Une start-up brésilienne cherche à développer un test de diagnostic COVID-19 entièrement indigène

La société prévoit de produire des kits ELISA qui détecteront les anticorps contre le nouveau coronavirus dans le sérum sanguin.

Les chercheurs de Biolinker, une start-up biotechnologique basée à São Paulo, au Brésil, développent un test de diagnostic COVID-19 haute performance à faible coût en utilisant uniquement des intrants d’origine locale.

Biolinker est incubé au Centre pour l’innovation, l’entrepreneuriat et la technologie de l’Université de São Paulo (CIETEC), géré conjointement par l’Université de São Paulo (USP) et le Nuclear and Energy Research Institute (IPEN).

Le projet a été l’un des premiers à être sélectionné dans le cadre d’un appel à candidatures lancé par le programme PIPE (Innovative Research in Small Business Program) de la FAPESP en partenariat avec FINEP, l’agence d’innovation du gouvernement brésilien, pour accélérer le financement des produits, services ou processus développés. par des startups technologiques et des petites entreprises de l’État de São Paulo pour lutter contre le COVID-19.

«Dans quelques mois, nous prévoyons d’achever le développement d’un kit standardisé pour la détection des anticorps circulants IgG dans le sérum sanguin produit dans une phase ultérieure de la maladie. La méthode utilisée est ELISA [enzyme-linked immunosorbent assay]», A déclaré Mona das Neves Oliveira, chercheuse principale du projet et fondatrice de l’entreprise, à la Fondation de recherche de São Paulo – FAPESP Innovative R&D.

Le projet utilisera une technologie de synthèse de protéines acellulaires développée par l’entreprise au cours des deux dernières années pour accélérer et optimiser les processus de production de protéines sur la base d’un système de transcription et de traduction in vitro. Les chercheurs ont utilisé le système pour développer une protéine en cours de test.

« Les tests se déroulent très bien », a déclaré Oliveira. « Nous avons produit la protéine et nous la purifions maintenant pour éviter les faux positifs et les faux négatifs. »

Le groupe produit également des protéines par des méthodes traditionnelles. « Nous comparerons les résultats pour voir quel système de production obtient la meilleure antigénicité », a déclaré Oliveira. Détection d’anticorps

La détection des IgG dans les échantillons de sang des patients sera effectuée en utilisant des antigènes de la protéine nucléocapside, la fraction antigénique de la protéine de pointe utilisée par SARS-CoV-2 pour envahir les cellules humaines en se liant au récepteur ACE-2 dans la membrane cellulaire.

Grâce à un projet soutenu par la FAPESP, les chercheurs ont pu développer et valider un aptamère – un peptide qui se lie à une molécule cible – avec une affinité et une spécificité fortes pour la fraction constante des anticorps IgG.

«Nous prévoyons d’utiliser cet aptamère conjugué à la biotine [which acts as a coenzyme in purine and carbohydrate metabolism] pour la détection », a déclaré Oliveira.

Le kit de test sera peu coûteux car l’aptamère et les antigènes sont bon marché à produire par la méthode sans cellule. De plus, l’entreprise possède déjà ses propres plasmides (molécules d’ADN qui peuvent s’auto-répliquer) pour l’expression des protéines et des protocoles de production bien établis.

«Ce sera un test rapide et très abordable qui peut être utilisé n’importe où à des fins de dépistage épidémiologique», a déclaré Oliveira. « Les négociations sont en cours avec les entreprises intéressées à produire en série le kit de test une fois qu’il a été calibré et approuvé pour un usage général. »

Ester Sabino, professeur et chercheur à l’Institut de médecine tropicale de l’Université de São Paulo (IMT-USP), s’associe au projet. Sabino a dirigé le séquençage du SARS-CoV-2 au Brésil.

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