Microsoft soutient 215 millions de dollars pour le démarrage de l’ordinateur photonique quantique PsiQuantum

Le bras de capital-risque M12 de Microsoft Corp. et un certain nombre d’autres investisseurs de premier plan ont parié 215 millions de dollars sur PsiQuantum Corp., une startup visant à construire un ordinateur quantique photonique à un million de qubits d’ici quelques années.

L’investissement a été signalé pour la première fois par Bloomberg aujourd’hui. Il vient s’ajouter à un PsiQuantum de 230 millions de dollars levé l’année dernière, ce qui en fait l’une des startups les mieux financées de l’écosystème de l’informatique quantique.

Basé à Palo Alto, en Californie, PsiQuantum est un ordinateur quantique en développement qui utilise des photons comme qubits. C’est une approche qui diffère fondamentalement des implémentations des principaux acteurs actuels dans le domaine. L’ordinateur quantique de Honeywell International Inc., qui, selon la société, sera bientôt le plus rapide au monde, utilise des ions piégés comme qubits, tandis que Sycamore de Google LLC s’appuie sur des circuits supraconducteurs.

Le cerveau du système PsiQuantum est une puce de silicium personnalisée coupée de minuscules miroirs. Les photons se déplacent le long des voies sur la puce et les miroirs les «font rebondir» dans un état intriqué, a déclaré la startup à Bloomberg, facilitant ainsi le calcul. Un capteur qui mesure les photons intriqués permet à PsiQuantum d’effectuer des calculs et de lire leur sortie.

L’intrication quantique est un phénomène physique dans lequel deux particules qui interagissent l’une avec l’autre se synchronisent et restent liées même à de longues distances. Si un qubit enchevêtré change de spin, par exemple, le spin du qubit auquel il est lié changera également. Les ordinateurs quantiques utilisent cet effet comme raccourci de traitement pour accélérer les calculs difficiles à effectuer pour les ordinateurs classiques.

PsiQuantum affirme que son approche présente deux avantages majeurs par rapport à la concurrence. La première est que sa puce chargée de miroir peut être fabriquée en utilisant un équipement de fabrication de semi-conducteur existant, ce qui facilite la fabrication. L’autre avantage que PsiQuantum vante est l’évolutivité: le chef de la direction, Jeremy O’Brien, a déclaré qu’il pensait que son équipe pouvait construire un ordinateur quantique contenant un million de qubits en «quelques années».

PsiQuantum a déjà commencé à fabriquer des puces quantiques avec l’aide de l’opérateur fab GlobalFoundries Inc. On dit que la startup travaille actuellement au développement des autres composants nécessaires à un ordinateur quantique, y compris l’équipement de réseau et les logiciels quantiques. PsiQuantum s’attend à ce que le système complet à 1 million de qubits soit de la taille d’une salle de conférence et contienne 100 à 300 qubits corrigés des erreurs suffisamment fiables pour les tâches de traitement.

Un tel appareil dépasserait ses concurrents tels que le Sycamore de Google en supposant qu’il soit à la hauteur de sa promesse. Mais le temps que PsiQuantum prendra pour construire un système fonctionnel donnera aux concurrents la possibilité d’améliorer leur technologie.

Il convient de noter que Microsoft, l’un des bailleurs de fonds du nouveau cycle de 215 millions de dollars annoncé par la startup, développe son propre ordinateur quantique en utilisant une approche différente. L’achat d’une participation dans PsiQuantum permet à l’entreprise de couvrir ses paris et de doubler ses chances de trouver une voie vers l’informatique quantique commerciale.

«PsiQuantum et Microsoft ont différents ensembles de défis d’ingénierie à relever avec leurs approches distinctes, mais les entreprises partagent la vision d’un ordinateur quantique évolutif et tolérant aux pannes», a écrit Samir Kumar, chef du fonds de capital-risque M12 du géant de la technologie, dans un blog. Publier.

Outre Microsoft, le tour de financement a vu la participation de Playground Global, Atomico, Founders Fund, Redpoint Ventures et BlackRock Advisors.

Photo: PsiQuantum

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