Le problème des femmes entrepreneurs

La région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord (Mena) a progressé vers la maturité et le développement de son écosystème de startup, cependant, l’inégalité entre les sexes prévaut.

Le Global Entrepreneurship Monitor (GEM) Women Entrepreneurship Report 2018/2019 indique que le plus grand écart entre les sexes dans la propriété d’entreprise établie se trouve à Mena avec plus de 40%.

Le nombre de femmes entrepreneurs est encore nettement inférieur au nombre d’hommes entrepreneurs dans de nombreux contextes. Le récent rapport sur l’état des startups de pré-amorçage à Mena de Wamda a montré que les femmes fondatrices ne représentent que 25% des startups de pré-amorçage dans la région, et le dernier rapport sur l’état de l’investissement numérique d’Arabnet et de la PME de Dubaï a constaté que les investissements en équipes avec au moins une femme fondatrice a représenté environ un quart de toutes les transactions en 2018.

L’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a déclaré que Mena perd environ 575 milliards de dollars par an en raison des obstacles juridiques et sociaux qui existent autour de l’accès des femmes aux emplois et aux carrières.

Alors que le progrès et le développement économiques sont importants pour l’autonomisation des femmes et les taux plus élevés d’entrepreneuriat en général, une culture d’inégalité entre les sexes domine toujours le contexte macroéconomique de l’écosystème de démarrage régional, conduisant à un comportement entrepreneurial limité des hommes et des femmes.

Les inégalités qui affectent depuis longtemps les femmes dans le secteur des affaires et de l’entrepreneuriat vont des normes culturelles au soutien insuffisant offert aux entreprises dirigées par des femmes, au manque de cadres politiques qui traitent de l’écart entre les sexes et au défi d’équilibrer les responsabilités familiales avec leur travail, entre autres.

De meilleures intentions

Pourtant, malgré l’écart entre les sexes, certains signes montrent que les femmes sont de plus en plus confiantes pour créer leur propre entreprise. Le rapport GEM sur l’entreprenariat féminin 2018/2019 indique que les taux les plus élevés d’intentions entrepreneuriales des femmes ont été signalés à Mena avec 36,6%, se référant à une tendance claire des jeunes femmes fondant des entreprises dans des pays comme les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite et le Qatar. En outre, la région affiche la plus forte augmentation des motifs de nécessité des femmes pour l’entreprenariat, avec 35%.

Plus notable, les femmes entrepreneurs Mena dépassent les autres nations sur de nombreux fronts. Selon Global Female Leaders, 91,5% des jeunes femmes de la région sont éduquées.

L’analyse montre que si les femmes et les hommes participaient également en tant qu’entrepreneurs, le produit intérieur brut (PIB) mondial pourrait augmenter d’environ 3 à 6%, stimulant l’économie mondiale de 2,5 billions de dollars à 5 billions de dollars.

«La participation des femmes est macro-critique. C’est ainsi que vous passez de la réflexion sur une minorité qui a besoin de plus de représentation aux gains économiques pour les sociétés [as a result of] la participation des femmes », a déclaré Rania Al-Mashat, ministre égyptienne de la Coopération internationale, lors de son discours au Forum mondial des femmes 2020 qui s’est tenu récemment à Dubaï.

Selon Al-Mashat, il est crucial de quantifier l’impact des femmes entrepreneurs sur le PIB, les taux d’emploi, la productivité et même les augmentations de salaire pour les hommes – car les salaires des hommes et des femmes augmentent à mesure que la société devient plus productive, afin d’encourager les gouvernements à remodeler les cadres politiques actuels.

«Ce n’est qu’en s’appuyant sur les bonnes histoires [can] vous ouvrez la porte à davantage de femmes, et donc les gains économiques et sociétaux deviennent une réalité, c’est pourquoi nous devons élever le récit », a-t-elle déclaré.

Fournir des preuves de femmes chefs d’entreprise et entrepreneuses prospères peut encourager les autres à jouer un rôle à l’extérieur du foyer.

Rana Nawas, entrepreneure, conférencière principale et conseillère stratégique, a créé son podcast When Women Win pour présenter de solides modèles féminins.

«Les femmes dans le monde de l’entreprise n’ont pas suffisamment de modèles au sommet. Je travaille pour mettre en évidence les femmes ordinaires qui accomplissent des choses extraordinaires – en donnant aux hommes et aux femmes un accès à l’expérience et à l’expertise des femmes », explique Nawas. « Nous devons construire un système suffisamment robuste qui ne dépend pas du caractère d’une femme. Il existe une énorme source d’inégalités, à savoir que les hommes sont évalués en fonction de leur potentiel, tandis que pour les femmes, cela dépend des performances passées. »

Même pour ceux qui franchissent le pas et lancent leur propre startup, ils peuvent faire face à une pression sociétale pour arrêter.

«En tant que femme entrepreneur émiratie, il y a le contrecoup des gens qui disent pourquoi vous devez travailler, vous avez une famille et un mari pour prendre soin de vous. Il existe un stéréotype selon lequel les gens ne pensent pas que vous travailleriez très dur », explique Fatma Almulla, fondatrice de FMM, une marque de mode et de style de vie basée à Dubaï.

Malheurs d’investissement

L’accès au financement est peut-être l’un des plus grands défis auxquels sont confrontées les femmes entrepreneurs. Selon le dernier rapport de la Women Entrepreneurs Finance Initiative (We-Fi), les entreprises dirigées par des femmes sont généralement contraintes d’obtenir des financements pour croître et manquent de réseaux et de liens avec les marchés et les investisseurs de grande valeur.

Pourtant, des études à travers le monde ont montré que les femmes réalisent plus de revenus par dollar d’investissement que les hommes et sont plus susceptibles que les hommes de rembourser leurs prêts.

«Il est plus difficile pour les femmes d’obtenir des investissements et cela est dû en partie au fait qu’il est beaucoup plus facile pour une personne d’investir dans quelqu’un qu’elle trouve comme elle-même, et il n’y a toujours pas beaucoup de femmes travaillant dans le VC », explique Katharine Budd, cofondatrice de Now Money.

Une pléthore d’initiatives et de programmes tentent de résoudre ce problème. Plus récemment, la Banque mondiale a annoncé deux nouvelles initiatives visant à améliorer l’accès au financement de démarrage et aux marchés du commerce électronique pour les femmes entrepreneurs au Moyen-Orient.

«Lancer et faire croître une entreprise est l’un des outils les plus puissants pour les femmes afin de surmonter la pauvreté et de bâtir une vie meilleure pour elles-mêmes, leurs familles et leurs communautés», a déclaré David Malpass, président du Groupe de la Banque mondiale. «Supprimer les barrières réglementaires ainsi que les obstacles à l’accès au financement et aux marchés peut donner aux entreprises dirigées par des femmes la possibilité de réussir.»

La Banque centrale d’Égypte a lancé une initiative pour l’inclusion financière, dans le but d’autonomiser les femmes et de montrer le type d’impact qu’elles peuvent avoir sur l’économie si elles ont un accès adéquat au financement.

Les Émirats arabes unis ont l’intention de prolonger le congé de maternité et de paternité pour encourager davantage de femmes à rester au travail après avoir eu des enfants. Mona Al Marri, vice-présidente du UAE Gender Balance Council, a déclaré que des politiques visant à autoriser des horaires de travail flexibles et à temps partiel sont également en cours d’élaboration.

Plusieurs institutions se consacrent à l’autonomisation des femmes dans la région et à les équiper pour lancer leurs projets. Par exemple, la Ligue des femmes arabes, la Bahrain Businesswoman Society et la General Women’s Union aux Émirats arabes unis sont peu d’organisations qui voient une participation active des femmes. Ces efforts sont essentiels pour améliorer les compétences entrepreneuriales des femmes grâce à une formation formelle et au développement de l’éducation.

Un état d’esprit différent

Cependant, certains sont opposés à de telles initiatives.

«Les femmes bénéficient de nombreux avantages [in Mena], la clé est la confiance. Si vous n’en avez pas, personne n’investira dans votre entreprise », explique Mirna Sleiman, fondatrice et chef de la direction (PDG) de FinTech Galaxy, qui estime que le financement et la demande de femmes entrepreneurs sont disponibles et accessibles.

«Les femmes doivent tirer parti des opportunités offertes par le marché et poursuivre leur objectif. Les limites sont dans nos esprits, si nous attirons des pensées limitantes, nous aurons un comportement limité, ce qui aura un impact limité », dit-elle.

Amanda Perry, PDG de Vitality, souligne le rôle de l’éducation dans la confiance et les caractéristiques entrepreneuriales des femmes. «Pendant l’éducation, on a dit aux femmes qu’elles ne pouvaient pas le faire et certaines matières étaient interdites aux filles. Cela crée des croyances limitantes. »

Encourager les femmes à se lancer en affaires et augmenter le nombre de femmes entrepreneurs garantira des gains économiques mondiaux, tout en orientant le récit de manière propice à accélérer l’égalité.

«Il s’agit de diversité et d’inclusion. Ce n’est pas les femmes contre les hommes, c’est l’équilibre qui contribue par conséquent à une prise de décision plus éclairée », explique Amira Salah, directrice marketing de Womena, un accélérateur et investisseur ciblant les startups fondées par des femmes. «Il s’agit d’un marché inexploité avec tant de potentiel, mais il est très mal desservi malgré son énorme contribution à la croissance économique. Le visage de l’innovation et des entrepreneurs à l’échelle mondiale est toujours dominé par les hommes, tandis que les femmes doivent travailler doublement pour obtenir cette exposition. »

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