Cette startup de fintech incubée à Harvard par un duo mari-femme accorde des prêts aux écoles et aux enseignants

Au cours de la première moitié de la dernière décennie, Pavee Ramanisankar identifié le seul problème fondamental auquel les écoles à travers l’Inde ont été confrontées: obtenir un fonds de roulement.

La réalisation est venue d’un point de douleur personnel. Pavee menait Chaîne scolaire K-12 Akshara Vidyaashram, qu’elle a repris de sa mère et est passée d’une école maternelle à la classe 12.

Quand elle avait besoin de capital de croissance, elle a réalisé que les banques et les établissements de crédit en Inde ont continué à craindre de fournir des fonds de roulement aux écoles, qui sont principalement gérés par des fiducies ou des organisations à but non lucratif.

En 2018, elle a entamé son projet de prêt Finwego, qui offre des prêts personnalisés aux écoles, aux directions, au personnel, aux vendeurs ainsi qu’aux enseignants ».

Les co-fondateurs de Finwego: Pavee Ramanisankar et Shiv Vadivelalagan.

Démarrage à Harvard

Diplômée de l’IIM-Bangalore, Pavee a fait équipe avec son mari Shiv Vadivelalagan, qui vient avec une vaste expérience dans le domaine des technologies financières, pour démarrer Finwego axé sur l’éducation. La startup fintech est incubé à l’Université Harvard.

Le duo s’est rencontré lors de leur cours de premier cycle à l’Université de Delhi, où ils poursuivaient respectivement des études d’économie et de commerce.

Pavee a ensuite créé une entreprise textile, Vasthra Enterprises, puis a repris l’école de sa mère. Shiv a étudié la politique internationale à Université de Stanfordet a travaillé chez IntelleCash, la branche de NBFC du groupe d’investissement d’impact IntelleCap. En 2014, il a démarré une société de transferts transfrontaliers OK Remit.

Dans son dernier rôle, il a travaillé dans une société de stratégie de paiement numérique basée aux États-Unis. Partenaires Glenbrook.

Pendant la création de Finwego, Pavee poursuivait sa maîtrise en éducation à l’Université de Harvard et a commencé à diriger des pilotes dans des écoles du Tamil Nadu. Elle s’est inscrite pour Harvard Innovation Labs, un programme d’innovation pour les affiliés de Harvard, et a été incubé, recevant un subvention de 25 000 $.

En juin 2018, Shiv a rejoint Finwego en tant que co-fondateur et le duo est retourné en Inde pour travailler sur la startup.

Permettre l’écosystème des écoles privées

Les fondateurs disent que le but principal de Finwego est de répondre aux besoins financiers du personnel scolaire, des enseignants, des parents et des vendeurs.

« Il y a un côté offre et demande de l’écosystème scolaire. Le côté de l’offre comprend les écoles, le personnel, les vendeurs et les fournisseurs, sur lesquels Finwego se concentre. Nous ne nous concentrons pas sur le côté de la demande, qui inclut les parents, comme d’autres acteurs tentent de résoudre cette partie de l’écosystème », explique Shiv Vadivelalagan, co-fondateur et PDG, Finwego.

À l’heure actuelle, la startup de deux ans propose trois offres de produits: prêts personnels non garantis aux enseignants, prêts garantis et non garantis aux écoles privées, et financement de la chaîne d’approvisionnement pour les fournisseurs approvisionnement de ces écoles.

Shiv dit que les enseignants ont souvent du mal à obtenir des prêts, c’est pourquoi Finwego fournit des prêts personnels à partir de Rs 20 000 et allant jusqu’à Rs 2 lakh. Avec une taille moyenne de ticket d’environ 75 000 roupies, les fondateurs affirment les enseignants contractent souvent des prêts pour acheter des deux-roues, des dépenses familiales soudaines ou une amélioration des compétences.

Cependant, l’objectif principal de la plateforme est les écoles privées. Finwego fournit des prêts garantis allant de Rs 10 lakh à Rs 25 lakh pour financer de nouveaux projets d’infrastructure comme la construction de salles de classe, de laboratoires ou d’autres installations.

Les prêts non garantis de fonds de roulement aux écoles impliquent des besoins en fonds de roulement avec un ticket moyen de 5 lakh Rs.

Finwego fournit également prêts aux vendeurs et fournisseurs qui fournissent du matériel éducatif comme des uniformes, des cahiers et autres. Suivant un modèle d’escompte de factures, la plateforme fournit prêts contre factures.

L’équipe de Finwego

Le jeu des chiffres

Finwego prétend ajouter chaque mois 3,5 crores de roupies à 4 crores de roupies à son portefeuille de prêts et a une présence à travers le Karnataka, le Tamil Nadu et Pondichéry. Il prétend avoir touché près de 500 écoles jusqu’à présent.

Les emprunteurs de la plateforme paient des intérêts de 19 à 21% pour ses produits de prêts garantis et un intérêt standard de 24% pour les prêts non garantis.

Selon les fondateurs, la startup est sur la bonne voie pour fermer un prêt de taille Rs 20 crore et faire revenus à la hausse de Rs 1 crore d’ici la fin de cet exercice. Les fondateurs sont convaincus que la startup pourra atteindre le seuil de rentabilité d’ici 2022.

En juin de l’année dernière, Finwego a 1,7 million de dollars dans son cycle d’amorçage de SAIF Partners et d’un groupe de HNI et d’anges. Il vise à lever un autre tour de financement dans l’année à venir.

Les fondateurs disent qu’il y a besoin important de prêts, malgré leur concentration sur un segment de niche comme les écoles privées.

Shiv dit qu’il y a près de 350 000 écoles privées en Inde, avec environ 17 000 nouvelles écoles ouvertes chaque année. Cela représente une large piste d’opportunités de l’écosystème des écoles privées en Inde seulement.

« Nous cherchons également à augmenter la force de notre équipe de 40 personnes à 100 au cours du prochain exercice », a déclaré Shiv.

Finwego vise à croître 10 fois et atteindre une taille de livre de prêt de Rs 250 crore d’ici la fin de l’exercice 21.

(Sous la direction de Teja Lele Desai)

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