La légende de la NBA Charles Barkley investit dans la startup Cary Medtech

CARY – NeuroVice, une jeune startup qui a développé un protecteur de la langue pour les personnes souffrant de crises, a décroché un financement de démarrage crucial du grand Charles Barkley de la NBA.

Sur un pressentiment, son PDG et fondateur, Ashlyn Sanders, a écrit le célèbre basketteur après son apparition en tant qu’invité sur la saison 10 d’ABC de « Shark Tank » il y a quelques années.

À sa grande surprise, il a répondu.

«J’ai été invité à me présenter à lui et à plusieurs de ses conseillers», se souvient Sanders, 27 ans. « Quelques mois plus tard, on m’a en fait appelé pour investir. »

PDG et fondateurs de NeuroVice, Ashlyn Sanders

Bien qu’elle ne puisse pas divulguer le montant, elle a laissé entendre qu’il était «assez robuste» et suffisant pour voir son produit à travers sa phase de développement.

Un représentant de Barkley basé à Atlanta a confirmé l’investissement.

« La présentation d’Ashlyn était l’un des plans d’affaires les plus professionnels et charismatiques qui m’ait été présenté », a déclaré Barkley dans un communiqué par e-mail. «Je voulais faire ma part pour assurer son succès.»

Barkley est bien connu comme un investisseur providentiel. En 2017, il a promis 1 million de dollars pour financer les startups technologiques des femmes noires de l’Alabama.

«Mon objectif est d’aider à faire progresser les femmes dans le domaine de la technologie et de mettre en lumière leurs efforts», a-t-il ajouté. « Ashlyn est un excellent exemple de quelqu’un qui laissera une marque importante dans l’industrie. »

Première expérience

Sanders connaît de première main les défis de vivre avec des crises.

En 2014, peu de temps après avoir commencé ses études supérieures en bioéthique et politique scientifique à l’Université Duke, on lui a diagnostiqué une malformation de Chiari, une condition dans laquelle le tissu cérébral s’étend dans votre canal rachidien.

Elle a dû être opérée d’urgence du cerveau. Cependant, à ce jour, elle vit toujours avec les effets neurologiques résiduels, qui comprennent des convulsions.

On estime que 3,4 millions de personnes souffrent d’épilepsie ou de troubles épileptiques aux États-Unis. Les symptômes incluent des contractions incontrôlables, qui peuvent souvent provoquer des blessures buccales.

Source: NeuroVice

« Mon point de vue était celui d’un patient vivant au jour le jour avec les symptômes », a déclaré Sanders. «J’ai commencé à penser à un appareil qui pourrait être utilisé pour empêcher efficacement et en toute sécurité que cela se produise pendant la crise.»

Entrez PATI, un dispositif de protection qui est actuellement en instance de brevet et qui en est aux dernières étapes du développement clinique de Gilero, société de conception et de fabrication de dispositifs médicaux basée à Morrisville.

Le fonctionnement est simple: avant le sommeil ou l’apparition d’une «aura», souvent décrite comme le début d’une crise, le patient insère le dispositif de protection dans la bouche, évitant ainsi les blessures à la langue lors d’un épisode.

Après la crise, le patient retire l’appareil, le jette et se réapprovisionne avec un nouveau PATI.

En outre, il est également destiné à être utilisé comme une intervention d’urgence médicale par les premiers intervenants.

« Il a le potentiel d’être un produit d’un milliard de dollars », a déclaré Sanders. « Je suis vraiment enthousiasmé par les multiples indications et sources de revenus qu’il a le potentiel de diminuer. »

Quant à travailler avec Barkley, elle a dit que c’était « génial ».

«C’est une personne merveilleuse. J’étais très nerveux quand j’ai lancé. C’était définitivement différent de certaines des autres compétitions que j’avais. C’était très formel, beaucoup de questions. De toute évidence, en tant qu’investisseur, il est très préoccupé par les résultats, mais il est également très ému par la façon dont ce produit va améliorer la qualité de vie de millions de patients. Donc, ça a vraiment été une expérience formidable jusqu’à présent. »

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