Bébés d’un milliard de dollars : Chicago voit plus de succès technologiques

Avez-vous repéré des licornes dernièrement ? Les entrepreneurs de Chicago disent que la ville connaît une explosion démographique.

Les licornes dans le domaine de la technologie sont une créature qui n’est guère mythique. Le terme fait référence aux entreprises qui ont atteint des valorisations de plusieurs milliards de dollars.

Avec 2021 seulement à moitié terminé, Chicago a frappé huit licornes cette année, selon World Business Chicago, le promoteur du développement économique de la région. Le total se compare à deux lancés en 2020 et porte le nombre total de licornes de Chicago à 19, a déclaré le groupe, en basant son analyse sur des données exclusives qu’il obtient de la société Pitchbook.

« C’est une bonne année, mais c’est le résultat de beaucoup de travail au cours des 10, voire 15 dernières années », a déclaré Mark Tebbe, un entrepreneur en série et une voix de premier plan pour l’écosystème technologique à Chicago. Il est le président de ChicagoNEXT, un programme World Business Chicago pour soutenir l’innovation et les startups.

Tebbe a déclaré que les entreprises technologiques de Chicago mobilisaient désormais plus d’argent que les bastions traditionnels de Los Angeles, Seattle et Boston. Il y a quelques années à peine, les ressources des startups étaient faibles ici, et les meilleures idées et talents se déplaçaient généralement vers les côtes.

Les universités locales ont approfondi leurs programmes technologiques, produisant des diplômés qui restent plus souvent en ville, a déclaré Tebbe. Pourtant, l’arrêt de la fuite des talents est un problème permanent, et l’organisation à but non lucratif P33 de Chicago a lancé un effort pour attirer des professionnels de la technologie à domicile ayant des liens avec le Midwest qui ont déménagé ailleurs. P33 est co-présidé par la chef d’entreprise Penny Pritzker.

Marc Tebbe

Médias Sun-Times

Tebbe a déclaré que Chicago avait augmenté ses rangs de sources de financement pour les startups. Les incubateurs technologiques tels que 1871, MATTER pour les soins de santé et mHUB de fabrication se sont développés et offrent des opportunités de réseautage cruciales, a-t-il déclaré.

En outre, Chicago permet l’accès aux clients. « Chicago est surpondéré en tant que destination pour les entreprises Fortune 500 », a déclaré Tebbe. Les grandes entreprises sont les utilisateurs finaux de nombreux nouveaux produits technologiques. En outre, il a déclaré que de nombreux professionnels avaient remarqué lorsque Google avait ouvert une base régionale ici en 2015, ajoutant un autre emplacement en 2019.

D’autres jeunes entreprises ici ont profité de la croissance du commerce électronique qui a été stimulée par la pandémie. « Certains secteurs se sont très bien comportés en raison des fermetures et des personnes restant à l’intérieur », a déclaré Dhruv Saxena, co-fondateur de ShipBob, la plus récente licorne de Chicago.

Cela fonctionne pour les commerçants qui souhaitent une connexion directe avec les consommateurs, en contournant l’emballage générique d’Amazon tout en offrant une expédition de deux jours. ShipBob loue un espace d’entrepôt et traite les commandes selon les spécifications de chaque détaillant.

« Il y a six ou sept ans, il était difficile d’attirer l’intérêt ici et de trouver la communauté technologique à Chicago », a déclaré Saxena. Il a déclaré que les startups locales ont désormais un accès beaucoup plus large au capital.

Dhruv Saxena

Fourni

Dans le cas de ShipBob, il a franchi le seuil du milliard de dollars le mois dernier, lorsqu’il a annoncé 200 millions de dollars de financement dit de série E, ce qui signifie le cinquième tour de capital. Les bailleurs de fonds sont bien connus, notamment Bain Capital Partners, Softbank et Hyde Park Angels.

Saxena a déclaré que son entreprise doublait ses revenus chaque année et travaillait pour 5 000 commerçants maintenant contre 1 500 début 2020.

Tebbe a déclaré que le succès passé de startups locales telles que Grubhub, Groupon et Coyote Logistics a conduit les investisseurs en capital-risque à prendre plus de risques à Chicago.

D’autres licornes fraîches incluent Cameo, qui permet aux gens d’acheter des salutations vidéo personnelles de célébrités; la plateforme marketing ActiveCampaign ; et Project44, qui vise à éliminer les goulots d’étranglement dans les chaînes d’approvisionnement.

Steve Galanis, PDG de Cameo, a déclaré que son entreprise avait commencé « comme une idée audacieuse avec des racines solides en 1871 qui était bien soutenue et défendue par la communauté des startups de Chicago ».

World Business Chicago a déclaré qu’un autre facteur soutenant les entreprises technologiques est le succès de Chicago dans le dessin des centres de données. Un rapport de la société immobilière Cushman & Wakefield a classé plusieurs facteurs et jugé Chicago comme le deuxième meilleur endroit au monde pour construire un centre de données.

Pour maintenir l’élan, l’organisation a programmé le Chicago Venture Summit pour connecter les investisseurs en capital-risque avec les startups. Prévu annuellement mais annulé l’année dernière en raison de la pandémie, l’événement aura lieu les 28 et 29 septembre dans un nouvel immeuble de bureaux au 167 N. Green St.

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