Amazon: les vétérans de la startup Smart Shopping Cart affrontent un ennemi familier – leur ancien employeur

Shariq Siddiqui (à gauche) et Umer Sadiq, co-fondateurs de Veeve, avec leur chariot d’épicerie intelligent alimenté par l’IA lors de la conférence GroceryShop à Las Vegas en septembre 2019 (Veeve Photo)

Avec une expérience combinée de près de deux décennies chez Amazon, les fondateurs de startups Shariq Siddiqui et Umer Sadiq restent de grands adeptes du mantra du géant de la technologie qui consiste à être obsédé par les clients, pas par les concurrents. Mais il était difficile d’ignorer le nouveau rival géant qui est entré sur leur marché cette semaine.

L’annonce par Amazon d’un nouveau «Dash Cart» fait du géant de la technologie un concurrent direct de Veeve, la start-up de panier d’achat intelligent de la région de Seattle que Siddiqui et Sadiq ont lancée en 2018 et dévoilée l’année dernière. Et il existe de nombreuses similitudes dans leurs approches. Les clients scannent un code QR pour se connecter. Les capteurs et les caméras dans le panier identifient automatiquement les produits lorsqu’ils sont placés à l’intérieur, comptabilisant automatiquement la facture au fur et à mesure, éliminant ainsi le besoin d’un processus de paiement traditionnel.

Mais ce n’est pas une histoire d’Amazon écrasant une petite entreprise en marche vers la domination du marché. En fait, au moins jusqu’à présent, Veeve profite de la décision d’Amazon.

Veeve avait déjà constaté un intérêt croissant pour sa technologie en raison de la demande d’expériences d’achat sans contact en raison des exigences de distanciation sociale avec la pandémie. Les détaillants de Seattle et du nord de la Californie testent le chariot Veeve. Et presque immédiatement après les nouvelles d’Amazon mardi, la société a vu un afflux d’intérêt supplémentaire, non seulement des épiciers régionaux et indépendants, mais de certains des meilleurs détaillants du pays.

Les fondateurs de start-up aiment souvent dire que l’arrivée d’un gros concurrent est une marée montante qui soulève tous les bateaux – et souvent ce n’est pas vrai. Mais le passage d’Amazon dans des paniers d’achat intelligents semble avoir rapidement validé un marché dont d’autres détaillants auraient pu se méfier auparavant.

Le tableau de bord d’Amazon fera ses débuts plus tard cette année à l’épicerie du sud de la Californie. (Photo d’Amazon)

«Amazon est clairement le pionnier des achats en ligne, mais au cours des deux dernières années, en particulier avec l’acquisition de Whole Foods, le lancement des magasins Amazon Go, ainsi que de nombreux autres projets physiques, chaque détaillant comprend qu’Amazon va pour venir perturber les expériences physiques en magasin », a déclaré Siddiqui, PDG de Veeve.

L’influence croissante de la société sur le commerce de détail physique s’inscrit dans la tendance plus large du commerce de détail «omnicanal», unifiant les expériences d’achat en magasin et en ligne.

À bien des égards, les fondateurs de la startup savaient qu’il était inévitable qu’Amazon entre sur le marché des chariots intelligents. Ils n’ont pas travaillé sur Amazon Go pendant leur séjour chez Amazon, mais ils ont été parmi les premiers à tester la technologie, qui utilise des caméras aériennes et d’autres capteurs dans le magasin pour suivre les articles ramassés et effectués par les acheteurs.

À l’époque, il leur semblait naturel d’intégrer la technologie de suivi dans un panier intelligent, en faisant équipe avec l’ancien scientifique de la vision par ordinateur de Google Faisal Shifayat pour lancer Veeve. Il était logique de supposer qu’Amazon pensait à peu près de la même manière.

Amazon a passé des années à développer la technologie Amazon Go, en déployant d’abord des dépanneurs avant de l’emmener dans des épiceries à grande échelle. Il peut sembler plus facile d’intégrer la technologie dans un chariot que dans un magasin entier, mais ce n’est pas nécessairement le cas, a déclaré Sadiq, directeur technique et co-fondateur de Veeve.

Le panier intelligent de Veeve. (Veeve Photo)

Il a souligné une longue liste d’entreprises technologiques, remontant aux années 1980, qui ont tenté en vain de lancer leurs propres paniers d’épicerie intelligents.

« Il y avait des rumeurs d’Amazon essayant cela », a déclaré Sadiq. «Je ne pense pas que ce soit un problème plus facile à résoudre. Ayant une borne de paiement mobile que vous mettez entre les mains d’un client, il y a beaucoup de cas de bord différents qui se présentent. Et si vous vous lancez dans cet exercice Whac-A-Mole, cela peut être un voyage assez long.

Veeve, qui a levé 2,1 millions de dollars lors d’un cycle de financement de démarrage en octobre 2019, emploie actuellement environ 15 personnes.

Alors, dans quelle mesure les cofondateurs de Veeve sont-ils convaincus de pouvoir concurrencer leur ancien employeur? Ils ont pris soin de souligner qu’ils n’avaient pas vu le produit Amazon réel, mais ils ont dit qu’il y avait un aspect de leur panier sur lequel ils étaient délibérément secrets, qui, selon eux, leur donnerait un avantage.

En tant que startup, ils pensent qu’ils sont également en mesure d’être plus agiles qu’un concurrent plus important.

«Nous sommes déjà là-bas. Nous recueillons déjà beaucoup de données clients, beaucoup de données de formation en vision par ordinateur. Et j’espère que cela nous donne un avantage », a déclaré Siddiqui. « Mais évidemment, nous avons affaire à Amazon, vous ne pouvez donc jamais les sous-estimer. »

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