Cette startup étoilée peut-elle révolutionner le streaming vidéo?

Ils avaient prévu de célébrer leur lancement avec l’une de ces grandes premières hollywoodiennes. Tapis rouge. Appuyez sur junket. Glam afterparty. Et tout ça.

Puis le coronavirus est arrivé, donc les gens derrière Quibi, un nouveau service de streaming vidéo bourdonnant avec certains des plus grands noms de showbiz, ont dû reprogrammer. Au lieu de paraître fabuleux et de se mélanger sur le tapis rouge, un événement Instagram Live a été organisé avec des stars du contenu Quibi s’interviewant à distance. Par exemple, Reese Witherspoon de sa maison de Los Angeles a interviewé Jennifer Lopez qui était dans l’arrière-cour de la résidence de Lopez à Miami. «Je me disais:« OK, c’est une tout autre chose »», explique Meg Whitman, PDG de Quibi.

On pourrait en dire autant de Quibi lui-même. Les crochets de l’entreprise sont tous ses spectacles et films sont racontés en chapitres de 10 minutes ou moins, au lieu d’épisodes et de films de taille standard, et disponibles uniquement pour une utilisation sur les smartphones.

« Je suis un grand partisan de l’investissement dans les tendances », dit Whitman, « et la tendance à regarder des vidéos sur mobile est indéniable. Les gens ont regardé six minutes par jour en 2012 et regardé 60 minutes par jour en 2018, et j’ai dit: » C’est une tendance.’ Et quand j’ai compris que nous pouvions apporter du contenu de qualité hollywoodien sur mobile, j’ai dit Peut-être qu’il y avait un moyen de créer une plate-forme technologique qui est fondamentalement différente, en termes de ce à quoi ressemble la vidéo sur votre mobile. « 

Les circonstances sont évidemment horribles, mais cela dit, il y a des moments pires pour lancer un service de streaming vidéo que pendant une pandémie, lorsque les gens sont essentiellement coincés chez eux pour la plupart. Et brûler le contenu d’autres services, comme Netflix et Amazon Prime Video, au point où ils n’ont plus de choses qu’ils veulent regarder là-bas.

Quibi a été mis en ligne le 6 avril avec environ 50 émissions. Au cours de sa première année, il est prévu quelque 8 500 épisodes à travers 175 émissions. Un essai gratuit de 90 jours est disponible pour ceux qui s’inscrivent avant le 30 avril, après quoi les abonnements sont de 4,99 $ par mois avec ajouts et de 7,99 $ sans publicité.

Le talent impliqué dans ce contenu est impressionnant. Il y a « Most Dangerous Game », un thriller avec Liam Hemsworth et Christoph Waltz, les comédies « Flipped », avec Will Forte et Kailtin Olson, et « Dummy », avec Anna Kendrick. Il y a aussi du contenu de réalité (y compris « Chrissy’s Court » avec le mannequin Chrissy Teigen) et des documentaires (comme le thème des animaux sauvages de Witherspoon sur le thème « Fierce Queens »). Des informations supplémentaires sur le contenu sont disponibles sur quibi.com.

Pour sauter des points à Quibi, Whitman recommande certains des « Daily Essentials » du service, des programmes quotidiens couvrant les nouvelles, la météo, les sports, les célébrités, les talk-shows, etc. « Et puis pour un documentaire », ajoute-t-elle, « j’aime ‘I Promise, « qui est l’histoire de Lebron James de son école à Akron, Ohio pour les élèves de troisième et quatrième année à faible revenu, et ajoute une année chaque année. C’est une stratégie réconfortante. L’autre qui est vraiment amusant est celle de Jennifer Lopez. spectacle, il s’appelle «Merci un million». Elle a dit: «Je veux donner 100 000 $ à quelqu’un qui a fait une différence dans ma vie, à condition qu’ils en donnent 50 000 $ à quelqu’un qui a fait la même chose pour eux. C’est une belle histoire. « 

Les joueurs dans les coulisses de Quibi sont aussi des stars. Whitman connaît une chose ou deux sur la réussite commerciale. Elle a dirigé eBay de 1998 à 2008 et a également dirigé Hewlett Packard et a siégé aux conseils d’administration de Dropbox et de Proctor & Gamble. Je demande à Whitman quelles leçons du début d’eBay elle applique maintenant à Quibi. « Ce que j’ai appris à faire là-bas », dit-elle, « c’est de faire évoluer une organisation et de l’aider à se positionner et à avoir la bonne structure pour se développer. dans d’autres endroits, vous devez commencer par le client. Le client d’abord. Que dit le client de votre service? Que devez-vous faire pour le rendre encore plus agréable ou précieux pour vos clients?  »

Quibi a été fondée par Jeffrey Katzenberg, un géant hollywoodien légitime, ancien président de Walk Disney Studios et producteur de tubes comme « Shrek » et impliqué dans de nombreux autres smashs classiques d’animation, dont « Aladdin » et « The Lion King ». personne spéciale « , dit Whitman à propos de Katzenberg. » Et il travaille plus fort que quiconque que j’ai jamais vu et il aime vivre dans cet espace entre improbable et impossible. Il prendra n’importe quoi. Et je suis similaire de cette façon, nous aimons tous les deux faire des choses qui n’ont jamais été faites auparavant. Il est incroyablement énergique, travailleur, très créatif et un être humain de très haute qualité. « 

Whitzen connaît Katzenberg depuis 35 ans ou plus. Elle a travaillé chez Disney à l’époque et faisait partie de son conseil d’administration chez Dreamworks, qui avait un partenariat étroit avec Hewlett Packard, gérant le matériel et les logiciels de studio HP. Après avoir quitté HP, Katzenberg lui a rendu visite et a présenté Quibi à Whitman en personne. « Et j’ai dit: ‘C’est une très bonne idée. Je pense que j’ai une autre start-up en moi.' »

Le lancement de Quibi s’est bien passé. Selon Bloomberg, 300 000 personnes ou plus ont téléchargé l’application ce jour-là, le deuxième plus grand lancement de streaming jamais réalisé, après Disney +, qui a fait ses débuts en novembre avec 4 millions de dollars. Notre entretien a lieu un jour après le lancement de Quibi. «Jusqu’à hier», dit Whitman, «c’était l’intuition, le jugement et l’expérience. À partir d’aujourd’hui, tout tourne autour des données. Que nous disent les gens? Ont-ils utilisé le service? Qu’est-ce qu’ils souhaitent était différent? Qu’est-ce qu’ils aiment à ce sujet? L’orientation client est absolument la clé du développement de ces jeunes entreprises. » Comme on pouvait s’y attendre compte tenu de son curriculum vitae, Whitman est tranchant comme une épée.

Le soir du lancement, Whitman s’est éteinte en dînant (veggie-burger, chou-fleur, edamame, salade) à Sacramento avec son mari de 40 ans, le Dr Griffith Harsh. Harsh est neurochirurgien au University of California-Davis Health Center. En tant que professionnel de la santé, il est en première ligne des coronavirus. Harsh a grandi à Birmingham. Whitman visite la ville magique de l’Alabama plusieurs fois par an, car Harsh a toujours de la famille dans la région. Interrogée sur ses aspects préférés de Birmingham, elle cite Innovation Depot, l’incubateur de petites entreprises installé dans un ancien magasin Seats au centre-ville. « C’est un foyer d’entreprises entrepreneuriales », explique Whitman. « C’est vraiment amusant de voir à quoi ressemble l’esprit d’entreprise à Birmingham ces jours-ci. Je pense que vous avez un très bel avenir.

L’hypothèse d’avoir autant de stars hollywoodiennes à bord dans un champ de streaming déjà bondé est simplement une question de dollars avec suffisamment de zéros. Whitman a déclaré auparavant qu’ils devaient expliquer la plateforme aux talents. « Ils étaient tous ravis de développer pour le petit écran », dit-elle, « Ils pensent tous que le smartphone est la prochaine grande vague de croissance et d’innovation dans l’industrie du divertissement. Personne ne pense cela. »

Et oui, les finances sont favorables aux talents. Pour chaque version, Quibi paie aux créateurs le coût de production majoré de 20%. Le service concède des licences sur le contenu pendant sept ans, et après cette propriété intellectuelle, revient aux créateurs. « Donc, ils possèdent leur propre adresse IP, ce qui était très important pour eux », explique Whitman. « Parce que s’ils créent de la valeur, ils peuvent y faire des suites, ils peuvent y faire des marchandises, ils peuvent faire toutes sortes de choses. »

La liberté artistique est une autre facette. Quibi ne fait aucun contenu. Ils commandent le contenu des créateurs et des partenaires de studio. « Et nous leur faisons confiance pour fournir un excellent travail », dit Whitman, « Ils aiment l’esprit d’entreprise de faire quelque chose de nouveau avec certaines personnes qui leur donnent une chance de faire ce qu’ils aiment, c’est-à-dire pratiquer leur métier. »

Mais il est sûrement difficile de faire en sorte que les épisodes de 10 minutes ressemblent à des déclarations complètes et non pas à ce que les téléspectateurs avancent simplement à travers un programme de durée normale. Whitman dit qu’il s’agit de wow. « Quand vous commencez à regarder le film, allez-vous, ‘Wow’? Et quand vous arrivez à la fin de ce premier chapitre, allez-vous, ‘Wow, je veux voir le chapitre suivant’? Pour se préparer avant cette interview , Je voulais le premier chapitre du film de Quibi « Survive », un thriller élégant avec Sophie Turner. En effet, la narration et la production m’ont attiré tout de suite.

Les projets à venir qui feront leurs débuts sur Quibi incluent « Spielberg’s After Dark », une série d’horreur créée et écrite par Steven Spielberg. Ce sont les « Jaws », « Raiders of the Lost Ark » et le premier projet d’écriture de l’icône du cinéma Jurassic Park depuis 2001. Également à l’horizon: « The Now », avec Bill Murray, Pete Dawson et Dave Franco, avec un écrivain primé aux Oscars / réalisateur Peter Farrelly aux commandes. « C’est une comédie vraiment drôle qui est assez unique », dit Whitman.

Whitman est également enthousiasmé par une émission à venir qui utilisera la technologie « Turnstyle » de Quibi, qui permet aux téléspectateurs de basculer de manière transparente entre les vues portrait et paysage sur leurs téléphones. « Aujourd’hui, c’est la même vue (d’une scène) », dit-elle. « Mais ce qui vient ensuite, ce sont deux vues différentes de la même action. Lorsque vous tenez votre téléphone en mode portrait, ce sera une vue de la scène et lorsque vous le tenez en mode paysage, c’est une autre vue. »

C’est un concept de production passionnant. Pourtant, avec autant de personnes à la maison pendant la pandémie et pas autant en déplacement, Quibi prévoit-elle de rendre le service disponible pour les téléviseurs? Pourquoi limiter votre audience et votre accessibilité de cette façon? «Dans un avenir proche, probablement pas», explique Whitman. «Nous pensons que notre avantage distinctif est que ce sont des histoires racontées dans des chapitres, mais elles constituent souvent un film avec des chapitres de 15, 10 minutes. Rien de moins à propos de ce film, à part la longueur du chapitre. Nous pensons qu’il est conçu spécifiquement pour les personnes entre les moments. La plupart de ceux entre les moments où vous êtes au téléphone. Et même lorsque les gens sont à la maison en quarantaine à cause du COVID-19, il y a des moments intermédiaires. Je pense que nous allons éventuellement vous permettre de caster sur votre téléviseur, mais nous avons pensé que c’était la bonne chose de faire le lancement uniquement sur mobile. Les gens finiront par retourner au travail. Ils finiront par reprendre leur vie. « 

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