Terrain emprunté pour le démarrage des producteurs de légumes

Alex Chiswell (à gauche) et Eliza Cannon (à droite) ont lancé un petit marché maraîcher, Borrowed Ground, à Moruya. Photo: Alex Rea.

Vous avez toujours rêvé de démarrer une entreprise terrestre sur la côte? Eh bien, ce jeune couple fait exactement cela.

Alex Chiswell et Eliza Cannon ont loué – ou «terrain emprunté» – quatre acres sur les plaines de la rivière Moruya pour démarrer un petit jardin maraîcher, Borrowed Ground, basé sur des principes biologiques et régénératifs.

Leur idée a pris son envol avec une campagne de crowdfunding Pozible pour relancer leur rêve en levant plus de fonds que leur objectif initial.

Grâce à la plateforme de financement participatif et à leur site Web intelligent, Alex et Eliza avaient un objectif de 12 000 $, qu’ils ont rapidement atteint. Allongeant encore la cible, la somme récoltée a atteint 13 099 $.

Eliza est originaire de Sydney et Alex a grandi sur la côte centrale.

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Eliza a obtenu son diplôme d’enseignante au primaire en 2017 et Alex a terminé un apprentissage horticole en 2015. Le couple a huit ans d’expérience combinée dans des exploitations agricoles en Australie, au Canada et au Chili.

«Après avoir effectué un stage chez Fraser Bayley et Kirsti Wilkinson à Old Mill Road BioFarm, à Turlinjah [19km south of Moruya] en 2016, nous n’avons jamais regardé en arrière », explique Eliza. «Nous savions que nous voulions devenir de petits producteurs de légumes.»

Depuis 2016, ils géraient une petite entreprise maraîchère sur un terrain loué à l’extérieur de Camden, à Sydney, et fournissaient des légumes de saison à un groupe de restaurants appelé The Boathouse Group. Pendant qu’ils y parvenaient, Eliza a également travaillé à temps partiel en tant que coordinatrice communautaire pour Pocket City Farm.

«J’ai conçu et mis en œuvre un programme d’enseignement basé sur le curriculum qui sera dispensé dans la ferme urbaine, dit-elle. «J’ai également pu lancer une série mensuelle de discussions culinaires qui était tellement amusante.»

Suite à cette expérience, et avec l’envie de voyager et d’apprendre des agriculteurs du monde entier, ils ont fait du bénévolat dans des fermes en Patagonie, au Chili, puis une saison de travail rémunérée en Nouvelle-Écosse, au Canada.

Juste avant la fin de la saison au Canada, Fraser et Kirsti d’Old Mill Road ont offert à Alex et Eliza leur bloc de ville de quatre acres à Moruya à louer.

Eliza et Alex sur le site de leur ferme maraîchère de quatre acres. Photo: Alex Rea.

« Nous ne pouvions pas croire à la synchronicité de tout cela », explique Eliza. «Lorsque nous sommes rentrés chez nous, trouver des terres sur lesquelles cultiver allait être notre objectif principal. L’emplacement est parfait et Moruya et ses environs sont toujours restés assez spéciaux dans nos mémoires. »

La construction de Borrowed Ground est actuellement en phase de planification et la première récolte n’aura lieu qu’en octobre.

« Le [COVID-19] le virus ne nous a pas touchés directement en termes de fonctionnement, ce qui a nécessité beaucoup de travail de bureau et de préparation du terrain », explique Eliza. «Cependant, cela nous a fait réévaluer notre marché cible.

«Au départ, nous avions l’intention de vendre aux restaurants et aux marchés de producteurs de Canberra, car nous ne voulions pas marcher sur les pieds des agriculteurs de la région. Mais avec ce virus agissant comme un catalyseur pour les personnes qui accordent plus de valeur aux systèmes alimentaires locaux et résilients, nous pensons maintenant davantage à lancer un système de livraison de boîtes de légumes aux ménages dans les environs immédiats et environnants.

« Il semble que la demande de produits alimentaires locaux ait augmenté en raison de la prise de conscience que les chaînes d’approvisionnement alimentaire conventionnelles ne sont pas aussi fiables qu’on le pensait. »

Le financement participatif a permis de recueillir plus de 13 000 $ pour la ferme d’Eliza and Alex’s Borrowed Ground. Photo: fournie.

Alex dit que l’approvisionnement alimentaire local est une force motrice importante pour leur entreprise. «C’est un énorme avantage pour nous, car nous sommes d’ardents défenseurs de la minimisation des kilomètres alimentaires et de l’alimentation de la communauté locale», dit-il.

Bien que ce soit un début pour leur entreprise, la paire a des projets majeurs. «J’ai de grands espoirs pour Borrowed Ground et je souhaite organiser des événements communautaires, des ateliers et des programmes éducatifs», explique Eliza. «Surtout, je veux m’amuser et nourrir les gens avec nos plats savoureux.»

Au nom de Borrowed Ground, Alex dit: «Nous reconnaissons que toute terre que nous habitons en tant qu’Australiens blancs ne sera jamais vraiment la nôtre – nos peuples des Premières Nations en auront toujours le droit et la responsabilité.

«Dans notre contexte, nous souhaitons reconnaître la nation Yuin et les nombreux groupes de peuples de l’eau salée qui ont habité et pris en charge de manière durable la côte sud pendant des milliers d’années avant nous, et continuent de le faire aujourd’hui. Nous reconnaissons et respectons de tout cœur leur lien étroit avec le pays et le lieu, qui détient leurs sites sacrés, leur fournit de la nourriture et un sens inné de l’identité. »

Alex dit que les pratiques que Borrowed Ground emploiera pour réaliser sa ferme bio-intensive seront basées sur des praticiens agricoles comme Eliot Coleman et Jean-Martin Fortier. « Le livre de Charles Massy, Appel de la Paruline à roseaux, constitue le fondement de ce à quoi nous aspirons dans notre contexte australien. Nous voulons laisser le terrain en meilleur état que lorsque nous l’avons trouvé. »

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