Les startups de Boston cherchent à percer le marché de la cryptographie

Il est presque temps de tourner le calendrier vers 2022, si vous pouvez le croire. Il s’agit de la 25e édition d’Innovation Beat, et bien que nous ayons tout couvert, de la cybersécurité aux missiles hypersoniques en passant par le soutien-gorge intelligent, il y a un grand sujet technologique qui était toujours sur la liste des choses à faire – jusqu’à aujourd’hui. Et c’est crypto.

Cela devient trop chaud et controversé pour être ignoré. Bitcoin est l’exemple le plus célèbre de crypto, mais la technologie blockchain qui gère la monnaie numérique sans autorité centrale est utilisée pour créer de nombreuses autres devises, applications et schémas. Le dernier battage médiatique concerne une nouvelle classe d’applications, surnommée « web3 », qui pourrait être détenue et contrôlée par les millions de personnes qui les utilisent (via des jetons numériques suivis sur une blockchain, un type de grand livre distribué) au lieu de quelques technologies -frères milliardaires.

Cependant, certains milliardaires de la technologie ripostent. Tesla et le chef de SpaceX, Elon Musk, ont déclaré cette semaine que web3 était « plus marketing que réalité », tandis que l’ancien PDG de Twitter, Jack Dorsey, a tweeté que l’effort était « en fin de compte une entité centralisée avec une étiquette différente ».

Boston n’est pas le centre de la technologie cryptographique – c’est probablement New York ou San Francisco – mais ce n’est pas non plus un désert cryptographique. Le financement des startups de crypto du Massachusetts a dépassé 633 millions de dollars cette année, plus de 10 fois le total de 2020 et dépassant le record précédent de 241 millions de dollars en 2018, selon les données de PitchBook.

Le plus grand acteur local, Circle Internet Financial, gère le deuxième plus grand stablecoin au monde et deviendra l’une des rares sociétés de cryptographie cotées en bourse quand et si elle achèvera sa fusion SPAC. Circle a annoncé l’accord de fusion avec la société de chèques en blanc Concord Acquisition Corp. en juillet, dans le but de conclure d’ici la fin de l’année. Cochez, cochez (pas de réponse à une demande de commentaire sur l’affaire cette semaine).

Ailleurs, il y a beaucoup d’autres histoires intéressantes.

Coin Metrics se concentre sur la mesure et l’analyse de l’économie crypto émergente. Le rapport de la firme de quatre ans sur l’augmentation des jetons non fongibles, ou NFT, est une lecture incontournable pour comprendre l’ascension fulgurante du marché des objets de collection numériques. Le PDG et cofondateur Tim Rice me dit que la combinaison locale d’intelligence académique, d’institutions et de fonds financiers à l’ancienne, ainsi que de capital-risque et d’incubateurs, est la raison pour laquelle « il existe une pléthore de startups cryptographiques émanant de Boston ».

Le professeur du MIT, Silvio Micali, a des idées pour surmonter certains des plus grands obstacles à l’utilisation des chaînes de blocs pour davantage d’applications. Sa startup, Algorand, développe son propre réseau de blockchain qui vise à gérer des milliers de transactions par seconde sans utiliser de paraisons d’énergie. Si cela fonctionne, cela pourrait devenir une plate-forme à faible coût permettant toutes sortes d’applications Web3. Juste un exemple : la Drone Racing League travaille avec Algorand sur des applications de billetterie, d’objets de collection et de NFT.

Pourtant, ce n’est que le début et les sceptiques comme le programmeur de logiciels britannique Stephen Diehl aiment souligner qu’il n’y a pas encore beaucoup de vraies entreprises fonctionnant sur des blockchains. « Crypto est un programme rapide de destruction de l’environnement, antidémocratique et socialement corrosif qui corrompt tout et tous ceux qu’il touche », a tweeté le critique de Web3 cette semaine.

De nombreuses startups s’efforcent de lui prouver qu’il a tort.

Aaron Pressman peut être contacté à [email protected] Suivez-le sur Twitter @ampressman.

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