Les accélérateurs de démarrage vont de l’avant avec de nouveaux programmes virtuels

Alors que les entreprises s’efforcent d’adapter leurs activités à un monde de télétravail et d’isolement, les startups rivalisant pour l’argent et le mentorat des investisseurs font également face à un nouvel ordre mondial. Intel Ignite, un programme d’accélération de 12 semaines dirigé par Intel à Tel Aviv, a annoncé aujourd’hui les 10 startups qui constitueront sa deuxième cohorte, qui devrait démarrer le 19 avril, et a révélé que l’intégralité du processus final d’interview pour la journée de sélection avait été mené à bien. à distance. De plus, avec le lancement de la deuxième admission Intel Ignite dans moins de trois semaines, l’ensemble du programme lui-même sera également mis en ligne pour la première fois.

Intel a lancé son programme Ignite l’année dernière, en mettant l’accent sur les startups en phase de démarrage travaillant sur les «points d’inflexion» clés de l’industrie, tels que l’intelligence artificielle (IA) et les systèmes autonomes. Les candidats retenus reçoivent un mentorat d’Intel et d’autres experts de l’industrie, ainsi qu’une passerelle vers le financement et d’autres ressources précieuses. Cette année, Intel doit mélanger les choses, car l’épidémie de COVID-19 a forcé les entreprises à travers le spectre à adopter la distanciation sociale.

Les 200 premières applications pour Intel Ignite ont été réduites à 70, qui à leur tour ont été filtrées à seulement 16, qui ont été grillées sur la vidéo en direct par plus de 50 cadres, VC, entrepreneurs et autres d’Intel de l’écosystème technologique pour arriver à la 10. « Il y avait 16 startups, 5 salles physiques avec de grands écrans, des webcams, des haut-parleurs Jabra, du gel désinfectant et 60 juges utilisant Zoom », a déclaré Tzahi Weisfeld, directeur général d’Intel Ignite, à VentureBeat.

Ci-dessus: les interviews virtuelles d’Intel Ignite

Beaucoup ont fait valoir que la crise du COVID-19 entraînera un changement permanent dans la culture de travail, avec le travail à distance adopté plus largement et de nombreuses conférences transférées dans la sphère numérique – en effet, Microsoft prévoit déjà de mettre en ligne ses événements 2021.

COVID-19 pourrait-il donc conduire à une tendance similaire dans la sphère des accélérateurs de démarrage, et utilisera-t-il Zoom et ses semblables pour les futurs processus de sélection? « Il est trop tôt pour le dire – il y a des avantages et des inconvénients évidents », a déclaré Weisfeld.

Selon Weisfeld, le processus de sélection virtuelle était plus ordonné et s’est déroulé plus rapidement que le processus en personne typique. « L’un des points faibles de la sélection physique est » l’effet de troupeau « ou » l’effet de mouvement « , où une personne vocale dans une pièce influence les autres avec leurs opinions fortes », a poursuivi Weisfeld. «Dans le cadre virtuel, cela a moins d’impact. La notation virtuelle [also] nécessite de prendre des notes plus détaillées – nous nous retrouvons avec de bien meilleures notes de rétroaction, que nous nettoyons et donnons aux startups afin qu’elles puissent apprendre du processus. »

Mais pour chaque yin, il y a un yang, et Weisfeld a ajouté que certaines des startups ne fonctionnaient pas aussi bien que prévu sur Zoom par rapport à ce qu’elles auraient pu faire en personne. Et l’une des grandes valeurs du programme pour les startups, ainsi que pour les mentors et les juges, est la possibilité de se mêler et d’interagir avec d’autres personnes. « Avoir la session virtuelle élimine l’opportunité de réseautage, ou la rend beaucoup plus difficile », a-t-il déclaré.

Ci-dessus: Intel Ignite sur Zoom

Un autre inconvénient potentiel, selon Weisfeld, est un manque général d’intimité, tandis qu’une observabilité réduite affecte la capacité des mentors à lire les indices non verbaux.

Il existe cependant des avantages potentiels à exécuter virtuellement un plus grand nombre de programmes de démarrage – en réduisant les déplacements, cela pourrait économiser de l’argent et être meilleur pour l’environnement. Il reste à voir si COVID-19 déclenche une refonte totale du fonctionnement des accélérateurs de démarrage, mais cela pourrait en changer certains aspects en fonction du «succès» de ces efforts initiaux.

Intel Ignite doit en faire une grande partie au fur et à mesure, et il doit fondamentalement changer son fonctionnement avec les startups. Il doit se familiariser avec les startups beaucoup plus tôt, par exemple, en apprenant où se trouvent leurs compétences et leurs lacunes en matière de connaissances. Cela nécessitera beaucoup plus de temps sur Zoom, afin qu’il puisse faire correspondre les startups avec les meilleurs mentors de l’industrie.

« Nous modifions de nombreuses parties du programme pour l’adapter à la nouvelle réalité », a déclaré Weisfeld. «Réussir ces programmes nécessite un niveau élevé d’intimité et de confiance entre les startups et le personnel du programme. Si nous ne connaissons pas leurs plus grands défis, nous ne ferons pas un bon travail pour les aider à résoudre ces problèmes. « 

Ensuite, il y a une journée de démonstration, où les startups se réunissent pour présenter les progrès qu’elles ont réalisés, ce qui, selon Weisfeld, nécessitera un « nouveau modèle engageant » au-delà de celui de Zoom.

Il y aura toujours probablement une exigence d’interaction interhumaine, en particulier lorsqu’il s’agit de générer des affaires et de sécuriser les investissements.

«Sans aucun doute, COVID-19 aura un impact important sur ces programmes, et nous adaptons de nombreuses parties du programme», a déclaré Weisfeld. «Pourtant, pour les cycles de vente, de développement commercial et d’investissement, il y a un besoin d’interactions en personne.»

Les changements qui surviennent une fois que la menace de COVID-19 s’estompe ne se limiteront pas spécifiquement aux programmes d’accélération. Mais les startups et les investisseurs devront peut-être adopter ce nouvel ordre mondial, quel qu’il soit.

« Je crois que nous nous dirigeons vers un nouveau monde », a ajouté Weisfeld. «Les voyages seront différents, l’engagement des clients sera différent, les outils changeront. Même des choses comme la formation des gens à la narration changeront car ils devront à l’avenir faire plus de pitchs via une webcam. Ainsi, les programmes devront s’adapter et auront une combinaison d’interactions physiques et virtuelles. Nous allons expérimenter dans un extrême au cours des prochaines semaines, ce qui nous aidera à évaluer quoi garder et quoi changer si et quand nous le pouvons. »

SkyDeck

Ci-dessus: Caroline Winnett de SkyDeck

En Californie, l’accélérateur SkyDeck de Berkeley a annoncé cette semaine avoir sélectionné une nouvelle cohorte de 24 startups de 11 pays pour participer à son programme de printemps, couvrant l’IA, les logiciels d’entreprise, la robotique, la santé, les biosciences, etc. SkyDeck est l’un des accélérateurs universitaires les plus importants aux États-Unis, représentant une initiative conjointe entre l’Université de Californie à la Haas School of Business de Berkeley, le College of Engineering et le bureau du vice-chancelier pour la recherche. Il est financé en partie par d’importants investisseurs institutionnels en capital-risque, dont Sequoia.

Alors que SkyDeck a réussi à terminer la plupart de ses interviews sur le terrain avant l’entrée en vigueur du grand verrouillage, un petit nombre d’entrevues pour son tour final ont été effectuées sur Zoom alors que les restrictions de voyage prenaient effet. Et comme avec Intel Ignite, SkyDeck exploitera son programme entièrement à distance au cours des prochains mois après que la Californie a publié une politique de refuge sur place.

« Toutes les startups suivront des instructions et travailleront avec des conseillers, des investisseurs et d’autres collaborateurs via les technologies en ligne », a déclaré Caroline Venture, directrice exécutive de Berkeley SkyDeck, à VentureBeat.

Le programme de six mois a commencé le 30 mars et se poursuivra jusqu’à sa journée de démonstration prévue le 15 septembre. Ce qui se passe d’ici là n’est pas tout à fait clair – il est possible que les mesures de distanciation sociale soient réduites à mesure que le programme d’accélérateur progresse, mais les plans pour l’instant sont très orientés vers un monde virtuel.

«Nous utilisons principalement les mêmes outils standard que ceux utilisés dans le travail à distance, partout – beaucoup de Google, Slack, Zoom et bien sûr Krisp [a SkyDeck alumni specializing in noise-canceling]», A déclaré Winnett. «Les outils sont importants, mais ils sont standard. C’est la culture et les activités communautaires que nous devons vraiment faire pour que cela fonctionne aussi bien que possible. »

Étant donné le délai serré nécessaire pour transformer un programme physique en une incarnation à distance, cela impliquera une approche par essais et erreurs, y compris des «séances de café virtuel» entre les mentors et les fondateurs, ainsi que la formation de groupes d’intérêt spécial en ligne basés sur des sujets spécifiques et créer beaucoup d’engagement des conseillers.

«SkyDeck a toujours été fier d’être un programme physique – nous ne sommes pas seulement un camp de collecte de fonds cherchant à présenter des investisseurs, mais nous nous concentrons vraiment sur la création d’entreprises grâce à la chance de connecter des dizaines de startups du monde entier avec toutes les ressources de UC Berkeley », a ajouté Winnett. « Donc, être tout virtuel est un nouveau défi – nous allons faire beaucoup d’expérimentation. »

Chon Tang, investisseur et partenaire fondateur du SkyDeck Fund de Berkeley, convient qu’il s’agira de s’adapter au fur et à mesure.

«Les regroupements quotidiens et les enregistrements bihebdomadaires ont beaucoup de sens», a-t-il déclaré. «Nous sommes déjà extrêmement réactifs sur Slack, et je pense que nous allons simplement faire un effort supplémentaire pour aller plus loin. Tout cela est une grande expérience et nous apprendrons au fur et à mesure. »

La question persistante reste cependant de savoir à quoi ressemblera SkyDeck et des accélérateurs similaires une fois le COVID-19 passé. Est-ce que les choses reviendront à la normale ou y aura-t-il un changement permanent dans la façon dont ils gèrent leurs programmes?

« Nous allons certainement apprendre beaucoup de choses, et nous pensons qu’il y aura un changement dans les attentes quant au nombre d’interactions qui doivent être en personne », a déclaré Winnett. «Nous avions déjà développé une plateforme robuste qui se prête facilement à distance. Nous interrogeons déjà les fondateurs à distance pour la première étape des entretiens. La question est la suivante: quel est le point idéal entre le face à face et le distant? Nous espérons le découvrir grâce à ce processus. »

Télécommande

Le travail à distance n’est pas un concept nouveau, et d’innombrables grandes organisations exploitent des effectifs répartis plutôt que des concentrateurs physiques centralisés. Automattic, le parent de WordPress.com, a longtemps adopté cette façon de travailler, tout comme GitLab, GitHub et Basecamp. L’année dernière, le géant des paiements Stripe a lancé un nouveau centre d’ingénierie à distance alors qu’il cherchait à accéder à un plus grand bassin de talents technologiques. Cependant, selon Tang, il existe une distinction entre la création d’une entreprise qui peut fonctionner à distance et celle qui est construite à distance.

« Je suis d’avis que s’il est parfaitement possible de créer une entreprise virtuelle avec une main-d’œuvre répartie, il est difficile de créer une entreprise virtuellement », a-t-il déclaré. «C’est-à-dire que je crois que rencontrer des conseillers, des investisseurs et des clients stratégiques doit encore se faire en face à face. Cela explique en partie la magie de la Silicon Valley et pourquoi il a été difficile de résister à des écosystèmes équivalents ailleurs. »

En tant qu’accélérateur mondial, une poussée plus profonde dans les opérations virtuelles pourrait aider SkyDeck en termes de liaison avec les startups à l’autre bout du monde. Mais son objectif ultime est de les amener à «faire la transition vers une entreprise centrée sur la Silicon Valley», a noté Tang, ce qui signifie qu’une présence physique sera certainement souhaitée dans la mesure du possible – si les conditions de santé mondiales le permettent, bien sûr.

En ce qui concerne la journée de démonstration en septembre, SkyDeck ne prévoit pas encore un événement virtuel silencieux, mais il est convaincu qu’il pourra le réaliser relativement facilement si la situation l’exige. Il est peu probable que ce soit quelque chose comme le Demo Day de février, qui comprenait une performance live de la fanfare de l’Université de Californie.

«En fait, je suis moins préoccupé par cet aspect du processus d’accélération – lancer sur un écran d’ordinateur à des milliers, par opposition à se tenir sur une petite scène devant une foule géante de plus de 700 personnes… il n’est en fait pas clair pour moi que la version numérique est si mauvais que ça », a déclaré Tang. «Mais je veux vraiment que nos entreprises soient physiquement présentes dans la vallée pour embaucher, vendre, recruter et avoir des réunions de suivi investisseurs / partenariats.»

Ci-dessus: Journée de démonstration de SkyDeck en février 2020

Intel Ignite et SkyDeck ne sont pas les seuls programmes accélérateurs à adopter des environnements virtuels en ces temps difficiles. Y Combinator (YC) a organisé sa journée de démonstration W20 entièrement en ligne le mois dernier, et les candidats S20 pour son prochain programme seront également interviewés entièrement à distance. Le programme d’été YC ne devrait pas démarrer avant juin, ce qui pourrait laisser suffisamment de temps pour que les choses se déroulent normalement – mais toute stipulation de distanciation sociale persistante ou restrictions de voyage peut signifier que des ajustements doivent être faits. Un porte-parole a déclaré qu’il déciderait de la manière de gérer le programme à mesure que la situation actuelle évoluerait.

Dreamit Ventures, un fonds d’investissement et accélérateur basé à New York qui met à l’échelle les startups de la santé, de la sécurité et de l’immobilier, a annoncé aujourd’hui sa nouvelle cohorte de startups pour ses trois programmes de 14 semaines. Celles-ci fonctionneront entièrement en ligne pour la première fois, bien que plus de la moitié des programmes de Dreamit Ventures aient déjà eu lieu virtuellement. Alors que les fondateurs de startup étaient tenus d’être présents pour certaines sessions et réunions, les entreprises n’étaient pas tenues de déménager pour obtenir leur diplôme. Devenir complètement virtuel, cependant, est un nouveau terrain.

« Dreamit n’exige jamais des startups qu’elles mènent des entretiens en personne, même avant la crise », a expliqué Charles Venture, directeur des achats chez Dreamit Ventures. «La majorité des interviews ont lieu via Zoom. Cela dit, la majorité des fondateurs qui arrivent à l’étape de l’entretien ont rencontré les membres de l’équipe Dreamit en personne lors de conférences, d’événements ou pour des discussions de café. La pandémie restreindra sérieusement notre capacité à rencontrer et à établir des relations avec les fondateurs qui se joindront finalement à notre programme. Tous les fonds de capital-risque trouvent de nouvelles façons d’interagir avec les fondateurs, un élément clé du processus d’approvisionnement. »

Le programme de Dreamit implique également que les fondateurs de startups rencontrent des clients de niveau entreprise en personne, et beaucoup d’entre eux doivent installer des preuves de concept sur site – ce qui sera difficile à faire maintenant. Il existe d’autres facteurs qui désavantageront également les participants au programme dans un environnement entièrement virtuel, à la fois dans le cadre du programme d’accélérateur et plus loin lors de la promotion de nouvelles affaires.

« Beaucoup de nos entreprises ont de longs cycles de vente – plus de six mois – et rencontrent des clients lors de conférences », a poursuivi LaCalle. «Les cycles de vente seront probablement plus longs qu’auparavant, et les fondateurs devront faire preuve de créativité pour trouver des défenseurs des produits et faire une démonstration virtuelle de leurs produits. Toutes les startups d’entreprise qui ont besoin de plusieurs parties prenantes pour acheter le produit seront désavantagées, à la fois du point de vue de la coordination et du fait que les budgets peuvent être réduits à mesure que les entreprises diminuent.

L’adaptation

En plus de faire évoluer le côté opérationnel pour contrer l’impact de COVID-19, les accélérateurs adaptent également la portée de leurs programmes pour aider à lutter contre la pandémie mondiale. YC a déclaré qu’il accélèrerait les startups COVID-19 prometteuses à travers son processus de candidature, avec un accent particulier sur les startups travaillant sur les tests et les diagnostics; traitements et vaccins; équipement pour les hôpitaux; et infrastructure de surveillance et de données.

SkyDeck tenait à souligner qu’un certain nombre de nouvelles technologies sortent de ses sociétés de portefeuille, telles que la robotique pour le nettoyage à distance et les plates-formes de la chaîne d’approvisionnement pour la localisation et la gestion des équipements médicaux. Ce sera probablement un volet qui imprègnera la plupart des accélérateurs de démarrage au cours des prochains mois, car les investisseurs recherchent des entreprises capables de résoudre les problèmes de COVID-19 et d’autres futures crises sanitaires. « Nous sommes fiers de soutenir les startups qui nous aideront à relever les plus grands défis du monde, y compris certains qui permettront de relever les défis de la crise des coronavirus », a déclaré Winnett.

Steve Barsh, associé directeur de Dreamit Ventures, a déclaré que son entreprise travaillerait en étroite collaboration avec sa nouvelle cohorte de startups sur les questions liées à la survie et à la prospérité pendant une récession économique. « Nous nous adaptons à une nouvelle norme », a déclaré Barsh. «Dans le meilleur des cas, la création de startups n’est pas facile. Pendant les moments difficiles, c’est encore plus difficile et les startups doivent être sur leur jeu « A » à tout moment. « 

Il est difficile de dire avec certitude à quoi ressembleront les accélérateurs de démarrage dans un an ou deux. Il se pourrait qu’ils restent largement inchangés. Ou, peut-être plus probablement, la communication et la mise en réseau virtuelles deviennent une partie plus importante des programmes existants, sans remplacer les configurations physiques dans leur intégralité.

Pour l’instant, cependant, les accélérateurs de startups sont all-in sur «virtuel», simplement parce qu’ils le doivent.

« Ce sont des temps nouveaux et difficiles pour les startups », a déclaré Weisfeld. «Le chemin le plus simple est de ne rien faire et d’attendre que le coronavirus passe. La chose la plus responsable à faire est de réaliser qu’il y a une nouvelle réalité et probablement une nouvelle norme. Plus vite nous nous adaptons et aidons les startups, plus vite nous pouvons les aider à surmonter leurs défis. Il y a plus de défis aujourd’hui qu’il y a même 3 semaines, c’est donc le moment pour les accélérateurs et les programmes de démarrage de briller et d’aider plus que jamais. »

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