Un investissement majeur stimule la startup o9 Solutions de Dallas dans le monde de la licorne tant vantée

O9 Solutions, basée à Dallas, est la toute nouvelle licorne de la région avec un investissement de 100 millions de dollars du géant du capital-investissement KKR qui valorise la société de logiciels à plus d’un milliard de dollars.

KKR a décrit son investissement comme une participation minoritaire dans la société à croissance rapide, sans toutefois fournir de détails supplémentaires. Il a dévoilé l’investissement mardi.

Le logiciel cloud d’o9 Solutions utilise l’intelligence artificielle pour la planification commerciale et opérationnelle. Il aide les clients à prévoir la demande de produits en analysant les données de sources externes, telles que la démographie des clients et la météo, et l’applique aux opérations de la chaîne d’approvisionnement. Il permet également aux dirigeants d’apporter des modifications aux structures de coûts en fonction de l’évolution de la demande, selon l’entreprise.

Ses clients incluent Google, Walmart, Nike et Starbucks, et ses fondateurs prétendent que le logiciel fournit des «centaines de millions» de valeur aux entreprises chaque année.

Avec le soutien de KKR, o9 prévoit d’utiliser cet argent pour élargir sa clientèle à l’échelle mondiale, car la pandémie de coronavirus n’a fait que créer une demande accrue pour ce que fait son logiciel.

«L’importance de la chaîne d’approvisionnement et de la prévision de la demande… n’a jamais été aussi élevée qu’à cette époque», a déclaré le PDG Chakri Gottemukkala, qui a cofondé l’entreprise avec Sanjiv Sidhu. « Nous apprécions beaucoup le partenariat avec KKR, je pense que c’est une excellente validation de la technologie et de l’opportunité de marché qui nous attend. »

Sanjiv Sidhu (à gauche) et Chakri Gottemukkala (à droite) sont les co-fondateurs de O9, basée à Dallas. (Gracieuseté de O9)

La société de logiciels en tant que service a connu une croissance rapide en 2019, embauchant des centaines d’employés dans sept bureaux à travers le monde. La croissance des revenus d’O9 lui a valu une place dans le classement des 5000 entreprises à la croissance la plus rapide de Inc. en 2018 et 2019.

Son chiffre d’affaires récurrent annuel a augmenté de plus de 100% au cours de la seule dernière année, selon l’entreprise. Inc. a inscrit son chiffre d’affaires à 31,5 millions de dollars fin 2018.

L’investissement de KKR en o9 provient principalement d’un fonds de 2,2 milliards de dollars qu’il a fermé à la mi-janvier. La mission du fonds consiste à investir 50 millions de dollars ou plus dans des sociétés de croissance axées sur la technologie.

Il s’agit du premier financement extérieur de l’O9 depuis sa création en 2009, a déclaré Gottemukkala. L’entreprise a été autofinancée alors même qu’elle a lancé sa plate-forme logicielle en 2014.

Le cofondateur Sidhu a précédemment lancé et vendu i2 Technologies, une société de logiciels de chaîne d’approvisionnement, pour 604 millions de dollars.

KKR pense que o9 peut «redéfinir» la chaîne d’approvisionnement mondiale et le marché de la planification d’entreprise intégrée, a déclaré le co-chef de l’équipe de croissance technologique de KKR, Jake Heller.

«Nous examinons attentivement l’espace de la chaîne d’approvisionnement depuis plusieurs années maintenant, et c’est dans ce travail que nous avons commencé à identifier o9 assez tôt comme une plate-forme différenciée et émergente», a-t-il déclaré. «Nous avons commencé à les voir vraiment réaliser une croissance formidable et rassembler une liste de clients d’entreprise extraordinairement de premier ordre dans tous les grands secteurs. »

La valorisation de 1 milliard de dollars de o9 le place dans la même ligue que les chouchous de startups comme Warby Parker, Glossier et Away. Selon CBInsights, il y a environ 400 startups dans le monde pour atteindre le record du milliard de dollars. Les licornes représentent collectivement plus de 1,3 billion de dollars en capital, a déclaré la firme de suivi Pitchbook.

La semaine dernière, la startup Bestow, basée à Dallas, a dévoilé un investissement de 50 millions de dollars dans sa plateforme numérique d’assurance-vie. Valar Ventures, une société de capital-risque soutenue par Peter Thiel, a dirigé la ronde de financement de février.

Bestow, cofondé par Melbourne O’Banion et Jonathan Abelmann, a précédemment levé 17,5 millions de dollars pour leur plateforme qui permet aux consommateurs de souscrire en ligne à une assurance-vie temporaire.

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