La start-up indienne Byju s’apprête à acheter un tuteur de préparation aux tests pour jusqu’à 1 milliard de dollars

MUMBAI – La principale start-up indienne dans le domaine de l’éducation en ligne, Byju’s, est sur le point de se développer grâce à un rachat d’entreprise. La société basée à Bangalore négocie actuellement avec Aakash Educational Services pour acquérir le fournisseur physique de services de préparation aux tests, a appris Nikkei Asia.

Aakash, soutenu par Blackstone Group, encadre environ 250 000 étudiants qui souhaitent entrer dans des universités d’ingénierie et de médecine d’élite. Les pourparlers « sont à un stade très avancé et pourraient être bientôt conclus », a déclaré une source proche des discussions à Nikkei sous couvert d’anonymat, ajoutant que les deux sociétés parviendraient probablement à un accord d’ici la fin du mois de mars.

L’achat devrait s’élever à 1 milliard de dollars, ce qui en fait la plus importante acquisition jamais réalisée dans le secteur des services éducatifs en Inde. Le fait que la startup, en croissance grâce à une demande accrue lors de la pandémie COVID-19, vise à acquérir un acteur traditionnel majeur dans une acquisition massive indique une rupture numérique dans le secteur de l’éducation.

L’acquisition sera au moins le troisième rachat de Byju’s au cours des deux dernières années, après l’acquisition de deux sociétés pour un total de 420 millions de dollars. L’achat d’Aakash, s’il était réalisé, donnerait à Byju’s, qui compte désormais 80 millions d’utilisateurs enregistrés et 5,5 millions d’abonnés payants pour ses cours en ligne, une solide assise dans le domaine des services éducatifs traditionnels également.

Le projet de la startup d’acheter Aakash, basé à New Delhi, a été signalé pour la première fois par Bloomberg plus tôt ce mois-ci, mais Byju n’a fait aucune déclaration officielle. Les pourparlers, qui reflètent la stratégie du fondateur et PDG de Byju, Byju Raveendran, d’élargir un éventail d’entreprises et de renforcer sa présence dans le secteur, semblent en être au stade final.

«Nous recherchons des entreprises qui peuvent ajouter des composants de produits solides à notre base d’utilisateurs existante ou à de nouveaux clients potentiels sur de nouveaux marchés», a déclaré Raveendran lors d’un événement en septembre. « Vous entendrez encore quelques acquisitions – nous en explorons certaines très sérieusement. »

Aakash Educational Services exploite plus de 200 centres à travers l’Inde et encadre environ 250 000 étudiants qui souhaitent intégrer des universités d’ingénierie et de médecine d’élite. (Photo par Akira Hayakawa)

L’Inde est l’un des pays les plus durement touchés par la pandémie, signalant plus de 10 millions de cas et un bilan de plus de 150 000 morts. Dans ces circonstances, les entreprises de technologie éducative offrant des cours sur Internet se développent. Le classement de CB Insights place Byju comme le deuxième plus grand décacorn de l’Inde, une startup évaluée à plus de 10 milliards de dollars, avec une valeur d’entreprise de 12 milliards de dollars. Il n’y a que 29 décacorns dans le monde.

N. Chandramouli, PDG de la société de recherche indienne TRA Research, a souligné que Byju’s évolue d’une plate-forme pour les étudiants à une plate-forme pour toutes les personnes qui souhaitent apprendre.

Aakash gère plus de 200 centres de tutorat à travers l’Inde. De nombreux étudiants en préparation, y compris ceux qui cherchent à s’inscrire aux Instituts indiens de technologie – des universités d’ingénierie prestigieuses situées à travers le pays – assistent aux cours physiques.

Les cours en ligne de Byju sont axés sur les mathématiques et les sciences. Le rachat d’Aakash permettra à Byju de développer un contenu numérique intégrant le programme d’Aakash en médecine et dans d’autres matières, contribuant ainsi à attirer plus d’étudiants en ligne.

Byju a acheté WhiteHat Education Technology, une société basée dans l’État occidental du Maharashtra, qui enseigne la programmation en ligne aux élèves du primaire au secondaire, pour 300 millions de dollars en juillet dernier. En janvier 2019, la société a acquis Tangible Play, un développeur californien des jeux éducatifs numériques Osmo destinés aux nourrissons et aux élèves du primaire, pour 120 millions de dollars.

En reprenant WhiteHat, Byju s’est étendu au domaine de la programmation. Grâce à l’achat du développeur Osmo, il a obtenu des produits pour nourrissons ainsi qu’un accès à des clients étrangers, principalement américains.

En Inde, les enseignants compétents ont tendance à être concentrés dans les grandes villes, ce qui crée un écart d’éducation entre les zones urbaines et rurales. Les personnes riches des grandes villes peuvent recevoir une éducation de haute qualité, alors que les gens ordinaires ont souvent du mal à obtenir une éducation suffisante en raison d’une grave pénurie d’enseignants dans les écoles publiques.

La réalisation du potentiel de l’éducation en ligne pour combler une telle lacune a dû attendre que l’infrastructure des télécommunications à haut débit à des coûts raisonnables soit bien développée.

Grâce à la diffusion des télécommunications 4G depuis que le conglomérat indien Reliance Industries a commencé son service en 2016, à la baisse des frais de télécommunications et à la prévalence récente des smartphones à bas prix, l’éducation en ligne est devenue accessible aux personnes provenant d’un large éventail de régions et de revenus.

« L’apprentissage en ligne est de plus en plus courant. Malheureusement, il a fallu une crise [the COVID pandemic] pour la plupart des parties prenantes d’essayer l’apprentissage en ligne. … Les parents acceptent plus que jamais le segment. Le secteur est donc clairement au point d’inflexion », a déclaré Raveendran en septembre.

En raison des attentes de croissance, Byju a réussi à lever des fonds ces derniers mois. En septembre, la société a, entre autres, levé 500 millions de dollars auprès de la société américaine Silver Lake. Deux mois plus tard, il aurait levé 200 millions de dollars supplémentaires auprès de T.Rowe Price et BlackRock, sa valeur d’entreprise s’élevant à 12 milliards de dollars – juste après les 16 milliards de dollars de Paytm, une société de paiement numérique.

L’environnement de marché n’est cependant pas rose.

Deux enfants de Meenakshi Mugad, un habitant de Mumbai, utilisent le service en ligne de Byju depuis décembre 2018. Mais récemment, « ils passent moins de temps sur Byju », a-t-elle déclaré. En effet, sous la pandémie, leur école propose désormais des cours en ligne, qu’ils consultent sur smartphones ou tablettes.

La concurrence avec les pairs de l’industrie s’intensifie également. Par exemple, Sorting Hat Technologies, une autre startup edtech avec plus de 50 millions d’utilisateurs de sa plate-forme Unacademy, soutenue par SoftBank Group Vision Fund, se rapproche de Byju’s.

Chandramouli de TRA Research s’attend à ce que le secteur de l’éducation en ligne passe par une consolidation et soit à terme dominé par plusieurs entreprises, comme dans le secteur du commerce électronique. « Ce n’est que le début et cela se poursuivra pendant les deux prochaines années », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de l’écrivain Ninad D. Sheth à New Delhi.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *