La startup kenyane de commerce électronique, Copia Global, s’étend en Ouganda

La startup kenyane de commerce électronique, Copia Global, a annoncé l’expansion de ses services en Ouganda. Après avoir établi sa présence sur le marché kenyan, où elle prétend servir plus d’un million de clients, la startup vise la classe moyenne croissante de l’Ouganda.

Copia Global utilise un modèle différent de la plupart des plateformes de commerce électronique. Plutôt que de dépendre d’un site Web, il utilise un réseau d’agents répartis dans tout le pays. Lorsque les clients ont besoin d’un article, ils rendent visite à un agent avec un appareil numérique pour passer leur commande.

Après avoir passé sa commande, l’agent l’envoie à Copia Global, qui la traite et la livre dans les deux jours suivant le retour du client pour la récupérer. En adoptant ce modèle, l’entreprise peut servir les personnes qui ne possèdent pas d’appareils numériques ou qui ne peuvent pas accéder à Internet. Fait intéressant, il fait tout cela en utilisant la technologie USSD.

Si la startup dispose d’un site Internet, celui-ci s’adresse principalement aux clients qui vivent en milieu urbain. De cette façon, ils peuvent commander des marchandises et les faire livrer aux personnes vivant dans les communautés rurales où Copia Global a des agents.

Ce modèle est parfait pour l’Ouganda, où malgré 47% de la population possédant des abonnements mobiles, seuls 12 millions d’Ougandais utilisent Internet. Cependant, sa combinaison d’un modèle en ligne et hors ligne n’est pas vraiment nouvelle. En 2019, le géant du commerce électronique, Jumia, s’est associé à Vivo Energy pour utiliser ses stations-service comme points de ramassage et de dépôt pour les clients.

Selon la fondatrice et présidente Tracey Turner, « l’Ouganda possède l’une des classes moyennes à la croissance la plus rapide au monde avec une population travailleuse et une culture entrepreneuriale dynamique. Copia est spécialement conçu pour servir cette base de consommateurs en forte croissance mais mal desservie qui souhaite accéder à des produits de haute qualité aux meilleurs prix. »

Selon Crunchbase, la startup a levé 53 millions de dollars de financement auprès d’investisseurs, dont LGT Lightstone, Endeavour Catalyst et Goodwell Investments.

Les startups de commerce électronique en Afrique ont principalement eu du mal à montrer un marché viable pour leurs services, Konga ayant été vendu en 2018 et l’activité de Jumia en difficulté malgré sa cotation à la Bourse de New York. Alors que des modèles comme celui de Copia Global qui cherchent à servir les consommateurs à faible revenu peuvent sembler être la voie à suivre, les startups de commerce électronique doivent desservir un marché plus large pour générer autant de revenus que les géants.

Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups en Afrique et ses héros.

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