La persévérance, la prudence – et les pivots légers – sont la clé du succès du démarrage pendant le coronavirus

Le Plug and Play Tech Center gère l’une des plus grandes plateformes d’innovation
dans l’industrie du voyage, offrant des programmes d’accélération, l’innovation d’entreprise
services et investissements de démarrage dans des startups du monde entier.

Il est donc intéressant de noter que son associé directeur des voyages et
l’hospitalité, Amir Amidi, utilise le mot «optimiste» pour décrire comment il est
sentiment sur l’impact du coronavirus COVID-19 sur l’innovation et le démarrage
écosystème de l’industrie du voyage.

« Au moins d’où nous sommes assis, nous sommes en fait plus optimistes
que la plupart des nouvelles que vous entendez par les principaux canaux », explique Amidi.

«Pour les gens qui sont à un stade précoce et qui ont vraiment la technologie
qui a un ajustement du marché, au moins à travers l’objectif Plug and Play, je ne pense pas
nous allons ralentir le nombre d’investissements que nous faisons dans ces premiers stades
startups dans un avenir prévisible.

« Cela pourrait changer la semaine prochaine, mais à partir de
aujourd’hui, nous ne changeons aucune stratégie pour l’année que nous avions fixée
2019. »

Cette stratégie nécessite des investissements
dans environ 200 startups cette année, le même montant qu’en 2019, avec environ 60% en
Amérique du Nord et le reste en Asie, Europe et Amérique latine. Et plus
nouvelles positives: Amidi dit que Plug and Play développe de nouveaux
des fonds de croissance en 2020 qui pourraient lui permettre d’offrir encore plus de capital aux startups par rapport à
à l’année dernière.

« En règle générale, les tailles de contrôle Plug-and-Play ne sont pas
des millions; ils se comptent par centaines de milliers. Mais je pense qu’avec ces fonds, si
nous réussissons à les construire au-dessus de chacune des industries que nous sommes
active, les tailles de contrôle en 2020 pourraient en fait augmenter au lieu de diminuer. »

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Quant à la réaction de la communauté des entreprises, Plug and Play dit
il y a eu un certain ralentissement de l’intérêt des agences de voyages qui cherchent à
rejoindre son programme d’innovation en tant que partenaires, mais ceux qui sont déjà impliqués
activement engagé, avec une forte participation à la récente démo de Plug and Play
compétition de jour et de pitch en partenariat avec l’IATA à Genève, Suisse, les 25 et 26 février.

Lio Chen, vice-président directeur de Plug and Play pour les voyages
et l’hospitalité, appelle le Changi Airport Group de Singapour comme un exemple
une entreprise engagée dans l’innovation même en ces temps difficiles.

« Ils ne se sont pas vraiment arrêtés jusqu’à la poursuite de
les technologies émergentes sont concernées. Bien au contraire, ils s’élargissent
leur recherche en incluant des entreprises plus innovantes dans leur processus d’appel d’offres ou
les vendeurs qu’ils recherchent », dit Chen.

Sentiment de démarrage

Mais alors que, du côté de l’investissement, il peut être
habituel, pour les startups c’est tout sauf.

Gavin Delany est fondateur et PDG de Stride Travel, un Austin,
Plateforme de méta-recherche basée au Texas qui connecte les voyageurs avec l’expérience
voyagez auprès de plus de 1 500 opérateurs dans le monde.

Les tailles de contrôle en 2020 pourraient en fait augmenter au lieu de diminuer.

Amir Amidi – Plug and Play

Fondé en 2016 – et un gagnant de Phocuswright Battleground qui
année – Delany dit que la société n’a cessé de croître depuis lors et a fait
environ 30 millions de dollars en valeur brute de référence en janvier. Mais à partir du 19 février
il a commencé à voir un ralentissement des réservations puis une grosse baisse début février
29.

« Puisque [then] nous avons été sous l’eau en termes de
trafic sur le site. Le trafic a chuté … et il est maintenant en baisse d’environ 25%
année sur année, ce qui est fou parce que nous sommes normalement en hausse d’année en année
significativement. Et je m’attends à ce que cela empire », dit Delany.

Malgré cette tendance désastreuse, Delany dit que lui et son équipe ont déménagé
reconfigurer rapidement les priorités, en mettant l’accent sur la valeur ajoutée pour les consommateurs
avec des informations et des services qui visent moins à générer des revenus et plus
sur la création de relations à long terme, comme aider les clients à rechercher
comparer les options d’assurance voyage et évaluer la santé et les
état de sécurité des pays.

Il est reconnaissant pour les 2,5 millions de dollars que la société a levés
une tournée de semences l’été dernier, dirigée par JetBlue Technology Ventures.

«Nous avons en fait beaucoup de coussin de caisse, donc nous ne sommes pas
à tout risque de cesser ses activités de sitôt, même si nous ne générons aucun revenu « ,
Dit Delany.

« Mais ça fait peur, parce que je pense qu’il est probable que ce
influe massivement sur la demande parce que les voyages d’agrément internationaux sont ce que nous faisons et
ce sera le plus durement touché de tous les voyages.

« Mon opinion personnelle à ce sujet est la phrase qui a été prononcée par
d’autres: «Une crise est une chose terrible à perdre», ce qui signifie que je pense que cela aide
galvaniser beaucoup d’énergie et se concentrer pour que l’équipe se réorganise et réévalue
quelles sont les priorités à court, moyen et long terme. Nous sommes également préparés mentalement
pour que ce soit un an négatif plus en termes de demande totale. « 

Nous sommes mentalement prêts à ce que ce soit un an négatif plus en termes de demande totale.

Gavin Delany – Stride Travel

Chen dit qu’il voit également des exemples de réponse stratégique rapide
de certaines des startups de Plug and Play en Asie-Pacifique.

« C’est un moment de vérité intéressant où certains des
les startups ont décidé de trouver des choses qui pourraient être mises en œuvre à droite
loin pour ces circonstances », dit-il.

Chen dit que les exemples incluent Face ++, une intelligence artificielle chinoise
licorne connue pour sa technologie de détection faciale qui en quelques jours
développé une solution de caméra infrarouge qui peut être utilisée pour détecter et suivre des individus
avec une forte fièvre dans les zones surpeuplées telles que les aéroports et les gares.

Défis financiers

Mais les startups telles que Face ++, qui peuvent non seulement résister à cette difficulté
période mais aussi potentiellement générer de nouvelles affaires, sont l’anomalie. Pour le
reste, en particulier ceux qui cherchent à évoluer et à acquérir des clients, disent les investisseurs
l’accent devrait être mis sur la patience et la prudence.

« Cela a toutes sortes de
implications pour la gestion de la base des frais généraux, la gestion des dépenses de marketing », explique Christian Saller,
partenaire de HV Holtzbrinck Ventures et co-fondateur de Swoodoo, qui a vendu à Kayak, où Saller est resté en tant que directeur général pour l’Europe.

« C’est généralement
très difficile à dépenser en marketing contre certains développements externes, donc les startups
devrait probablement accepter que le niveau de la demande sur le marché en ce moment est
plus bas et la ligne du haut descendra.

« D’un autre côté, une fois que tout est terminé et que les choses sont, espérons-le, revenues à
normal, je pense que les investisseurs et les acheteurs potentiels comprendraient qu’il y avait cet effet,
et la baisse du chiffre d’affaires était plutôt due à des facteurs externes
que quelque chose de mal avec l’entreprise elle-même.

« Je me souviens quand nous sommes devenus publics
avec Kayak, personne n’a dit que nous n’avions pas vraiment grandi en 2009. C’était
quelque chose causé par des facteurs externes et n’a rien dit sur l’entreprise. « 

En fait, dit Amidi, les startups « n’ont pas d’autre choix que de sortir de
ce plus fort. « 

Les startups devraient probablement accepter que le niveau de la demande sur le marché en ce moment est plus bas et que le chiffre d’affaires baissera.

Christian Saller – HV Holtzbrinck Ventures

«Tout le monde se serrant la ceinture et essayant de devenir plus
efficace … et comment ils pourraient augmenter la proposition de valeur pour leurs clients …
les plus forts survivront comme ils le font toujours », dit-il.

Saller dit
alors que l’industrie rebondit, il peut même y avoir plus d’appétit pour l’innovation en tant que voyage
les entreprises recherchent des stratégies et des outils pour générer de nouveaux revenus.

Amidi fait écho
ce sentiment, notant qu’il peut y avoir un changement de la part des investisseurs corporatifs comme ils
mettre de côté des plans à long terme pour prioriser les solutions à court terme liées à la numérisation
qui peut fournir une réduction des coûts ou une efficacité opérationnelle, « quelque chose qui peut arrêter le saignement du côté des revenus. »

De plus, investir dans
un marché baissier peut également être une entreprise intelligente.

« Certains des meilleurs investissements que nous avons faits chez Plug and Play
peu de temps après la crise financière, car il y avait une pénurie de capitaux
et celui qui investissait a pu investir à des évaluations beaucoup plus favorables »,
il dit.

Delany dit que son
point de référence est le 11 septembre 2001, alors qu’il venait de commencer son premier
à Starwood Hotels dans le groupe de stratégie de distribution en ligne de la société.
Au cours de l’année qui a suivi l’attentat terroriste, Delany a déclaré avoir vu un
appétit pour l’innovation – et un changement de pouvoir.

« Avant ça,
Expedia et Priceline et d’autres essayaient d’obtenir Starwood et Marriott et
d’autres grandes chaînes d’hôtels pour leur donner des chambres à des tarifs plus avantageux, des commissions plus élevées. Et
Starwood disait: «Vous êtes un petit pourcentage de nos ventes totales, nous ne sommes pas
vous offrant de meilleures commissions, nous n’allons pas vous offrir la meilleure disponibilité
et les nuitées. »

« Mais après ce grand choc de la demande après le 11 septembre, le
mandat des sociétés hôtelières était de donner autant que vous le pouvez si cela nous donne
les revenus et la demande supplémentaires, et c’est à ce moment-là que les taux de commission moyens
l’industrie hôtelière est passée de l’ancienne norme de 10% aux agences de voyages à 20 à 30%
aux agences de voyages en ligne. Et même après le retour de la demande en 2003 et
2004 et a bondi, les taux de commission n’ont jamais baissé et cette dynamique n’a jamais changé
retour », dit-il.

« De toute évidence, la tragédie humaine du coronavirus est très grave et
important, mais l’une des choses qui nous aide dans notre situation commerciale spécifique
est convaincu qu’à moyen et à long terme, ce choc de demande
sera bénéfique pour Stride en tant que marché en termes de connexion
voyageurs et voyagistes. ”

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