Une startup australienne développe des capteurs quantiques pour les applications spatiales

SAN FRANCISCO – La startup australienne Q-Ctrl développe des capteurs quantiques à envoyer en orbite terrestre, sur la Lune et éventuellement sur Mars.

«Les membres de notre équipe ont construit une variété de capteurs quantiques dans le passé avec des performances record du monde», a déclaré Michael Biercuk, PDG de Q-Ctrl. EspaceNouvelles. «Passer des instruments de laboratoire aux instruments qualifiés pour l’usage spatial est notre prochain objectif.»

De nombreux pays soutiennent la mission d’exploration Artemis de la NASA directement ou avec des efforts associés. Un consortium d’entreprises et d’institutions académiques australiennes prévoit d’envoyer des nanosatellites chargés de capteurs sur la lune à la recherche d’eau et d’autres ressources en 2023 dans le cadre d’une initiative appelée Seven Sisters. La start-up australienne de nanosatellites Fleet Space Technologies a fondé le consortium Seven Sisters.

Q-Ctrl travaille avec Fleet Space Technologies pour développer des capteurs quantiques à monter sur les nanosatellites.

«Pour nous, il s’agit de se mouiller les pieds dans le secteur spatial», a déclaré Biercuk. «C’est une nouvelle étape formidable pour nous d’aller au-delà des applications terrestres vers l’instrumentation spatiale.»

En plus de son travail de soutien au consortium Seven Sisters, Q-Ctrl développe des capteurs quantiques pour détecter l’eau liquide et les gisements minéraux ainsi que des systèmes de navigation et de chronométrage de précision à amélioration quantique.

«Les systèmes quantiques affichent des performances exceptionnellement stables au fil du temps», a déclaré Biercuk.

Par exemple, Q-Ctrl «s’efforce d’utiliser à peu près la même technologie de base – des capteurs quantiques basés sur des atomes piégés dans une chambre à vide – pour effectuer des levés gravimétriques.»

La NASA mesure le champ de gravité terrestre avec la mission de suivi de l’expérience climatique et de récupération de la gravité, lancée en 2018.

Un capteur quantique sur de petits satellites pourrait offrir des observations similaires.

«Nous pouvons avoir la capacité de faire des levés gravimétriques pour l’eau liquide souterraine sur Mars», a déclaré Biercuk. «Nous recherchons des opportunités pour faire de la prospection spatiale de l’eau avec cette nouvelle classe de capteurs améliorés.»

Flavia Tata Nardini, PDG de la flotte, a déclaré dans un communiqué: «Nous souhaitons accueillir Q-Ctrl dans le monde passionnant de l’exploration spatiale. Ils possèdent l’expertise éprouvée pour fournir des solutions technologiques quantiques avancées qui permettront à nos missions d’atteindre des objectifs qui, autrement, n’auraient pas été atteints. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *