Près de 1000 startups israéliennes actives en Europe, selon un nouveau rapport

Les entreprises technologiques israéliennes emploient 24223 citoyens européens

Un nouveau rapport visant à clarifier l’étendue des opérations des startups israéliennes sur le marché européen montre que 912 entreprises opèrent actuellement dans 28 pays à travers l’Europe. Le plus grand nombre est actif au Royaume-Uni, avec 405 entreprises employant plus de 6 000 habitants, suivis de l’Allemagne et de la France.

Traditionnellement, l’expansion et l’intégration sur le marché américain sont considérées comme l’objectif des entreprises technologiques israéliennes, mais le rapport montre le nombre important d’entreprises déjà actives en Europe.

«Une grande majorité [of companies] tournez-vous vers le marché américain », a déclaré à The Media Line Yotam Tzuker, qui dirige le développement commercial de la société israélienne de recherche de têtes centrée sur la technologie CQ Global. CQ Global a participé à la rédaction du rapport. Cependant, ces dernières années, le secteur technologique local a commencé à se tourner vers le secteur européen, dit Tzuker.

Divers facteurs influencent l’orientation des entreprises vers le continent. «Le marché européen est un marché énorme», souligne Tzuker, et sa taille permet un potentiel de croissance significatif qui ne peut tout simplement pas être trouvé à l’intérieur des frontières étroites d’Israël. Par rapport aux États-Unis, le fait que l’Europe soit proche joue un grand rôle, explique-t-il. On peut monter dans un avion et être à Londres, le centre d’affaires européen le plus éloigné d’Israël, en cinq heures. Cette proximité facilite vos premiers pas et votre implantation en Europe, cela aide quand on a besoin de délocaliser des employés, et surtout, cela signifie que la différence entre les fuseaux horaires est minime. Des fuseaux horaires similaires signifient qu’il est beaucoup plus facile d’offrir des services et d’être disponible pour les clients potentiels et existants, même sans être physiquement en Europe.

Outre la proximité géographique, Tzuker ajoute qu’il existe certaines similitudes culturelles «par rapport, disons, à l’Extrême-Orient. … Nous connaissons la culture européenne; nous avons rencontré des Européens et nous savons nous gérer dans un cadre européen », dit-il.

Optimove, une société israélienne qui propose une solution globale de gestion des clients, innovante en raison de son utilisation de l’intelligence artificielle, en fait partie, avec des bureaux à Londres et environ 50% de ses revenus provenant de ses clients européens.

«Faire des affaires avec la Grande-Bretagne est plus facile, selon notre expérience, du moins par rapport aux États-Unis», a déclaré Moshe Demri, directeur général de la succursale d’Optimove à Londres, à The Media Line. C’est plus facile «d’abord et avant tout à cause du fuseau horaire, quand il s’agit d’assister les gros clients», dit-il. «La possibilité de passer quelques jours par semaine au bureau des clients était, au début, beaucoup plus facile.»

Demri souligne également le grand potentiel d’expansion du marché britannique. Il ajoute qu’administrativement, il était plus facile de se diversifier au Royaume-Uni. Ouvrir une entreprise et obtenir les permis de travail de leur personnel israélien qui déménageait dans ses nouveaux bureaux était relativement simple. Par rapport aux États-Unis, dit-il, le processus de délocalisation «est beaucoup plus court et plus simple», et c’est moins cher. «Cela nous a permis de transférer une petite équipe relativement rapidement et de commencer à recruter des personnes locales, et cela nous a vraiment ouvert la voie vers l’Europe», a-t-il déclaré.

Demri souligne un avantage supplémentaire à agir sur le marché européen, par rapport au marché asiatique, par exemple. «Vous pouvez construire une entité ou une opération dans un seul endroit et avoir essentiellement accès» à plus de 20 autres marchés de l’UE, a déclaré Tzuker.

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Les entreprises technologiques opérant en Europe appartiennent à un ensemble diversifié de sous-secteurs. Les plus grands segments sont les sociétés informatiques et de logiciels, les sociétés Internet en constituent un cinquième, tandis que les technologies propres et les communications détiennent chacune environ 10% du gâteau.

Les autres contributeurs au rapport sont Adi Barel et Yoni Levenfeld de l’EIT Hub Israel, qui fait partie du grand Institut européen d’innovation et de technologie (EIT), une institution européenne qui cherche à encourager l’innovation sur le continent, et par les résidents du continent. Son hub israélien, fondé en 2019, a été créé pour être un pont entre la scène locale des startups et les parties intéressées dans l’UE.

(De gauche à droite) Yotam Tzuker, responsable du développement commercial chez CQ Global; et Adi Barel et Yoni Levenfeld d’EIT Hub Israel. (Idan Canfi)

Levenfeld a expliqué qu’une raison supplémentaire de l’intérêt des entreprises israéliennes pour l’Europe réside dans les subventions accordées par l’UE. Seize pour cent des entreprises interrogées par les chercheurs ont déclaré avoir reçu un soutien de subventions de l’UE. Levenfeld évoque le grand fonds européen Horizon 2020, qui disposait de plus de 80 milliards d’euros à investir dans des projets innovants, des entreprises technologiques aux projets de recherche, et qui était ouvert à la candidature des entreprises israéliennes. À la suite de ce programme, qui s’est achevé en 2020, Horizon Europe, doté d’un budget de 95,5 milliards d’euros, est désormais actif et «destiné à encourager l’innovation dans des domaines spécifiques que l’Union européenne définit comme stratégiquement [important] à l’humanité », a-t-il déclaré à The Media Line.

Un autre avantage de l’UE est sa réglementation avancée concernant les technologies bénéfiques pour l’environnement. «Plus précisément en ce qui concerne le climat[-related technologies], vous pouvez voir que l’Europe est nettement plus avancée qu’Israël », dit-il, donnant un exemple qu’une entreprise d’énergie solaire souhaitant se connecter au réseau de la ville aurait beaucoup plus de facilité à le faire en Europe que dans son pays d’origine.

Demri a souligné un avantage peut-être surprenant pour l’Europe, que les auteurs du rapport n’ont pas mentionné: les coûts de l’emploi. «L’Angleterre est attrayante en raison des coûts», a-t-il expliqué. Par rapport à New York, embaucher n’importe qui, qu’il s’agisse d’ingénieurs ou de vendeurs, est considérablement moins cher.

Levenfeld, qui travaille pour un organe de l’UE, a résumé l’intérêt européen pour l’industrie locale en trois mots: technologies, talent, savoir-faire. L’UE et la clientèle européenne des entreprises israéliennes recherchent d’abord la technologie innovante d’Israël. Le savoir-faire qu’ils cherchent à absorber est lié à l’intégration des nouvelles technologies. «Il y a des méthodes et des pratiques d’innovation ici» en Israël, a expliqué Levenfeld. Par exemple, a-t-il déclaré, une grande entreprise espagnole travaille avec eux pour apprendre à s’engager dans l’écosystème des startups car elle souhaite développer un département axé sur l’innovation.

Certaines entreprises européennes viennent également en Israël pour apprendre à évoluer au niveau mondial, a-t-il expliqué. En raison de la petite taille d’Israël, les entreprises qui se développent ici sont toutes dirigées vers l’extérieur, et c’est une chose dont les entreprises de l’UE veulent apprendre.

Malgré la longue liste d’avantages et d’opportunités dans les relations florissantes entre le secteur technologique israélien et l’Europe, la primauté du marché américain ne semble aller nulle part. Optimotive, malgré l’importance du marché européen, a également un bureau à New York, et Demri dit: «C’est un marché dans lequel vous devez être.… Vous voulez jouer dans la cour des grands, et c’est apparemment les États-Unis.» Cependant, la majorité des entreprises interrogées s’attendaient à se développer et à recruter davantage de salariés dans leurs bureaux en Europe. Le rapport lui-même se veut non seulement une référence d’activités, mais aussi un outil pour les Européens et les Israéliens intéressés qui cherchent à contribuer à la coopération prospère. « Il n’y a aucune raison pour que le marché européen ne soit pas beaucoup plus important », déclare Tzuker.

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