs orteils dans différents types de fruits et légumes gaspillés, ils sont tombés sur leur sauce secrète : les bananes et les mangues.

Selon Vegskin, ils utilisent environ 100 tonnes de bananes pour fabriquer 5 000 à 8 000 mètres carrés de leur cuir végétal. Ce ne sont pas les bananes fraîches qu’ils utilisent. Au lieu de cela, l’entreprise recycle les déchets des détaillants, qui jettent souvent des bananes endommagées ou trop mûres. Idem avec leurs mangues, qui auraient été destinées à la décharge.

Peau végétale

Le matériau de Vegskin lui-même est présenté comme une alternative beaucoup plus durable à la peau de vache. Non seulement il élimine les émissions nécessaires à l’élevage du bétail, mais il est également biodégradable. Il peut remplacer la plupart des fonctions que les marques et les consommateurs apprécient dans le cuir, telles que la flexibilité, la résistance à l’eau et la durabilité.

Le cofondateur a déclaré qu’à l’heure actuelle, la startup envisage de commercialiser Vegskin dans des marques haut de gamme. Il peut être utilisé pour créer des choses comme des chaussures, des tissus d’ameublement ou même l’ameublement intérieur des voitures.

Des startups comme Vegea utilisent des raisins gaspillés pour produire du cuir de raisin végétalien. (Image : Végéa)

Innovation de matériaux alternatifs

Alors que le consumérisme conscient s’installe, le marché des matériaux alternatifs comme celui de Vegskin est sur le point d’exploser. Une analyse récente estime que cette demande fera de l’industrie des matériaux de « nouvelle génération » un marché mondial de 2,2 milliards de dollars d’ici 2026.

L’un des acteurs les plus connus dans l’espace est Bolt Threads ; il fait du cuir végétalien à partir de champignons. Il a déjà obtenu le soutien de noms comme Kering et Adidas.

Certaines startups ont emprunté la même voie que Vegskin pour recycler les aliments en de nouveaux matériaux. Vegea, par exemple, fabrique sa matière de couleur pourpre à partir de peaux et de pépins de raisin rejetés lors de la production de vin.

Image principale avec l’aimable autorisation de Vegskin.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *