«  Je ne veux pas être un porteur:  » La peur du coronavirus pousse la startup de San Diego à abandonner le principal SXSW …

Une startup locale suit l’exemple de Twitter, Intel et Facebook en se retirant de ses projets de participer à South By Southwest, le gigantesque festival technologique d’Austin, au Texas, plus tard ce mois-ci.

La startup, Trust & Will, a été choisie pour participer au prestigieux événement SXSW Pitch pour la technologie grand public, aux côtés de quatre autres startups de tout le pays. L’événement rassemble près de 1000 candidats, dont il en choisit 50 pour concourir dans différentes catégories.

«Nous avons posé notre candidature au cours des deux dernières années et nous n’y sommes pas parvenus», a déclaré Cody Barbo, cofondateur et PDG de Trust & Will.

Sa startup a gagné beaucoup de traction au cours de la dernière année, obtenant 6 millions de dollars de capital-risque pour développer leur entreprise. L’objectif final de la startup est d’être la plateforme Internet incontournable pour des choses comme les testaments, les fiducies et les documents de tutelle.

Bien que la startup ait beaucoup d’argent (et de dynamisme) sans le concours de pitch SXSW, cela aurait été une aubaine pour l’entreprise de participer à une compétition aussi réputée. L’événement attire la crème de la crème du monde des startups, avec des aluns précédents, notamment Siri (acheté par Apple), Klout et Wildfire.

Mais maintenant, Barbo et son équipe ont décidé de sacrifier l’opportunité de réduire leur risque d’entrer en contact avec le coronavirus (COVID-19).

Barbo, qui vient de devenir le père d’une petite fille nouveau-née le mois dernier, a déclaré qu’il était revenu lundi de son congé de paternité, troublé par ses plans pour participer à SXSW.

« J’en ai parlé à mon pédiatre », a déclaré Barbo. «Je sais que je suis jeune et en bonne santé, et probablement pas à risque. Mais j’ai un nouveau-né à la maison. Et ma grand-mère vit avec mes parents et elle pourrait être en danger. Je ne veux pas être porteur. « 

L’équipe de Trust & Will travaille depuis son nouveau bureau dans la Petite Italie.

(Gracieuseté de Cody Barbo)

L’équipe de Trust & Will a soutenu sa décision, a déclaré Barbo, tout comme ses investisseurs.

L’an dernier, SXSW a attiré 73 716 participants l’année dernière, dont 19 166 en provenance de l’extérieur des États-Unis. L’événement de 2019 a eu un impact de 355,9 millions de dollars sur l’économie d’Austin, selon un rapport d’octobre.

« Ce n’est tout simplement pas une bonne idée d’aller à un événement international à grande échelle à moins qu’il y ait un certain niveau de confiance autour du confinement », a déclaré Barbo.

Il n’est pas le seul à s’inquiéter. Cette semaine, les principaux participants au SXSW – Twitter, Facebook, TikTok et Intel – ont annoncé publiquement leur intention de se retirer de l’événement. Une pétition est distribuée par la plupart des résidents d’Austin demandant aux organisateurs d’annuler l’événement annuel. Mercredi après-midi, il comptait 44 648 signatures.

Barbo a déclaré qu’il pensait que les organisateurs de l’événement – et les responsables de la ville d’Austin – ne prenaient pas COVID-19 au sérieux.

« Cela montre un manque de leadership de la ville d’Austin et de South By Southwest », a déclaré Barbo. « Si Comic-Con avait lieu le week-end prochain à San Diego, je serais très inquiet. »

SXSW se déroule du 13 au 22 mars. Les organisateurs ont publié une déclaration sur le site Web de l’événement concernant les problèmes de coronavirus:

« Pour le moment, aucun service de santé de l’État n’a demandé l’annulation de tout rassemblement car le risque actuel de propagation de personne à personne dans leurs juridictions reste faible », indique le communiqué. «Historiquement, mars n’est pas un mois de pointe pour les voyages internationaux à Austin, mais nous continuerons de surveiller. Les informations et les pratiques changent au cours de cette situation en évolution rapide et nous continuerons de suivre les directives nationales. Cela étant dit, il n’y a pas de plans imminents pour reporter les événements actuels. »

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