L’accélérateur de startups MassChallenge a un nouveau patron – The Boston Globe

Le mérite de la solide scène des startups de Boston revient aux puissants secteurs de la technologie, des soins de santé et des finances de la ville, ainsi qu’à ses collèges, universités et hôpitaux renommés. Mais une autre ressource clé sont les incubateurs et les accélérateurs qui soutiennent les entrepreneurs.

MassChallenge, une organisation à but non lucratif de 12 ans qui encourage les startups dès les premiers stades, a aidé à montrer la voie. Mardi, le groupe a annoncé que la directrice générale Siobhan Dullea démissionnait après trois ans pour faire face à une grave situation de santé dans sa famille. L’actuelle vice-présidente exécutive, Cait Brumme, prendra la relève en tant que PDG par intérim.

L’une des premières choses que Brumme m’a expliquées lorsque nous nous sommes rencontrés sur Zoom cette semaine était la source du nom du groupe.

« La plupart des gens pensent que c’est lié au Massachusetts, et je ne veux briser le cœur de personne, mais ce sont des » défis énormes «  », dit-elle.

Pour commencer, Brumme ne prévoit pas de grand changement dans la mission de MassChallenge. Au contraire, l’émergence de startups à longue gestation comme Moderna pendant COVID a renforcé le soutien de Brumme à la mission.

«Nous savons que les très gros problèmes nécessitent des partenariats et des modèles non conventionnels pour faire décoller les entreprises», dit-elle. « Notre objectif et notre conviction est que nous pouvons augmenter l’impact de l’entrepreneuriat sur les secteurs et les zones géographiques et les fondateurs et les grands défis mondiaux qui n’ont pas encore été débloqués. »

En plus de s’étendre à d’autres villes depuis sa création à Boston en 2009, MassChallenge a également lancé des programmes d’accélération axés sur des secteurs spécifiques tels que la santé numérique. Brumme dit que le groupe envisage d’ajouter un autre programme pour la crypto et le web3.0, l’écosystème en développement d’applications et de services qui reposent sur la technologie blockchain.

Un effort actuel de technologie climatique hors de la Suisse sera également étendu. «Nous pensons vraiment que cela devrait et sera un effort mondial», dit-elle. « Le climat est notre priorité absolue. »

MassChallenge joue « un rôle crucial dans le développement à un stade très précoce de l’écosystème entrepreneurial », a déclaré Jody Rose, présidente de la New England Venture Capital Association. Alors que le départ de Dullea est un « grand succès », Brumme sera « spectaculaire », a déclaré Rose. « Elle est équilibrée, elle est énergique et c’est un bon leader opérationnel. »

Brumme a initialement rejoint MassChallenge il y a près de trois ans en provenance de l’Impact Collaboratory de la Harvard Business School, un programme de recherche sur l’investissement d’impact où elle était directrice de la définition de la stratégie en collaboration avec le corps professoral de l’école. Elle a auparavant travaillé pour les sociétés de conseil en investissement Social Finance et Strategic Value Capital.

La diversité et l’inclusion ont toujours fait partie de la mission de MassChallenge, mais ont reçu une attention accrue pendant le mandat de Dullea. Le passage forcé à des programmes éducatifs virtuels et à des réunions pendant COVID a bien fonctionné pour MassChallenge et pourrait aider à soutenir «plus d’individus, plus de communautés et plus d’économies dans le monde» à l’avenir, dit Brumme. Dans le même temps, cela permet à « plus de talents de se connecter à des écosystèmes existants comme Boston », dit-elle.

Pourtant, la pandémie persistante a forcé MassChallenge, comme de nombreuses autres organisations, à retarder les plans de retour au bureau. Le groupe vient de déménager son siège social à un étage du nouveau bâtiment de MassMutual dans le Seaport.

« Nous planifiions notre grand retour au bureau, et nous sommes maintenant de retour en mode de lancement progressif », a déclaré Brumme.

Aaron Pressman peut être contacté à [email protected] Suivez-le sur Twitter @ampressman.

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