L’histoire de ‘Gaze’: la startup bangladaise qui veut intégrer l’IA dans notre vie quotidienne

Gaze, une start-up d’intelligence artificielle basée à Singapour et au Bangladesh, a récemment levé 830 000 $ US en financement d’amorçage dirigé par la société de capital-risque américaine Anchorless Bangladesh, avec le capital de suivi d’un investisseur providentiel existant, M. Mohammad Maaz. En tant que startup technologique ambitieuse qui se concentre sur la fourniture de solutions API sur le marché mondial, Taus Noor (co-fondateur et PDG) partage l’expérience de son équipe et son parcours jusqu’à présent et au-delà avec Toggle.

Comment Gaze a-t-il commencé son voyage?

C’est une histoire qui n’a jamais été publiée ou enregistrée auparavant. L’idée de Gaze nous est venue à l’esprit en 2017 lorsque je travaillais chez IBM et Motasim Rahman (co-fondateur et COO) était chef de produit chez Fireout, à Vancouver. Pour la première année et demie, nous avons essayé d’idéer autour de nombreuses choses différentes dans l’espace de l’IA, et en mai 2018, nous avons été invités pour une interview par Y Combinator – la même société qui a incubé la croissance d’entreprises telles que Dropbox, Airbnb et Reddit. Mais l’idée que nous avions présentée à l’époque n’a pas fonctionné. Ensuite, nous avons réalisé que si nous devions faire de Gaze un véritable succès, nous devions choisir entre nos emplois et Gaze.

En quittant nos emplois, nous sommes revenus au Bangladesh, notre pays d’origine, et avons créé un bureau où nous pourrions travailler plus facilement. Nous voulions juste prendre du temps et comprendre ce que nous voulions faire. Soit dit en passant, l’un des membres de notre équipe a rencontré Tanvir Mostafa, directeur du Meghna Group of Industries, qui nous a approchés pour développer un service de surveillance des véhicules pour eux – et c’est ainsi qu’ils sont devenus notre premier client. C’était en fait notre premier tremplin pour réaliser que nous voulions continuer à développer des systèmes de reconnaissance visuelle.

Quel type de service Gaze se concentre-t-il sur le développement et comment génère-t-il des revenus?

Étant donné que nous avions précédemment développé un logiciel d’analyse vidéo intelligent alimenté par l’IA pour plusieurs cas d’utilisation différents, y compris la surveillance du trafic par caméra CCTV, nous avons réalisé que les services API de reconnaissance visuelle pourraient permettre aux développeurs dans ce domaine de construire des systèmes qui utilisent l’IA de vision par ordinateur pour une infinité cas d’utilisation et applications. Ce faisant, Gaze cherche à conquérir le marché mondial de la reconnaissance visuelle, en mettant l’accent sur la reconnaissance faciale et la reconnaissance des produits, qui représentent environ 50 milliards de dollars US en 2020 pour nos cas d’utilisation actuels, en croissance chaque année. Pour ce faire, nous formulons actuellement différents systèmes de tarification, y compris un modèle de paiement à l’utilisation – au prix de 0,002 $ US par appel en moyenne – et un abonnement freemium. Nous avons vu une promesse très intéressante pour les activités API au Bangladesh, car nous avons également communiqué avec différentes startups basées sur la technologie comme ShopUp, Sheba, Pathao et Chaldal qui pourraient potentiellement bénéficier de notre service. Nous avons également travaillé avec ou servi plusieurs autres au Bangladesh, y compris diverses entités des secteurs privé et public. Nous développons également des partenariats en Inde et au Myanmar pour la vérification d’identité à l’aide de nos API. Le modèle API SaaS est également une entreprise très évolutive car il n’est pas limité par les frontières géographiques.

Étant donné que les services de reconnaissance visuelle basés sur l’IA ont le potentiel d’imposer une menace au problème de sécurité des données au Bangladesh, comment Gaze va-t-il y faire face?

Comme nous avons déjà travaillé avec la police métropolitaine de Dhaka et développé un système de surveillance du trafic exclusivement pour eux, beaucoup de gens pourraient en fait penser que notre produit ou service concerne la surveillance publique ou civile, ce qui est entièrement faux. Nous n’avons créé et vendu que des logiciels d’analyse vidéo basés sur l’IA pour l’analyse du trafic en temps réel. En dehors de cela, nos systèmes de reconnaissance faciale n’ont été utilisés que pour la surveillance de la présence et de la sécurité dans des locaux fermés; jamais pour la surveillance civile / publique. Dans presque tous les projets gouvernementaux, nous avons déployé notre système dans un environnement hors ligne auquel même nous ne pouvions pas accéder à distance, donc la sécurité des données et du réseau a été prise en charge.

Gaze ne stocke ni n’utilise aucune donnée client sans autorisation préalable et, étant une API, elle n’interagit pas du tout avec l’utilisateur final. Nous sommes une société API qui permet à d’autres développeurs de créer un logiciel de reconnaissance visuelle à l’aide de nos services. Nous respectons strictement les lois de Singapour et du Bangladesh puisque notre société mère est basée à Singapour et étant quelqu’un qui a travaillé aux États-Unis et au Canada, je suis très conscient des lois sur la sécurité des données moi-même. Nous veillons à ne proposer aucune technologie de surveillance civile (surveillance publique de la reconnaissance des visages).

Quels sont vos projets avec le fonds d’amorçage que Gaze a levé? Sur quoi allez-vous le débourser?

La priorité numéro un de Gaze a, est et sera toujours le talent. Nous croyons avant tout à l’esprit d’équipe. Tout l’argent que nous avons collecté et tout l’argent que nous gagnons iront en fin de compte derrière le talent puisque, au bout du compte, nous sommes une entreprise purement technologique. Nous prévoyons d’offrir la meilleure expérience de développeur au monde et cela n’est possible que si nous pouvons constituer l’équipe la plus talentueuse et la plus dévouée. Notre objectif est de trouver les meilleures personnes au monde, de les faire travailler avec nous et de former d’autres membres de notre équipe pour fabriquer de meilleurs produits.

Notre directeur technique, Kevin Pierce, qui est basé au Canada, a plus de 20 ans d’expérience en ingénierie dans des startups à succès comme Picatic et de plus grandes entreprises comme Eventbrite. Le Dr Nabeel Mohammed, notre chef de la recherche, est un universitaire spécialisé dans l’apprentissage automatique et titulaire d’un doctorat en vision par ordinateur. Il est également professeur adjoint à l’Université North South et dirige toute notre aile de recherche. En dehors d’eux, nous avons 18 jeunes membres de l’équipe talentueux qui sont bangladais et sont continuellement formés par eux pour devenir meilleurs dans ce qu’ils font. Ainsi, l’argent que nous avons collecté et tous nos revenus seront constamment dépensés pour acquérir les meilleurs talents et améliorer le produit et le service que nous offrons à nos clients.

Quels sont les objectifs pour l’avenir?

En termes financiers, nous pensons personnellement que cela (solutions API) est une activité beaucoup plus rentable pour nous. Notre vision est donc en fin de compte d’intégrer l’IA dans la vie de tous les jours pour tous ceux qui utilisent des produits ou services basés sur la technologie. Gaze construit un écosystème d’ingénieurs et d’entrepreneurs; nous pensons que les développeurs et les entreprises peuvent automatiser leurs processus et améliorer leur pile logicielle en utilisant les services de reconnaissance visuelle offerts via notre API. Nous essayons de les aider à construire leurs produits et services en utilisant notre technologie car nous croyons en l’autonomisation des développeurs open source et innovons pour construire un avenir meilleur. Nous sommes une société de plate-forme et nous aspirons à devenir un jour la société la plus performante dans le domaine de la reconnaissance visuelle internationale.

Quelle est la taille de votre équipe? Pourriez-vous nous parler de votre culture chez Gaze?

Gaze compte actuellement une équipe de 23 personnes au Canada, à Singapour et au Bangladesh. En raison de la dispersion de notre équipe dans le monde, nous devons travailler à distance et même au Bangladesh, nous déménageons sans bureau. La façon dont nous travaillons ne nécessite pas vraiment de bureau physique, nous avons donc choisi la voie la plus économique et la plus flexible géographiquement en travaillant à distance. Chaque semaine, nous avons deux réunions sociales en ligne où nous nous rattrapons tous et parlons de tout sauf du travail.

Maintenant que vous avez levé un montant considérable de fonds, de quoi les fondateurs, qui essaient de lever des investissements, devraient-ils être conscients?

Eh bien, la chose importante ici est que la collecte de fonds n’est pas un indicateur de succès, la compréhension et la réponse en temps opportun au marché le sont. Le succès est la satisfaction de votre entreprise, de vos produits et de vos clients. En fin de compte, c’est votre client qui décide du succès de votre entreprise, pas n’importe qui d’autre.

En outre, plus important encore, Motasim et moi sommes nouveaux dans la gestion d’une entreprise. Nous croyons que l’ignorance entraîne la curiosité d’apprendre et nous avons donc toujours gardé l’esprit ouvert et accepté les commentaires de nos conseillers, mentors, investisseurs et personnes qui ont été dans l’entreprise. Par exemple, Hussain Elius (PDG de Pathao) et Jayesh Parmar (PDG de Picatic, basé à Vancouver, acquis par Eventbrite) sont les conseillers officiels de Gaze. Nous avons également des mentors personnels comme Waseem Alim (PDG de Chaldal) et Afeef Zaman (PDG de Shopup), avec qui nous communiquons régulièrement pour prendre de meilleures décisions. Jusqu’où nous sommes arrivés avec Gaze n’a été possible que parce que nous avons gardé l’esprit ouvert. Nous avons accueilli et apprécié les commentaires de toutes nos parties prenantes, quelle que soit leur minute.

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