Des start-up en intelligence artificielle demandent à Dominic Cummings un soutien financier du gouvernement

LES dirigeants de certaines des start-up d’intelligence artificielle (IA) les plus prometteuses du Royaume-Uni ont écrit à Dominic Cummings pour lui demander de fournir plus de fonds pour maintenir à flot les entreprises technologiques en difficulté.

Le conseiller principal de Boris Johnson a été averti que l’IA et les start-up scientifiques « deeptech » font face à une « crise de liquidité » qui pourrait les forcer à entrer « six mois d’hibernation », ce qui pourrait faire perdre au pays sa place dans la course mondiale au développement. Les systèmes d’IA que d’autres pays rattrapent.

« Nous savons que vous croyez que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre cette course – nous demandons votre aide maintenant pour nous assurer que nous ne le faisons pas », lit-on dans la lettre.

Les start-ups ont affirmé que le régime actuel de prêts aux entreprises du gouvernement était inaccessible aux start-ups technologiques déficitaires. Les dirigeants ont déclaré que le Royaume-Uni risquait de prendre du retard sur le financement de 4 milliards d’euros (3,5 milliards de livres sterling) de la France pour les start-ups et un programme similaire de 2 milliards d’euros en Allemagne.

Les dirigeants ont appelé M. Cummings à allouer un financement supplémentaire à la British Business Bank, qui pourrait répercuter l’investissement sur les start-ups technologiques. La lettre a été signée par des dirigeants d’entreprises, dont la start-up de traitement de la langue Evolution AI, le traqueur de santé mentale Limbic et la firme de chef robotique Karakuri.

Sans augmentation du financement gouvernemental, les entreprises ont déclaré qu’elles resteraient «en espérant que nos meilleurs talents ne seraient pas braconnés par des concurrents étrangers».

Le Royaume-Uni a été classé troisième au monde pour le développement et la mise en œuvre de l’IA en décembre. Un rapport publié par Tortoise et compilé avec des experts de l’IA a révélé que le Royaume-Uni n’était derrière les États-Unis et la Chine que pour soutenir le développement de l’IA.

Le plaidoyer adressé à M. Cummings intervient après que le plan de sauvetage pour les start-up qu’ils préconisaient a été modifié pour supprimer les suggestions selon lesquelles le fonds pourrait faire des bénéfices aux organisateurs après les réactions des investisseurs.

Les projets de plans pour le fonds soutenu par le gouvernement de 300 millions de livres sterling élaborés par un groupe d’investisseurs, dont Brent Hoberman, le fondateur de Lastminute.com, et d’autres organismes du secteur de la technologie, incluaient une provision de 10% pour les «intérêts reportés» du portefeuille, avec une participation aux bénéfices effective .

Ces premières propositions ont suscité le scepticisme de certains investisseurs, selon des sources du secteur. Une source a déclaré qu’il y avait eu «refoulement» et qu’il était faux de sembler «profiter d’une crise». De nouvelles propositions envoyées au gouvernement ont supprimé ces frais et indiquent que le fonds sera une entreprise «sans but lucratif». Le plan est de soutenir 600 start-ups technologiques prometteuses avec jusqu’à 500 000 £ chacune sous forme de billets sans intérêt.

Des documents vus par The Telegraph avertissent que jusqu’à 6 000 emplois technologiques pourraient être perdus sans qu’aucune mesure ne soit prise et averti que 1 300 start-ups pourraient être « anéanties ». Les plans ont reçu le soutien de plus de 30 fonds et groupes industriels.

Les plans sont soutenus par un organisme à but non lucratif, la Coalition pour une économie numérique (Coadec) et le groupe de mise en réseau Capital Enterprise.

Dom Hallas, de Coadec, a déclaré: «Nous voulons que les gens soutiennent une solution globale pour les entreprises et nous avons besoin d’une solution maintenant.

«Un certain nombre d’entreprises qui augmentaient maintenant risquent de fermer leurs portes.

«Il s’agit d’un plan à but non lucratif.»

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