Merck Venture Arm investit dans un démarrage de l’informatique quantique Seeqc

Quantum

      la startup informatique Seeqc Inc. a levé plus de 11 millions de dollars en financement de capital-risque auprès d’investisseurs, dont une filiale d’une société allemande

            Merck

      KGaA, qui souhaite utiliser la technologie pour la science des matériaux et le développement pharmaceutique.

M Ventures, la branche de capital-risque de Merck, a investi 5 millions de dollars dans Seeqc, basée à Elmsford, New York, en pariant que dans plusieurs années, la technologie de la startup pourrait faire gagner du temps et de l’argent à Merck pour la simulation de médicaments et de produits chimiques. La série A devrait fermer plus tard ce printemps, selon un porte-parole de Seeqc.

«Nous pensons que cette technologie changera le monde des simulations pour nous si elle s’avère évolutive», a déclaré Philipp Harbach, responsable de la recherche in silico chez Merck.

Philipp Harbach, responsable de la recherche in silico chez Merck.

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        Merck

Au cours des deux dernières années, Merck a formé un groupe de travail sur l’informatique quantique d’une cinquantaine d’experts qui étudient les cas d’utilisation d’une technologie qui pourrait un jour s’avérer plus puissante que les ordinateurs traditionnels, y compris les superordinateurs.

Certains experts estiment que l’informatique quantique pourrait être utilisée par les chercheurs pour lutter contre la pandémie de coronavirus afin d’accélérer certains calculs liés à la découverte de médicaments et à la logistique hospitalière. Cependant, ni Merck ni Seeqc n’ont l’intention d’utiliser la technologie à des fins liées au nouveau coronavirus.

Au lieu de cela, Merck souhaite expérimenter la technologie de Seeqc et d’autres fournisseurs liés à l’informatique quantique, y compris les simulations quantiques HQS basées en Allemagne, au profit de la science des matériaux et de la découverte de médicaments au cours des prochaines années, a déclaré M. Harbach.

John Levy, co-chef de la direction de Seeqc.

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        Seeqc

Les simulations de produits chimiques et pharmaceutiques, que Merck fabrique, sont coûteuses et longues à réaliser à l’aide d’ordinateurs standard, voire de superordinateurs. La validation des médicaments dans les laboratoires ajoute plus de temps à un processus qui peut prendre des années. La prévision des effets positifs et négatifs de médicaments spécifiques, par exemple, est un problème de calcul complexe car il nécessite de simuler la structure des molécules et leurs caractéristiques chimiques.

L’informatique quantique pourrait potentiellement accélérer le développement de médicaments et de matériaux, réduisant ainsi les coûts, a déclaré M. Harbach, car la technologie a le potentiel de trier presque instantanément un grand nombre de possibilités et de trouver une solution probable. « Si vous pouvez imiter une expérience de la vie réelle sur un ordinateur quantique, cela pourrait fondamentalement rendre les choses beaucoup plus rapides dans le développement, et bien sûr beaucoup moins chères », a déclaré M. Harbach.

D’ici 2023, environ 20% des organisations, y compris les entreprises et les gouvernements, devraient prévoir un budget pour des projets d’informatique quantique, contre moins de 1% en 2018, selon une société de recherche et de conseil.

            Gartner Inc.

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Fondée en 2019, Seeqc est une spin-off d’Hypres Inc., basée à Elmsford, un développeur d’électronique supraconductrice. Outre M Ventures, les autres investisseurs de la startup sont BlueYard Capital, Cambium, New Lab et le Partnership Fund for New York City.

Il n’y a actuellement aucun ordinateur quantique de qualité commerciale sur le marché, mais de nombreuses entreprises construisent des systèmes informatiques quantiques utilisant différentes technologies et architectures. Ils sont confrontés à des défis d’ingénierie qui rendent la mise sur le marché plus longue que prévu.

Seeqc construit un système informatique quantique utilisant une architecture dite hybride qui combine l’informatique classique et quantique et est destiné à des cas d’utilisation très spécifiques, a déclaré John Levy, co-directeur général de Seeqc.

L’un des avantages du système est qu’il pourrait réduire la décohérence et donc exécuter un algorithme de manière plus fiable, a déclaré M. Levy. La décohérence fait référence aux changements de température, de bruit, de fréquence et de mouvement qui peuvent bousculer les particules quantiques et nuire à la précision d’un calcul ou l’empêcher de se terminer.

La société recueille actuellement plus d’argent auprès des investisseurs et utilisera les fonds pour construire une version «jouet» de son ordinateur quantique. « L’idée est de livrer, dans un horizon de trois ans, une architecture qui est construite autour d’un problème du monde réel et qui a le potentiel d’évoluer », a déclaré M. Levy.

Écrire à Sara Castellanos à [email protected]

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