Le papier provenant des déchets de l’usine peut remplacer le plastique: la start-up Varden reçoit un coup de pouce de 2 millions de dollars

De la matière première, à gauche, à la capsule, à droite.

Varden

Une start-up australienne prévoit une expansion mondiale, remplaçant le plastique dans des articles comme les dosettes de café par un papier respectueux de l’environnement fabriqué à partir de déchets végétaux.

Les fondateurs de Varden affirment que la solution, appelée Paperseal, peut transformer la façon dont les emballages de consommation sont conçus, en passant des plastiques à usage unique qui sont rarement recyclés à des matériaux entièrement compostables pour des produits tels que les gousses jetables et les emballages blisters pharmaceutiques.

Les dirigeants de Varden sont prudents quant au processus de fabrication de Paperseal, mais ont annoncé un financement de 2,2 millions de dollars de Horizon Ventures de Li Ka-shing (qui a également soutenu Zoom, Impossible Foods et Spotify).

«Nous prévoyons d’utiliser cet argent pour passer de notre laboratoire prototype à notre première usine de fabrication commerciale», explique Mark Appleford, cofondateur et directeur général des opérations de Varden. « Nous utiliserons également les fonds pour accélérer les efforts de recherche et faire appel à des experts en fibres et en chimie pour renforcer davantage notre équipe. »

Un deuxième co-fondateur, Stuart Gordon, directeur général de l’innovation de Varden, note que la fabrication de papier conventionnelle est rapide mais ne convient pas aux formes 3D. Et les thermoformeurs en plastique qui créent des formes 3D à utiliser dans les emballages de consommation ne peuvent pas faire face au papier traditionnel.

«En conséquence, nous avons conçu et fabriqué notre propre machine et nous la transformons maintenant en une ligne de production pleine grandeur de la taille d’un court de tennis», explique Gordon.

«Ces lignes de production sont grandes parce que le marché de l’emballage grand public est grand et ces machines doivent être capables de produire des millions de produits pour répondre à la demande des clients.»

Test de capsule

Varden

Il dit que le processus «est encore très secret».

La grande différence réside dans la façon dont le processus forme les fibres de papier uniques dans les formes nécessaires sans créer de trous qui laissent sortir la saveur et l’air. Pour créer un papier qui scellera tout l’air et la vapeur d’eau, la machine moule les fibres avec un «unique». processus d’outils qui crée une barrière naturelle, dense et impénétrable », explique Gordon.

Paperseal arbore le logo d’un sceau en papier origami.

Le biomimétisme a joué un rôle dans le développement de ce que Gordon appelle la «Tesla de papier pour un nouveau siècle», en référence au véhicule tout électrique zéro émission.

Appleford déclare: «Les plantes utilisent une structure au niveau cellulaire pour bloquer ou transporter des liquides et du gaz, nous avons donc examiné de près l’interaction de ces mécanismes et comment nous pourrions imiter la fonction au sein de nos propres structures.

«La nature est également très économe en énergie, ce qui, pour une entreprise comme Varden, peut entraîner une baisse des coûts de production.»

Varden a utilisé des installations de recherche avancées à l’Université Monash à Melbourne pour examiner la structure du papier et de la canne à sucre conventionnels.

«Les matériaux en papier traditionnels ne peuvent pas fournir les barrières de vapeur d’eau ou d’oxygène nécessaires aux chaînes d’approvisionnement alimentaire en raison de leur fabrication», explique Appleford. «Nous avons procédé à une ingénierie inverse de nos matériaux à partir de la structure de l’usine, puis nous avons déterminé comment recréer ce processus d’une nouvelle manière, avec un matériau en papier nouvellement développé.»

La structure des fibres analysée

Varden

Un communiqué de presse se vante que Paperseal permettra aux fabricants qui utilisent des emballages en plastique « de réduire leurs coûts de production et de réduire considérablement l’empreinte carbone de leurs activités, sans conséquence sur les performances des produits ».

Gordon dit que cela est basé sur une analyse approfondie du cycle de vie de ses matériaux dans une dosette de café et un blister. «Notre source de fibres post-agricoles est relativement peu coûteuse et a, dans le cadre de sa croissance naturelle, capturé du C02 qui est ensuite compensé contre le compostage naturel qui a lieu.»

Varden travaille avec TÜV Rheinland, un service de test, d’inspection et de certification, sur des études de compostabilité, qui à ce jour ont été entreprises par l’Université Monash et testées par rapport aux normes TÜV.

Appleford dit que son entreprise est en pourparlers «très développés» avec deux des plus grandes marques de café au monde ainsi que quelques grandes sociétés pharmaceutiques multinationales. Le site Web de l’entreprise arborait récemment une photo de Paperseal utilisé pour emballer une marque de bonbons bien connue.

Varden s’attaque à un problème mondial qui a pollué le monde avec des déchets marins et des plastiques qui mettent des centaines d’années à se décomposer. L’Union européenne a interdit les plastiques à usage unique à partir de 2021 et des entreprises comme Nestlé et Walmart se sont engagées à déployer des emballages durables d’ici 2025.

Gordon dit que son entreprise prévoit de rester basée en Australie « car c’est un endroit idéal pour mener nos recherches » sous le radar «  », mais considère les États-Unis et l’Europe comme leur marché.

Une usine de production est prévue en Europe dans les 18 mois et aux États-Unis dans les 24 mois. « Cela signifie donc que les consommateurs pourraient avoir une capsule de café Varden » sans culpabilité « dans leur maison dans deux ans », dit-il.

Les fondateurs de Varden Appleford, à gauche, et Gordon, à droite.

Varden
  
 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *