Comment une Silicon Valley et un vétéran des médias ont lancé une startup ambitieuse depuis un garage

Quand Rajiv Bansal est revenu en Inde après vingt ans dans la Silicon Valley pour diriger la transformation chez HT Media, Deuxième société de médias en Inde, en tant que PDG numérique, il avait besoin d’un partenaire pour diriger les opérations de contenu et former une vision partagée de l’avenir.

Alors, il a tendu la main à le journaliste et vétéran de la salle de presse numérique Nilanjana Bhaduri Jha, qui avait joué un rôle déterminant dans l’ascension de NDTV vers la première place dans l’espace de contenu dans des secteurs verticaux tels que l’actualité, le divertissement, les sports, la technologie et la santé. Mais après avoir passé plus d’une décennie à créer une des plus grandes réussites dans les médias numériques à partir de zéro, Nilanjana n’avait aucune intention de quitter NDTV.

Les deux s’est réuni pour la première fois à l’hôtel Lodhi de Delhi un soir de janvier 2018.

Les premières paroles de Nilanjana à Rajiv ont été qu’elle avait accepté la réunion uniquement parce qu’elle avait entendu de «bonnes choses» à son sujet de son réseau, mais qu’elle ne travaillerait «jamais» pour l’entreprise où il était le PDG, car elles étaient « ignorants de leur parcours numérique.

Les cofondateurs d’Opoyi, Rajiv Bansal et Nilanjana Bhaduri Jha (L-R), dans leur premier «garage garage».

Plusieurs heures et plusieurs martinis plus tard, ayant longuement parlé des besoins des consommateurs en contenu numérique, à 1 heure du matin, Nilanjana s’est rendu compte que les deux partageaient une vision du monde similaire et a simplement dit: « Je suis ».

Soit dit en passant, les deux Rajiv et Nilanjana ont eu une éducation similaire, grandissant à travers l’Inde, changeant plusieurs écoles au fur et à mesure qu’ils se déplaçaient avec les affectations de leurs pères, qui avaient tous deux servi dans les forces de défense. Le père de Nilanjana était officier dans le Armée indienne, tandis que le père de Rajiv était pilote naval.

Leur collaboration a permis de semer les graines Mint (publication d’actualités commerciales de HT) devenant le site de médias traditionnels qui connaît la plus forte croissance en Inde. Il a augmenté de 30 fois depuis le lancement du nouveau site Web l’année dernière.

Les deux collègues et amis quittez HT en juin dernier. Rajiv a traversé un voyage de découverte de soi qui l’a amené à rester en Inde au lieu de retourner dans la vallée, refusant plusieurs rôles de PDG au niveau de la licorne. D’autre part, Nilanjana a décidé d’écrire un livre.

Mais bientôt, ils ont eu envie de faire quelque chose pour révolutionner la consommation des médias. En moins d’un mois, le duo a annoncé le lancement d’une nouvelle startup média Opoyi, avec la promesse d’apporter le meilleur du contenu et de la technologie.

Le duo espère faire d’Opoyi l’une des trois plus grandes sociétés de médias au monde au cours de la prochaine décennie. Il vise à le faire en donnant aux consommateurs accès à «un contenu de haute qualité pertinent» et à leur disposition dans un langue de leur choix.

«Le point fort d’Opoyi est un contenu qui a une fenêtre« moment de consommation », il est donc plus proche de Twitter, CNN, ESPN ou Google News que Netflix ou Wikipedia», explique Rajiv.

Ses public cible principal seront des consommateurs qui utilisent Internet plusieurs fois par jour pour rechercher du contenu à consommer, en particulier celui qui est le mieux consommé pendant un « moment ».

Une plateforme orientée découverte

Les premières discussions formelles sur Opoyi (qui signifie «opinion de vous et moi») ont eu lieu dans le garage de Nilanjana dans la colonie de défense de South Delhi, qui est finalement devenu le premier bureau de la startup.

Dans les jours et les semaines qui ont suivi, Rajiv et Nilanjana se sont concentrés sur le consommateur et se sont concentrés sur ce qui a fait de la consommation de contenu sur Internet une expérience insatisfaisante.

Au fil du temps, la tribu Opoyi a grandi et la startup a déménagé du garage et dans un bureau. Aujourd’hui, il compte une équipe de 30 membres, et sera lancé en mode bêta ce mois-ci.

L’équipe Opoyi dans son nouveau bureau

« Cela nous donnera la possibilité de tester notre IA et de l’obtenir complètement avant de retirer la balise bêta. Lorsque nous sommes en direct, attendez-vous à ce que notre expérience soit orientée vers la découverte plutôt que de dépendre de la «recherche» sur notre plate-forme ou à partir d’autres plates-formes. Nous avons construit notre expérience pour donner aux gens des informations pertinentes, approfondir leurs lieux d’intérêt, créer des groupes d’experts de créateurs qu’ils peuvent organiser, revenir en arrière et obtenir des mises à jour sur le contenu qu’ils ont consommé. En bref, le consommateur est aux commandes», Explique Rajiv.

Contrairement aux sociétés de médias traditionnelles ou à la plupart des autres sociétés new-age, Opoyi n’essaie pas de posséder l’ensemble de la chaîne de valeur de la création de contenu. La startup n’emploie pas ses propres reporters et stringers.

Au lieu de cela, il est en utilisant une couche inférieure de contenu généré par les utilisateurs (UGC) et une couche intermédiaire de «personnes influentes» pour créer et amplifier ce contenu. Autrement dit, le ‘les personnes influentes « sont des personnes influentes, des dirigeants et des célébrités de divers espaces tels que la politique, les arts, les sports et le divertissement. Ils comprennent également «Vedettes de l’actualité» et journalistes avec un public.

«L’équipe d’Opoyi se concentre sur la gestion de ces communautés afin que le contenu que les utilisateurs voient soit de haute qualité, fiable, accessible et opportun. Opoyi utilise beaucoup de technologies de base qui rendent cela possible, y compris l’IA qui marque chaque élément de contenu sur sa plate-forme pour la fiabilité, classe les publics et fournit des traductions linguistiques,», Explique Rajiv, qui avait travaillé sur des offres technologiques de renom au cours de ses deux décennies dans la vallée.

Certains les produits qu’il a aidé à construire pour l’Internet grand public comprendre Google TV (le précurseur de Chromecast et d’Amazon Fire TV), Samsung Gear VR, Samsung SmartThings, Samsung Pay, Hotmail, Xbox, WebTV et MSN Chat. Son enthousiasme pour les produits de construction était ce qui l’avait ramené en Inde.

À travers Opoyi, Rajiv et Nilanjana visent à offrir une destination unique pour les consommateurs pour tous leurs besoins de contenu dans toutes les langues – indépendamment de qu’ils soient alphabétisés ou analphabètes – ou s’ils veulent du texte, de l’audio ou de la vidéo.

«Les consommateurs du monde entier se rendent sur des sites de médias tous les jours, plusieurs fois par jour, pour accéder à du contenu dans des catégories telles que actualités, sports, divertissement, nourriture, technologie etc. Ils commencent souvent dans un lieu de qualité et de confiance, mais ils manquent rapidement de contenu et commencent à «rebondir» de site en site. Ce faisant, ils rencontrent un contenu de faible qualité, douteux et même faux. Une fois que vous irez à Opoyi, cela vous donnera tellement de contenu de qualité, opportun et pertinent que vous ne voudrez jamais «rebondir» sur un autre site multimédia », dit Nilanjana, qui a plus de deux décennies d’expérience dans la gestion de contenu et de salles de rédaction.

Elle avait commencé son parcours médiatique numérique à Times Internet (la branche numérique du Times Group), briser le plafond de verre pour devenir l’un des leaders du contenu numérique les plus recherchés au pays.

Au départ, le contenu d’Opoyi va être le plus profond en Inde, où il prétend avoir construit une couche des 250 meilleurs «influents» du pays pour le lancement. Sa prochaine géographie ciblée est la NOUS.

«Nous lançons en 12 langues, dont les principales langues indiennes, ainsi que l’espagnol et le français. En fin de compte, nous prévoyons d’être présents dans toutes les grandes régions géographiques du monde et dans toutes les langues », explique Rajiv.

Perturber une industrie centenaire

Les co-fondateurs ont réalisé que la consommation de contenu et les expériences de création ne peuvent pas être fixées à l’intérieur des limites de la pensée traditionnelle ou même des nouveaux médias.

« L’industrie des médias a plus de 100 ans. Beaucoup d’axiomes dans l’industrie proviennent de l’ère pré-Internet. Non seulement les joueurs traditionnels, mais les lecteurs multimédias new age viennent également de la même pensée », explique Rajiv, ajoutant que Les sociétés de médias du monde entier éprouvent des difficultés avec la profondeur de domaine dans les domaines de la technologie, de l’expérience utilisateur et du leadership en matière de contenu numérique.

C’est aussi un issue naturelle de processus devenus une habitude, souligne-t-il, partageant comment les équipes éditoriales vivent leur vie en gérant les premières pages des journaux et les programmes télévisés, et lorsque ces équipes font la transition vers le numérique, elles essaient de passer leur temps à organiser et gérer les pages d’accueil sur le numérique. « Cette n’a aucun sens sur Internet grand public, où le consommateur est le roi et doit recevoir un contenu pertinent », dit-il.

Selon un Rapport FICCI-EY sorti l’année dernière, les médias numériques devraient dépasser le divertissement cinématographique en 2019 et imprimer d’ici 2021 pour atteindre 5,1 milliards de dollars d’ici 2021,

Parlant sur compétition, Nilanjana déclare: «Les alternatives offertes aux consommateurs d’Opoyi sont les sociétés de médias traditionnelles ou NYT, CNN, Quint, ainsi que des agrégateurs comme Dailyhunt et des plateformes comme Twitter.  »

« Pour tout créateur à travers le monde, Opoyi peut prendre quelques puces de contenu, ajouter du contexte, réécrire les titres et le contenu principal, le faire à travers les langues, audio et vidéo en utilisant ses communautés et sa plateforme technologique », ajoute-t-elle.

Rajiv estime qu’aucune autre expérience médiatique dans le monde ne peut offrir cette proposition de valeur aux créateurs ou aux consommateurs, car il faut une refonte complète de ce que l’on a connu sur les médias au cours du siècle dernier pour y parvenir.

Il explique: «Nous avons une technologie combinée avec des opérations de contenu d’une manière qui n’a jamais été réalisée auparavant pour créer le meilleur bureau central au monde.  »

En ce qui concerne le modèle économique de la startup, elle prévoit de monétiser par le biais d’annonces programmatiques (achat et vente automatisés de publicité en ligne) et de contenu de marque et syndiqué à ses débuts.

« Au fil du temps, à mesure qu’il prend de l’ampleur, Opoyi deviendra également un plate-forme de choix pour les entreprises de médias traditionnels qui cherchent à augmenter leurs revenus d’abonnement numérique en faisant descendre les audiences de leurs murs payants et pour les marques du monde entier qui cherchent à construire leurs communautés sur notre plateforme », explique Rajiv.

Les co-fondateurs ont bootstrapped Opoyi avec leur fonds personnel et sont réticents à partager des chiffres exacts. Actuellement, la startup a un ensemble d’anges le soutenant, comprenant Ambarish Kenghe, directeur, Gestion des produits, Google Pay, et Sayali Karanjkar, co-fondateur de Paysense, qui a récemment été vendu à PayU pour 185 millions de dollars.

La startup basée à Delhi est in conversations avec des investisseurs en capital-risque Pré-série A ainsi que son Série A Les manches.

Lancement au milieu d’une pandémie

Le Fonds monétaire international (FMI) estime que le monde entame la pire récession depuis la Grande Dépression, alors que le coronavirus continue de faire des ravages sur l’économie mondiale.

C’est, sans aucun doute, un moment difficile et extrêmement intéressant pour lancer une startup. Bien sûr, il y a une priorité de certaines des plus grandes licornes (Uber, Airbnb, Slack) nées pendant la crise de 2008. Mais le la crise actuelle devrait être bien pire.

«Le voyage d’Opoyi a été confronté à certains obstacles dus au coronavirus et à la pire récession que nous ayons connue de notre vivant. Nous sommes au milieu de l’un des lancements médiatiques les plus complexes de tous les temps et ne pouvons même pas être dans la même pièce. L’annulation de tous les déplacements n’a pas non plus aidé l’équipe dans des domaines tels que la collecte de fonds », explique Rajiv.

Mais il ajoute qu’en même temps, ces les facteurs économiques ont accéléré l’offre des créateurs sur la plate-forme, les licenciements des sociétés de médias traditionnels ayant laissé de nombreux journalistes et stratèges sans plate-forme sur laquelle écrire, et Opoyi est devenu un choix naturel pour eux.

« Certains des concurrents à l’échelle d’Opoyi qui n’ont pas construit de véritables modèles commerciaux se sont également retrouvés sans financement, ce qui nous libère une partie de l’espace. Et les consommateurs embrassent la consommation de contenu en ligne avec passion. Tout cela est excellent pour Opoyi à long terme », signe Rajiv.

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