Comment une bonne sortie ouvre de nouvelles opportunités

Le nom de domaine est venu d’une salle de chat où une âme généreuse du Japon a déclaré qu’il n’avait plus besoin de Kayako.com. Kayako – le nom d’une fantôme du folklore japonais – est donc devenue la startup logicielle de service client de Shoor qui est devenue une entreprise mondiale, depuis sa création en 2001 jusqu’à son acquisition par la société américaine ESW Capital en 2018.

Maintenant, il est en mode furtif avec sa deuxième startup, dont il préfère ne pas divulguer le nom. Shoor révèle qu’il s’agit d’une startup technologique RH qui défie la sagesse conventionnelle en ciblant principalement le marché indien au lieu de se concentrer sur les clients des entreprises mondiales comme l’ont fait jusqu’à présent Kayako et d’autres sociétés SaaS indiennes.

Prendre un pari sur l’histoire de l’Inde peut sembler stupide à un moment où un PIB négatif est projeté, mais Shoor pense que les choses seront différentes dans un an ou deux, au cours desquelles il pourra expérimenter ses offres. Il expérimente notamment le modèle commercial.

Route indirecte

«Si vous souhaitez créer un produit SaaS pur ou une entreprise à l’échelle du capital-risque pour l’Inde, c’est presque impossible. Mon approche de ce marché est de générer des revenus à partir d’une plate-forme dans l’espace technologique RH plutôt que d’essayer de créer un produit pour des revenus directement « , explique Shoor. Par exemple, un prêt sur salaire serait plus facile sur une plate-forme connectant plusieurs entités, par rapport à un pur produit technologique RH pour les entreprises.

« Quand les gens regardent l’Occident et disent qu’ils vont créer une entreprise avec un chiffre d’affaires annuel de 100 millions de dollars en Inde, le marché n’est peut-être pas prêt pour cela. Mais il existe des moyens de créer des modèles commerciaux spécifiques à l’Inde si vous pouvez être dans le flux d’argent et facturer indirectement en créant une plate-forme où plusieurs parties prenantes prennent des tranches de tous les services que vous fournissez. « 

En ce qui concerne l’histoire de l’Inde, bien qu’il soit indéniable que les dommages à l’environnement des entreprises sont en jeu, il pense que le dividende démographique finira par se redresser étant donné le grand nombre de personnes entrant sur le marché du travail et la demande de consommation de plus d’un milliard de personnes. Dans l’intervalle, il peut se concentrer sur la recherche d’un ajustement produit-marché.

Shoor, dont l’entreprise antérieure a pris son envol au cours de l’année du 11 septembre et a connu un taux de croissance des revenus à deux chiffres pendant la récession de 2008, n’est clairement pas convaincu d’attendre le moment idéal pour lancer une startup. «Ce délai pour une entreprise en démarrage peut être consacré à des études de marché, à la construction d’un MVP (produit minimum viable), à ​​tester l’hypothèse, à obtenir les commentaires des clients, à itérer rapidement à ce sujet et à disposer d’un produit prêt à évoluer lorsque le marché est optimiste. . « 

Il se sent privilégié d’avoir de l’argent en banque pour bâtir sa startup. Mais Shoor estime que toute start-up qui a réussi à collecter des fonds pour durer jusqu’en 2022, et qui peut réduire le taux de combustion pour sortir de la crise, est en bonne position pour construire « les entreprises du futur ».

La transformation numérique et le comportement des consommateurs pendant la pandémie ouvriront des possibilités de nouvelles efficacités et de nouveaux modes d’interaction. «Certaines des meilleures entreprises seront créées aujourd’hui, alors que les gens seront contraints de survivre et de prospérer.»

Dans le même temps, il a une expérience directe de la difficulté de lever des fonds pour une nouvelle entreprise en ce moment. Après avoir démarré sa première entreprise et sentant qu’il avait raté l’occasion d’en faire un leader de la catégorie dès le début, il voulait du financement VC pour sa nouvelle entreprise. «En tant qu’entrepreneur pour la deuxième fois, je sentais que ça allait être super facile pour moi de lever des fonds.»

Il faisait la navette entre Mumbai, Bengaluru et Londres, où il avait déplacé le siège de Kayako avant son acquisition. «Les investisseurs étaient optimistes. J’étais à une semaine de deux réunions d’investisseurs où je m’attendais à collecter des fonds « , explique Shoor. Puis, Covid-19 a commencé à se propager rapidement et le sentiment a radicalement changé. » Tout le monde a développé des pieds froids à travers le monde. pendant deux ans. »

Apprendre des erreurs

Qu’est-ce qui lui a fait vendre Kayako et redémarrer? Shoor sentait que le logiciel de helpdesk était devenu un produit et il ne se voyait pas diriger «juste une autre entreprise» sur ce marché. «J’ai eu ma part folle d’erreurs en exécutant Kayako. et Freshdesk est entré. Chapeau à eux pour avoir pris les bonnes décisions. « 

Il avait goûté au succès au début de la vingtaine, conduisant dans un cabriolet Mercedes bleu. «C’était amusant d’être bootstrapé et de n’avoir personne à qui répondre. Mais ce fut un succès isolé. J’aurais pu apprendre plus vite si j’avais eu plus d’exposition « , explique Shoor. » Avec le recul, j’aurais pu prendre plus de risques pour de bien meilleurs résultats. J’aurais dû déménager à Delhi plus tôt (de Jalandhar) ou même aller au NOUS. »

Il voulait essayer de créer «quelque chose de plus grand et de meilleur», ce qui l’a poussé à explorer les opportunités de sortie. «J’ai eu la chance de vendre quand le marché était haut et je suis excité de voir ce qu’il y a d’autre là-haut. privilège qui vient d’une sortie. « 

L’abandon de l’éducation formelle pour devenir un entrepreneur adolescent et y réussir est une légende. Shoor tempère la situation en soulignant qu’il est issu d’une famille de la classe moyenne supérieure. Le pire des cas, s’il échouait, allait travailler dans l’usine de son père ou retourner aux études. Bill Gates et Mark Zuckerberg sont célébrés comme des décrocheurs qui sont devenus milliardaires, mais «ils avaient un passé familial où ils pouvaient prendre des risques», dit-il. «Si j’avais été issu d’une famille de la classe moyenne et que j’avais des enfants et des EMI, je ne suis pas j’aurais certainement pris ces risques. Il y a des entrepreneurs qui font ça, ils sont beaucoup plus courageux que je ne pourrais jamais l’être. « 

Une chose contre laquelle il veut se prémunir est la complaisance d’un deuxième entrepreneur avec succès à son actif. Le paysage a évolué et la scène des startups est beaucoup plus compétitive.

«Quand j’avais 25 ans, j’étais un programmeur qui avait goûté au succès avec un produit que j’avais fabriqué. Beaucoup d’entrepreneurs que vous rencontrez maintenant, qui sont dans la vingtaine, ils comprennent les marchés et l’échelle, ils ont plus faim que moi à leur âge « , explique Shoor.

Les VC ont également évolué. Lorsqu’il s’est présenté à un VC mondial à Delhi en 2006, «ils n’ont pas obtenu de SaaS; ils étaient intéressés par le commerce électronique. Ils ne pensaient pas que vous pouviez vendre des produits sur le marché américain à partir de l’Inde. « 

Mais maintenant, l’écosystème soutient diverses innovations. Shoor trouve ici l’espace technologique à venir avec des produits logiciels bien en avance sur ce que vous obtenez en Europe. Il plonge tête baissée dans ce ferment pour prouver qu’il est aussi bon que le meilleur du lot.

Malavika Velayanikal est rédactrice-conseil chez Mint. Elle tweete @vmalu

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