« Vous ne vous améliorerez jamais si vous ne commencez pas » : ce que les fondateurs de Pittsburgh souhaiteraient savoir avant…

Que diriez-vous à votre jeune avant de vous lancer dans votre aventure professionnelle ou entrepreneuriale ?

Dans le cadre de Semaine mondiale de l’entrepreneuriat, les Bureau de l’innovation et de l’entrepreneuriat de l’Université de Pittsburgh et Centre des grandes idées a organisé son assemblée annuelle Les startups de Steel City événement — cette année sous forme de webinaire Zoom en ligne. Lors d’une table ronde avec le directeur du Big Idea Center Rhonda Schuldt, quatre fondateurs locaux ont échangé des histoires sur les motivations derrière le démarrage de leurs entreprises respectives, comment ils ont fait passer ces entreprises d’idées à des opportunités commerciales et les défis auxquels ils ont été confrontés en cours de route.

Les fondateurs avaient des âges et des antécédents variés, y compris Ravi Gandhi, PDG et cofondateur de la société d’appareils d’assistance Solutions accessibles; Salle Chelsie, fondateur de la société de technologie d’écoute sociale axée sur le traitement du langage naturel Moment Viral; Noah Snyder, président et chef de la direction d’une entreprise de biotechnologie industrielle Matériaux d’interphase; et Andy Chan, PDG et cofondateur d’une entreprise de réduction des risques sur le lieu de travail axée sur l’IA Technologies vigilantes.

Techniquement a rassemblé certaines des meilleures questions de la conversation ainsi que les réponses des panélistes ci-dessous. Cette conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Quelle a été la source d’inspiration qui vous a donné envie de transformer votre idée en entreprise ?

Salle Chelsie: J’aime l’entrepreneuriat. J’ai toujours voulu avoir une startup et j’ai essayé beaucoup de choses qui n’ont pas fonctionné. En fait, pendant mon séjour à la CMU, j’étais finaliste du McGinnis [Venture] Concurrence avec une startup d’aliments naturels et maintenant je fais de la vision par ordinateur pour l’analyse des médias sociaux. Je pense donc que c’est un peu plus la passion pour la mouture que pour une idée spécifique. Je voulais juste essayer des choses et résoudre des problèmes.

Noah Snyder: Probablement comme beaucoup de personnes dans cette réunion, je suis devenu ingénieur parce que je voulais finalement aider les gens. Mais vers la fin de ma carrière à l’école supérieure, j’ai réalisé que je pensais que mon chemin pour avoir un impact était en dehors du milieu universitaire. Je voulais que quelque chose fasse partie du transfert des technologies du berceau à la tombe, en les faisant sortir de l’université pour avoir un impact. En fin de compte, tout ce que nous avons fait a toujours été de revenir à cette mission originale de, comment pouvons-nous aider les gens ? Comment pouvons-nous travailler pour être une entreprise axée sur la mission où nous nous concentrons sur l’impact ?

Ravi Gandhi: L’idée réelle n’est pas nécessairement aussi importante que la motivation. Une fois que nous avons en quelque sorte eu notre idée, nous avons fonctionné avec elle et nous avons fait beaucoup de pivots et beaucoup de tests et avons changé beaucoup de choses en fonction des exigences de fabrication ou de l’arrivée de COVID-19 – cela a changé beaucoup de choses et comment nous pouvions tester des choses, mais nous nous en tenions en quelque sorte à cet objectif initial et à ce problème initial que nous voulions résoudre.

Andy Chan: Nous étions vraiment intéressés par la santé et l’intersection de la façon dont les appareils portables peuvent rendre plus le mouvement de soi quantifié. Le père de mon colocataire était chirurgien orthopédiste, et l’arthroplastie totale du genou est en fait l’une des chirurgies les plus courantes aux États-Unis. Nous avons donc cherché un moyen de suivre l’amplitude des mouvements afin que vous puissiez faire une rééducation à domicile. [But as we pitched it] ils sont comme, « Nous aimons qui vous êtes et l’équipe, mais comme nous n’aimons pas l’idée, nous ne comprenons pas comment la vendre à des gens comme. » [We realized] nous pourrions faire tout ce que nous avons fait, mais aussi pour plus de modèles de consommation et d’athlètes, ce que nous pensions être un marché plus sexy. Et ils pensaient que c’était un marché plus sexy et c’est à ce moment-là qu’ils nous ont rappelés.

Comment avez-vous traversé des moments en tant qu’entrepreneur où vous avez réalisé que vous deviez pivoter ou même fermer et recommencer?

CH: Je ne pense pas que ça s’arrête jamais, même avec les grandes entreprises. Je dirais que la partie la plus difficile est – ils parlent du besoin d’avoir du courage. Et vous avez juste besoin d’une affirmation de la part des gens tout le temps, ce qui est un peu stressant parce que c’est comme : « Attendez, est-ce que je fais bien ce que je fais ? Est-ce que tu aimes ça maintenant ? » Et vous devez juste continuer à aller voir les gens pour savoir : « Est-ce que cela résout votre problème ? » Et beaucoup d’hypothèses que vous faites où vous pensez que vous résolvez le problème de quelqu’un, vous n’êtes pas en fait ou peut-être que cela résout le problème de quelqu’un mais c’est la mauvaise personne et ils n’ont pas l’argent pour cela ou il n’y a pas de structure dans endroit. Mais continuez d’essayer jusqu’à ce que vous voyiez les yeux des gens s’illuminer. Et c’est presque comme si vous ne faisiez que pêcher et que vous vous disiez, OK, qui va mordre et vraiment vouloir ça et venir frapper à ma porte pour ça ? C’est l’expérience que nous avons eue.

CA: Je pense que quelque chose que nous avons appris à la dure, c’est qu’il y a vraiment ce clarificateur qui [you should look to solve] pas seulement un gros problème – il y a beaucoup de gros problèmes là-bas, mais ce sont les gros problèmes pour lesquels les gens sont prêts à dépenser de l’argent aujourd’hui. Et je pense que c’est la plus grande mise en garde que nous avons apprise à la dure, où nous résolvions certains de ce que nous percevions comme de gros problèmes. Nous pourrions consulter le Bureau of Labor Statistics et extraire ce grand nombre de personnes souffrant de maux de dos, mais cela ne signifie pas que les gens vont payer pour résoudre ces problèmes. Je pense qu’il est si important de bien comprendre votre client pour comprendre la bonne solution pour lui.

N.-É.: Je pense qu’il y a ce concept de pivot où vous avez une idée dans un domaine d’intérêt et puis peut-être que le marché n’est pas prêt, et donc vous commencez à suivre l’étude de marché ou les revenus. Je pense qu’il est vraiment important de comprendre qu’en tant que fondateur, il y a beaucoup de bruit extérieur à essayer de vous pousser dans des directions différentes. L’art de pivoter est important. Mais ne le laissez pas interférer avec votre mission. Si vous vous voyez pivoter vers quelque chose qui ne vous intéresse pas vraiment, ce n’est tout simplement pas durable.

RG: Une chose que quelqu’un m’a dite assez tôt dans mon parcours entrepreneurial qui m’a vraiment aidé, c’est que ce qui empêche les gens d’acheter quelque chose de bien aujourd’hui, c’est si quelque chose d’assez bien existe déjà. Vous devez vraiment comprendre ce que vos clients sont prêts à acheter.

Avec le recul, quels conseils vous donneriez-vous en tant que nouvel entrepreneur débutant ?

N.-É.: De toute évidence, le plus important est d’être intransigeant sur la mission. Mais je pense que celui qui est peut-être vraiment difficile pour les fondateurs, surtout si vous êtes dans une position où vous sortez juste de l’école, je pense que la grande chose que je dirais aux gens est d’être vous-même sans vergogne et de laisser votre entreprise être une extension de cela. Vous voulez que les gens vous rencontrent et vous êtes si authentique qu’ils se disent : « Je crois en cet individu et je veux être avec cet individu pour accomplir cette mission particulière jusqu’à la fin. »

CA: Lorsque vous commencez, vous ne savez tout simplement pas ce que vous ne savez pas. Et il est donc si facile de regarder quelqu’un qui est dans une industrie d’un milliard de dollars et de se dire: « Eh bien, ils ont été là-bas, ils savent quoi faire et je devrais les écouter. » Mais ils ne dirigent pas votre entreprise. Vous dirigez votre entreprise pour une raison très précise, et c’est parce que personne d’autre ne le peut. Vraiment intérioriser cela prend du temps. Donc, je pense que la chose numéro un est de garder la tête baissée et de continuer à avancer.

CH: Mon plus grand conseil pour moi sera que vous ne l’avez pas compris et vous ne l’aurez pas compris, alors n’attendez pas pour trouver quelque chose pour commencer. Je pense que la seule raison pour laquelle nous avons pu le faire, c’est parce que je l’ai essayé, même si je ne savais pas vraiment comment quand nous avons commencé. Et l’idée était fausse, et nous avons construit la mauvaise chose, mais nous étions comme, ça va, parce que je ne serais pas ici si je n’avais pas commencé à ce moment-là. Vous avez tort et vous avez juste la confiance de savoir que vous le faites et que vous le faites mal et ce n’est pas grave, car vous ne vous améliorerez jamais à moins de commencer.

RG: Le plus gros conseil que je donnerais est que l’équilibre est tout. C’est vraiment un marathon pas un sprint. Je pense qu’il est si facile de s’épuiser lorsque vous créez une startup, surtout si vous êtes étudiant à temps plein ou si vous avez un travail à temps plein. Je sais qu’il y a eu des moments dans ma propre entreprise, où les gens ont pris des semaines ou des mois de congé si quelque chose de vraiment important se présentait. Il est facile de se remettre dans le bain si vous devez faire une pause, mais c’est vraiment difficile de revenir d’un simple burn-out.

Sophie Burkholder est membre du corps 2021-2022 de Report for America, une initiative du Groundtruth Project qui associe de jeunes journalistes à des salles de rédaction locales. Cette position est soutenue par les Heinz Endowments.

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