Les gens en ont assez des Ticketmasters du monde. Cette startup pourrait-elle être la réponse?

Passage, une plateforme de billetterie d’événements, a récemment pivoté vers des événements virtuels. Le changement a été un … [+] débouché de bienvenue pour les musiciens, les interprètes et les lieux pour se connecter avec les fans pendant une période difficile.

Passage

Alex Linebrink veut corriger une source de frustration pour la plupart des consommateurs du monde: la billetterie d’événements. Comme le nouveau coronavirus a ravagé des concerts et une foule d’autres événements, il semble que le moment n’est peut-être pas meilleur que maintenant.

Passage, que la startup Linebrink a co-fondée il y a six ans, tente de trouver une solution. Passage, qui a traditionnellement servi des événements de niche, alimenté des ventes de billets, de marchandises et de concessions pour le football des ligues mineures, les salles d’évasion et les maisons hantées, a récemment lancé une nouvelle plateforme uniquement pour les événements virtuels, et Linebrink pense que cela pourrait être la prochaine grande chose.

Le rôle de la société avec un énorme festival de musique virtuelle à la Nouvelle-Orléans ce week-end – qui devrait toucher 1 million de téléspectateurs – sera certainement un bon test. Mais est-ce suffisant pour ronger les gros chiens de l’industrie?

«Les affaires se sont arrêtées un sou»

De son côté, Passage, en 2019, a propulsé la billetterie de plus de 2500 événements. Il a augmenté de plus de 12 fois depuis sa création. Et la société connaissait un premier trimestre stellaire. La startup basée à Detroit avait signé des accords avec NBC Sports et sa plate-forme SportsEngine, la United Soccer League ainsi que Cici’s Pizza, pour alimenter les réservations de fêtes pour les 500 emplacements de la chaîne.

Mais lorsque COVID-19 a touché gros à la mi-mars, les affaires se sont arrêtées à un sou. Littéralement presque du jour au lendemain. Une compagnie de billetterie, comme le dit Linebrink, « ne fait pas si chaud quand les événements cessent de vendre des billets ».

Lui et son équipe ont initialement rejeté l’idée d’événements virtuels lors d’une réunion du conseil cette semaine-là. « Nous ne pensions pas que c’était dans notre timonerie », a déclaré Linebrink. Mais, en toute honnêteté, Passage avait déjà la plupart des pièces en place. Il a fallu un pivot rapide, et maintenant, Linebrink pense que ce sera une énorme partie de l’entreprise à l’avenir.

Alex Linebrink est le PDG de Passage.

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« Quand nous avons commencé à y penser, c’est devenu vraiment facile », a-t-il déclaré. « Au lieu de scanner physiquement un billet lors d’un match de football ou d’un concert, il s’agit de sécuriser une page Web et de laisser les gens y intégrer leur expérience de diffusion en direct. Le lendemain, nous avions signé notre premier événement majeur. »

C’était le Festival Band Together, officiellement intitulé «Les musiciens de la Nouvelle-Orléans unis dans le rythme, le cœur et l’âme». Linebrink a déclaré que plus d’un million de téléspectateurs sont attendus lors de la diffusion en direct le samedi 25 avril de 15 h à 18 h CDT.

Ce sera le plus grand événement de Passage à ce jour – et d’un mile. Le concert mettra en vedette certains des talents les plus notables de la Nouvelle-Orléans, notamment les artistes primés aux Grammy Awards PJ Morton, Jon Cleary et Shane Theriot; Les artistes nominés aux Grammy Tank et les Bangas et Sean Ardoin, l’incomparable Ivan Neville, Stanton Moore du fung juggernaut Galactic, l’icône du jazz de la Nouvelle-Orléans Kermit Ruffins, le chanteur platine Platinum et les rockers Johnny Sketch & the Dirty Notes; ainsi que le groupe de Billboard Top 20 soul-funk Water Seed.

Le Band Together Festival, une prestation en ligne pour les musiciens de la Nouvelle-Orléans, se déroulera du 3 au 6 … [+] p.m. CDT le samedi 25 avril.

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L’événement est gratuit, mais tous les profits des dons bénéficieront aux musiciens d’Orléans et de la paroisse de Jefferson (au moment de la presse, plus de 16 000 $ avaient déjà été amassés). Le spectacle virtuel a lieu au lieu du New Orleans Jazz & Heritage Festival, ou Jazz Fest, une célébration de la culture, de la cuisine et de la musique de la Nouvelle-Orléans, qui a été annulée cette année.

« Les performances et les concerts étant annulés, les musiciens perdent des opportunités pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille », a déclaré Don Marshall, directeur exécutif de la New Orleans Jazz & Heritage Foundation, l’un des principaux sponsors de l’événement. « Pendant des générations, les musiciens de notre communauté ont fourni l’âme de la Louisiane. Il est temps que nous nous réunissions tous pour apporter le soutien dont nous avons tant besoin en cette période difficile. »

Passage gère les dons pour le festival, avant et pendant la diffusion en direct, qui sera accessible sur plusieurs sites. Mais sa nouvelle plate-forme d’événements virtuels peut tout gérer, de la vente / inscription de billets au flux en direct sécurisé lui-même (ce qui signifie que seuls les acheteurs de billets peuvent entrer).

Et ce n’est pas seulement de la musique. Le calendrier comprend des spectacles de comédie, des émissions de radio en direct et plus encore. Tonya Kay, la star et réalisatrice de The Ascension of Ava Delaine, organise une projection privée et un chat en direct avec les fans le 26 avril pour lancer le film à prise unique, tourné entièrement sur drone. Linebrink a déclaré que l’événement gagne en popularité, Kay prévoit d’organiser une série d’événements similaires.

Les barmans, qui sont sans travail comme volet de restaurants, enseignent des cours de cocktails artisanaux sur la plate-forme. Un club de vin communautaire du Michigan organise des dégustations virtuelles.

« Vous commandez le vin par Passage, ils vous le livreront, puis vous aurez un accès exclusif à un [live video] discuter avec leur sommelier, qui vous guidera à travers chacun de ces vins « , a déclaré Linebrink. » Je pense que c’est du génie, car cela change la donne. Les clubs de vin sont en quelque sorte un centime. Mais ils ajoutent de la valeur à ce qui était presque une marchandise. « 

Cette dernière idée, bien sûr, est le M.O de Passage La société a fait ses débuts en 2014, curieusement, en gérant la billetterie des maisons hantées (Halloween était grand dans la famille de Linebrink; l’anniversaire de son père tombe le 31 octobre), et la société a trouvé une maison avec des événements de niche spécialisés. Eventbrite fonctionne bien avec des génériques uniques, a déclaré Linebrink, mais la plate-forme Passage est rebrandable et personnalisable.

Avec les événements virtuels, par exemple, la configuration prend moins de cinq minutes et les créateurs d’événements peuvent déterminer le prix, la date, l’heure, le format et le contenu. La plateforme s’intègre à leur service vidéo de choix comme YouTube ou Vimeo. Passage a également ajouté deux fonctionnalités supplémentaires: les dons et les pourboires en direct et un système de chat en direct pour les interactions avec les téléspectateurs.

« Plus nous réalisons de projets, plus nous entendons les organisateurs d’événements et les fans, plus nous constatons que la billetterie est rompue – des frais élevés au service à la clientèle horrible. C’est tout », a déclaré Linebrink. « Le modèle que nous reproduisons, nous pouvons corriger ces fonctionnalités et le faire à un meilleur prix que ce qui existe actuellement.

«Il y a tous ces groupes, groupes et équipes sportives qui, lorsqu’ils jouent, s’adressent à la foule locale, mais ils ont des fans dispersés dans le monde entier qui veulent participer. Nous avons donc développé cela de manière à pouvoir vendre des billets pour un événement normal et vendre un accès virtuel à un prix différent », a-t-il ajouté. «Je pense que ce sera un secteur important. Les gens le font déjà pour de très gros événements, mais ce n’est pas accessible en ce moment pour les petits et moyens. « 

Il semble qu’il n’y ait pas de meilleur moment pour vanter cela que maintenant. Ticketmaster et StubHub ont été critiqués pour avoir initialement refusé les remboursements pour les événements annulés ou reportés par COVID-19 (Ticketmaster finalise actuellement un plan pour offrir des remboursements à partir du 1er mai, selon Billboard) tandis qu’Eventbrite a lâché 45% de son personnel.

Bien sûr, rien de tout cela n’est célébré, mais Passage, en tant que petite startup – avec sept membres de l’équipe au total – est idéalement positionnée. Il est plus agile et peut facilement changer de vitesse.

« Cela a tellement secoué l’industrie de l’événementiel. Nous y voyons une opportunité de prendre de l’avance », a déclaré Linebrink. « D’autres organisent également des événements virtuels, mais nous avons pris de l’avance sur tout le monde. C’est notre chance de passer à un autre niveau. »

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