10 investisseurs en technologie de Vancouver partagent leurs conseils de survie pour les startups

Quand les temps sont durs, l’argent est roi, déclare Annika Lewis, associée chez Vanedge Capital

Du contrôle des coûts à la recherche de nouvelles opportunités, suivez ces étapes pour diriger votre entreprise via COVID-19

Alors que la situation du COVID-19 continue de s’étendre d’une crise sanitaire à une crise économique, les startups et autres petites entreprises commencent à se faire sentir. Par exemple, un récent sondage de 1900 av. les entreprises montrent qu’au cours des deux dernières semaines, environ la moitié ont subi une baisse de leurs revenus de 75% ou plus. Les propriétaires d’entreprises peuvent se tourner vers les gouvernements pour obtenir de l’aide, mais à titre indicatif, beaucoup s’adressent à leur caisse de résonance la plus logique: leurs bailleurs de fonds.

Les investisseurs sont une source évidente de conseils pour les startups technologiques en ce moment. Ils ont un intérêt direct dans le sort de leurs sociétés de portefeuille et leur travail repose sur la bonne santé globale des écosystèmes de startups dans lesquels ils opèrent. Pour cette raison, les investisseurs technologiques de Vancouver sont désireux de partager leurs conseils avec les entrepreneurs et les dirigeants qui tentent de traverser la tempête économique actuelle.

Êtes-vous un fondateur essayant de traverser ces temps incertains? Voici ce que les 10 meilleurs investisseurs de Vancouver disent que vous devez faire non seulement pour traverser cette crise, mais pour sortir plus fort de l’autre côté.

« Concentrez-vous sur les choses que vous pouvez contrôler »

Boris Wertz, partenaire fondateur de Version One Ventures, affirme que les startups peuvent s’attendre à une récession longue et sévère, ainsi qu’à des marchés de capitaux inaccessibles pendant une période de temps significative. «Essayez d’obtenir 24 mois de piste», insiste-t-il. «Pour y arriver, concentrez-vous sur les choses que vous pouvez contrôler (c’est-à-dire les coûts). Il y a beaucoup d’incertitude [as to] comment cela se déroulera, alors planifiez avec différents scénarios et ajustez sur une base mensuelle jusqu’à ce que vous compreniez mieux l’impact sur votre entreprise. »

«Connaissez votre structure de dépenses à l’intérieur et à l’extérieur»

Les startups doivent avoir une image claire de leur situation de trésorerie et de leur piste, assure Annika Lewis, associée chez Vanedge Capital. «Quand les temps sont durs, l’argent est roi», dit-elle. « [Entrepreneurs] doivent connaître leur structure de dépenses à l’intérieur et à l’extérieur et devraient gérer leurs ressources encore plus prudemment que d’habitude. Les entreprises capables de traverser la tempête avec des liquidités en banque seront très bien placées pour tirer parti des opportunités de croissance. »

«Mettez en place un plan de survie»

Chez Rhino Ventures, Fraser Hall, associé directeur, a déclaré que le message initial adressé aux sociétés du portefeuille de son entreprise était de mettre en place un plan de survie. Après cela, « Nous les avons poussés à réfléchir à la façon dont ils peuvent prospérer dans cet environnement (par exemple, quels canaux de marketing peuvent être capitalisés sur lesquels tout le monde a abandonné? Pouvez-vous modifier l’économie de votre unité à court terme pour gagner des parts de marché et définir votre entreprise pour un succès à long terme?).«  Rhino a également encouragé ses entreprises à réfléchir à des recrutements clés susceptibles d’avoir un impact significatif sur l’entreprise. «Avec le flot récent de meilleurs talents sur le marché, il est très avantageux pour les deux parties de pouvoir embaucher pendant cette période», a déclaré Hall.

« Jetez tout ce que vous pensiez savoir avant »

Pour les startups, «parler en permanence et se rapporter à vos clients existants et potentiels, déjà primordiaux, devient votre bouée de sauvetage pour comprendre comment votre stratégie et vos opérations devraient évoluer dans le nouvel environnement», explique Eric Bukovinsky, partenaire de Yaletown Partners. «Jetez tout ce que vous pensiez savoir auparavant», ajoute-t-il. «Ce nouveau flux d’informations devient votre référence, créant un ensemble transparent de faits sur lesquels votre entreprise et votre culture peuvent se rallier, rationalisant les changements dans votre équipe et hiérarchisant les risques que vous devez souscrire avec vos ressources limitées.»

«Démontrer les progrès« 

Même si vous êtes en mesure de conserver des liquidités au départ, pour nourrir la confiance des nouveaux investisseurs, vous devrez «faire preuve de progrès et de traction une fois que nous aurons traversé le pic de la crise», a déclaré Brenda Irwin, associée directrice du Relentless Venture Fund. Irwin pense également qu’au fur et à mesure que la crise se déroule, vos investisseurs actuels dévoileront leur véritable personnalité. «Le comportement des investisseurs sera clarifié», dit-elle. «Par exemple, si votre investisseur principal refuse d’autoriser de nouveaux financements qui pourraient prolonger la piste en ces temps difficiles, généralement pour éviter la dilution, il s’agit d’un indicateur solide d’un comportement à long terme.»

« Aidez les autres si vous le pouvez »

Bonnie Foley-Wong, qui a récemment déménagé à Toronto et est responsable de la stratégie d’investissement au Equality Fund et fondatrice de Pique Ventures, dit que les gens sont surchargés de décisions en ce moment. Donc, si vous êtes une startup qui a besoin de quelque chose d’un investisseur, « Restez simple », dit-elle. « Faites en sorte qu’il leur soit plus facile de dire oui. » Pendant toute période stressante, Foley-Wong suggère de se concentrer sur les «petites actions quotidiennes qui vous aideront à avancer. Passez ces appels, écrivez ces e-mails, remerciez les membres de votre réseau et aidez les autres si vous le pouvez. »

«Prendre des mesures énergiques pour préserver les liquidités»

Parce que les entrepreneurs sont intrinsèquement optimistes, explique Mike Walkinshaw, directeur général de Timia Capital, ils peuvent penser que ce ralentissement sera suivi d’une reprise rapide. «En tant que tel, il existe un risque important que les jeunes entreprises en croissance ne prennent pas les mesures nécessaires pour consolider et préserver les liquidités», a déclaré Walkinshaw. «Nous exhortons chacune de nos sociétés de portefeuille à prendre des mesures énergiques pour préserver les liquidités. Les mesures de conservation des espèces prises maintenant peuvent être annulées ultérieurement; manquer d’argent au milieu d’un ralentissement peut être permanent. »

« Concentrez-vous sur des choses qui ne changent pas »

«Dans ce nouveau monde, la nouvelle croissance est plate et le renouvellement est la nouvelle vente», explique Maninder Dhaliwal, président et chef de la direction de Lions Gate International. Elle conseille aux entrepreneurs de se concentrer sur des choses qui ne changent pas. «Vous devez avoir un produit vraiment utile», explique Dhaliwal à titre d’exemple. «La qualité et l’empathie comptent toujours. Les affaires ne sont pas du B2B ou du B2C, c’est toujours du H2H – d’homme à homme. « 

« Ne vous enduisez pas, restez ferme et soyez décisif »

Lauren Robinson, associée générale de Highline Beta, pointe un article de blog qui présente les recommandations de son entreprise pour les startups pendant cette crise. L’astuce qui m’a frappé: «Ne vous enduisez pas, restez ferme et soyez décisif.» Essentiellement, soyez honnête avec vous-même. « Il n’y a aucun intérêt à enduire les choses avec les employés, votre conseil d’administration, les investisseurs, etc. », poursuit le message. « Tout le monde est en difficulté (ou le sera bientôt.) Alors ne prétendez pas que tout va bien. Mais vous n’avez pas non plus besoin de vous expliquer le point. Nous savons que c’est difficile, quel est le plan? C’est maintenant le meilleur moment pour avoir une main ferme et le bon mélange d’honnêteté et de croyance. »

«Trouver de nouvelles opportunités»

Ramin Behzadi, associé directeur de 7 Gate Ventures, affirme que la première priorité des fondateurs doit être la santé et la sécurité de leurs équipes, puis la survie de leur entreprise. «Comme leurs revenus sont affectés, ils doivent commencer à trouver des moyens d’économiser et de gérer les coûts pour les faire passer», conseille-t-il. Ensuite, les fondateurs devraient évaluer l’activité principale et rechercher de nouvelles opportunités. «L’histoire a montré qu’au cours de chaque crise, il y a des opportunités qui naissent pour sortir vainqueurs après la crise», explique Behzadi.

William Johnson est un écrivain et stratège en communications basé à Vancouver. Vous pouvez le joindre à williamjohnson.ca

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