Démarrage que les rayons X de la terre deviennent commerciaux

Les particules subatomiques qui traversent les corps minéralisés sont utilisées pour créer des cartes 3D de densité de minerai. | Ideon

Une start-up high-tech de Richmond issue de l’accélérateur de particules Triumf réduit sa technologie pour agrandir l’entreprise.

CRM GeoTomography Technologies Inc. a développé une technologie qui détecte les particules subatomiques – les muons – qui bombardent la Terre de l’espace aux rayons X essentiellement ce qui se trouve sous le sol pour produire des cartes géologiques 3D pour les sociétés minières et d’exploration.

Récemment, la société a été renommée Ideon Technologies Inc. et a recruté un nouveau PDG, Gary Agnew, pour faire passer la R&D de la société à la commercialisation.

Deux des fondateurs d’origine font toujours partie de l’entreprise. Basée à Richmond, l’entreprise emploie neuf personnes.

«Nous voyons la possibilité de vraiment résoudre de très gros problèmes de grande valeur pour l’industrie», a déclaré Agnew.

La technologie développée par Ideon utilise des détecteurs de muons, placés sous terre, pour produire des cartes 3D des densités de minerai. Il ne peut pas distinguer les types de métaux sous terre, mais il peut déterminer à quel point les corps minéralisés sont denses.

Cela pourrait éliminer la nécessité d’un grand nombre de forages d’essai conventionnels. En règle générale, une entreprise minière ou d’exploration-développement devrait forer des centaines de trous d’essai pour déterminer où se trouvent les gisements minéraux et leur densité.

Seuls quelques trous de forage sont nécessaires pour placer les capteurs Ideon.

« Cela se compare – si vous ne faisiez que forer cette zone – à 100 ou 150 trous de forage au fil du temps », a déclaré Agnew. «Nous réduisons massivement l’activité de forage, le coût, l’impact environnemental. Nous publions une réduction de 10 X de l’activité de forage. « 

Les capteurs Ideon sont placés sous terre, jusqu’à un kilomètre. La version originale de la technologie était de la taille d’une table de cuisine, ce qui signifiait qu’elle ne pouvait être placée que dans les puits de mine existants.

Plusieurs grandes sociétés minières, dont Teck Resources à Vancouver (TSX: TECK.B), ont testé la technologie.

« Un certain nombre de ces essais ont été des essais à l’aveugle », a déclaré Agnew.

En d’autres termes, avant de demander à Ideon de réaliser leurs levés, les sociétés savaient déjà, grâce au forage conventionnel, quelles étaient les densités de minerai dans la zone d’essai.

Il a été démontré que la technologie fonctionne. Le défi consiste maintenant à rétrécir les détecteurs, de la taille d’une table de cuisine à un grille-pain, afin qu’ils puissent s’adapter aux trous de forage standard de l’industrie.

« La technologie a déjà fait ses preuves », a déclaré Agnew. «Le travail que nous faisons est la miniaturisation. C’est un défi d’ingénierie – ce n’est pas un défi qui prouve la technologie.

«D’ici la fin de cette année, nous aurons développé le détecteur de forage et nous procéderons à de nouveaux essais avec des sociétés minières clés au cours du premier trimestre et au début du deuxième trimestre de l’année prochaine.»

Le modèle commercial d’Ideon est celui d’une industrie de services et non d’un fabricant. Les entreprises qui ont déjà testé la technologie n’ont pas obtenu les sondages gratuits – ils ont payé pour les faire.

« Jusqu’à présent, il a été amorcé », a déclaré Agnew. «Tous nos essais ont en fait été rémunérés.»

Bien que la société soit déjà techniquement au stade commercial, elle ne prévoit pas être pleinement commerciale avant l’année prochaine.

« Nous travaillons sur le détecteur qui correspond aux trous de forage standard de l’industrie, et c’est vraiment ce qui va ouvrir le marché de manière très significative, une fois que nous serons en mesure de nous adapter aux processus et à la méthodologie d’exploration actuels de l’industrie. »

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@nbennett_biv

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