Une pandémie stimule l’inondation de fonds de capital-risque pour les startups du secteur de la santé

Le financement par capital-risque dans les soins de santé s’est intensifié au premier semestre 2020, COVID-19 rendant les soins virtuels et les technologies similaires indispensables.

Les start-ups axées sur la télésanté, la santé mentale, les appareils portables et même le transport ont acquis une nouvelle pertinence pendant la pandémie. Les entreprises qui ont convaincu les investisseurs de leur capacité à rester à long terme même après la fin de la crise ont acquis une traction particulière en matière de mobilisation de capitaux.

« Nous avons vu des décennies de progrès en 12 à 14 semaines », a déclaré Unity Stoakes, président et co-fondateur de l’incubateur de startups de soins de santé StartUp Health.

Le financement mondial du capital-risque pour la santé numérique et l’innovation en santé a totalisé 9,1 milliards de dollars au premier semestre, contre 7,7 milliards de dollars au cours de la même période en 2019, selon un rapport du deuxième trimestre de StartUp Health publié mercredi. Et 2019 était en soi une année record pour le financement des startups.

Les types d’entreprises qui ont obtenu un financement sont directement et indirectement liés à la pandémie. La plateforme de soins virtuelle Conversa Health, par exemple, a clôturé en juin 12 millions de dollars dans un financement de série B. Conversa aide les systèmes de santé à surveiller et à gérer les patients dans une variété de spécialités, y compris l’oncologie, les décharges aiguës et le bien-être. Pendant la pandémie, cela a inclus des patients qui doivent être surveillés pendant leur mise en quarantaine à domicile. Il compte parmi ses clients des systèmes de santé de premier plan comme Northwell Health et University Hospitals.

Particle Health, une entreprise axée sur un accès et un partage plus aisés des dossiers de santé électroniques, a annoncé fin avril un financement de 12 millions de dollars en série A. Le fournisseur de traitement de la toxicomanie numérique Quit Genius a annoncé en mars qu’il avait levé 11 millions de dollars en financement de série A.

Le nombre de transactions était presque le même au cours de ces périodes, ce qui indique que la taille moyenne des transactions augmente, a déclaré Stoakes. La première moitié de 2020 a enregistré 23 soi-disant méga-transactions, celles évaluées à 100 millions de dollars ou plus, contre seulement 14 de ces transactions au cours de la période 2019, a constaté StartUp.

Le plus gros contrat que StartUp a répertorié dans son rapport est une série massive de 390 millions de dollars de Grail, qui travaille sur un test sanguin pour détecter plusieurs formes de cancer.

Étant donné que la crise financière de la pandémie a forcé les systèmes de santé à faire des licenciements et des congés douloureux, certains s’attendaient à ce que leur financement en capital-risque soit abandonné. Mais malgré le resserrement des marges des hôpitaux, leur investissement en capital-risque est resté relativement stable pendant la pandémie, a déclaré Megan Zweig, directrice des opérations de Rock Health, un fonds d’amorçage qui soutient les startups de la santé numérique.

UPMC Enterprises, la branche capital-risque, innovation et commercialisation de l’UPMC, par exemple, ne prévoit pas de ralentir ses investissements en capital-risque, a déclaré le président Tal Heppenstall. La Pennsylvanie occidentale n’a pas vu près du niveau des cas de COVID-19 dans d’autres parties du pays, donc les volumes de l’UPMC sont déjà revenus à leurs niveaux de début mars, a-t-il déclaré.

Heppenstall a déclaré qu’il ne s’agit pas seulement de générer un retour sur investissement, mais de pouvoir traiter plus de patients et améliorer les soins. Par exemple, l’UPMC en 2019 et plus tôt cette année a investi dans un portail pour les patients qui s’appelle désormais MyUPMC, améliorant les interfaces avec les consommateurs et les médecins. C’était bien avant que la pandémie ne porte les visites quotidiennes de télémédecine de l’UPMC de 200 à environ 10 000 en février, mars et avril.

« Maintenant, nous n’allons pas vendre MyUPMC à quelqu’un pour 1 milliard de dollars demain, mais cela nous a permis de poursuivre notre mission tout au long de cette pandémie mondiale », a déclaré Heppenstall. « Ce sont les types de solutions sur lesquelles nous travaillions, et elles ont toutes évolué de manière incroyable au cours de ces 3 derniers mois. »

UPMC Enterprises maintient le cap sur son engagement annoncé en janvier d’investir 1 milliard de dollars au cours des quatre prochaines années dans de nouveaux médicaments, diagnostics et appareils.

Il y a eu une accalmie dans le financement du capital-risque en mars et avril alors que la pandémie fermait une grande partie de l’économie, mais l’inverse s’est produit en mai et juin avec le passage brusque à la télésanté qui s’est accompagné de restrictions réglementaires assouplies, a déclaré Zweig de Rock Health.

Alors que la pandémie a créé un marché pour les services et produits directement impliqués dans la surveillance, le diagnostic et le traitement du coronavirus, elle a également attiré l’attention sur les défaillances du système de santé actuel et les solutions numériques qui peuvent aider, a déclaré Zweig. Par exemple, l’écart entre l’offre et la demande des prestataires de soins de santé mentale et la nécessité de gérer les conditions des patients âgés depuis leur domicile par rapport aux établissements de soins de longue durée.

« Je pense que COVID nous expose à de nouvelles façons de dispenser des soins et de nouvelles façons de fonctionner dans les soins de santé », a déclaré Zweig. « Je ne pense pas que l’innovation qui se produit à cause de COVID va disparaître de si tôt. »

En fait, cela pourrait être un été inhabituellement chaud en ce qui concerne le financement par capital-risque, qui tombe généralement à cette période de l’année.

En règle générale, l’espace de capital-risque ralentit entre le 4 juillet et la première semaine de septembre lorsque les investisseurs concluent des accords puis partent en vacances, Dave Capillo, partenaire de Goodwin. Cette année, moins de personnes voyageront, ce qui signifie plus de temps pour conclure des accords.

« Je ne m’attends vraiment pas à voir le ralentissement estival que vous auriez généralement dans le cycle du capital-risque », a-t-il déclaré.

Heppenstall prédit que l’attitude dominante sera que les gens peuvent aussi bien travailler s’ils ne vont nulle part cet été. Au lieu de cela, il y aura beaucoup de temps pour des appels avec des entrepreneurs intéressés à démarrer des entreprises.

« C’est peut-être l’été le plus actif pour le financement de capital-risque à cause de la pandémie », a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *