Comment survivre au coronavirus et maintenir votre démarrage en vie

Preston Byrne, chroniqueur pour la nouvelle section d’opinion de CoinDesk, est partenaire du groupe Technologie, médias et systèmes distribués d’Anderson Kill. Il conseille des sociétés de logiciels, d’internet et de fintech. Sa chronique bihebdomadaire, «Not Legal Advice», est un tour d’horizon des sujets juridiques pertinents dans le domaine de la cryptographie. Ce n’est certainement pas un avis juridique.

Cette semaine, nous prenons un léger détour de la réglementation des valeurs mobilières et de l’interprétation des lois dans le vif du sujet de diriger une entreprise au milieu d’une crise mondiale, ce qui – fondamentalement – implique des problèmes juridiques épineux.

Ce dont chacun doit se souvenir, c’est que l’épidémie de coronavirus n’est pas la fin du monde. Cela craint, mais quand il s’épuise – comme il le doit sûrement – la vie revient à la normale et tous les actifs seront très, très bon marché.

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Ce n’est pas la première récession au monde et ce ne sera pas la dernière. Ce n’est pas la première pandémie au monde et ce ne sera pas la dernière. La clé pour les entrepreneurs est de garder la tête froide à votre sujet, ne faites rien de stupide (si vous n’avez jamais utilisé d’armes à feu, par exemple, ce n’est pas le moment d’en acquérir une et de commencer à la porter tout en portant un masque à gaz sur la ville rues) et adoptez un pied de guerre pendant que vous dirigez vos entreprises à travers des eaux agitées pendant 12 à 18 mois.

Pendant que la crise persiste, votre entreprise aura des obligations qu’elle devrait remplir. Lorsque la crise se retirera et que les tribunaux rouvriront, votre entreprise devra fournir une comptabilité de ses obligations et répondre de tout manquement entre-temps.

1. Protégez vos employés

À mon avis, le premier travail des fondateurs en début de carrière n’est pas de protéger leurs investisseurs, mais plutôt leurs employés.

Conscientes du fait que l’obligation légale formelle d’un dirigeant d’une entreprise est de promouvoir le succès de l’entreprise au profit de ses membres, les entreprises en phase de démarrage se classent généralement dans l’un des deux compartiments – appartenant au fondateur ou fondateur et VC- détenue – et l’identité des actionnaires change beaucoup quant à savoir où se situent les priorités commerciales d’une entreprise.

D’après mon expérience, les entreprises appartenant exclusivement aux fondateurs ont tendance à considérer leur personnel le plus proche – qui aide l’entreprise à gagner de l’argent – comme des actifs et à considérer les VC comme une distraction.

Les investisseurs en capital de risque sont des animaux de troupeau. En ce moment, ce troupeau vit le fantasme du complice de la conspiration.

En revanche, les sociétés appartenant à des fondateurs et à des sociétés de capital-risque ont tendance à considérer leurs investisseurs et leurs relations avec les investisseurs comme un atout majeur de l’entreprise, au moins jusqu’à ce qu’elles parviennent à faire évoluer l’entreprise par leurs propres moyens. Les intérêts des investisseurs ont tendance à prévaloir dans ces entreprises.

Il n’y a rien de mal avec l’une ou l’autre approche; Parfois, la technologie que vous construisez est à un stade si précoce que vous n’avez d’autre choix que d’accepter des fonds d’investisseur si vous souhaitez créer une entreprise. Cependant, gardez à l’esprit que (a) l’investissement de risque accepte un degré élevé d’échec comme inévitable et (b) le fait de ne pas protéger vos employés d’une épidémie peut entraîner la maladie ou la mort de l’employé, une transmission ultérieure possible à des tiers et conséquences néfastes sur la santé pour vous, votre entreprise et la société en général.

Autrement dit, les investisseurs en capital-risque peuvent se permettre de perdre un peu d’argent. Vos employés ne peuvent pas se permettre de tomber malades. Maintenant, pas la semaine prochaine, pas demain, mais aujourd’hui, c’est le moment de rédiger et de planifier la mise en œuvre de politiques concernant l’arrêt des déplacements du personnel, les déplacements décalés en dehors des heures de pointe, la modification des congés de maladie payés et de la couverture invalidité, et le travail à domicile.

Communiquez ces politiques à vos employés. Voir par exemple Le plan d’urgence de Coinbase comme exemple de meilleure pratique. Ces choses peuvent entraîner une légère réduction de la productivité ou moins de «temps de face» au bureau, mais elles sauveront des vies et protégeront votre main-d’œuvre. Des gens avec qui vous devrez retravailler face à face une fois l’épidémie passée.

2. Réduisez votre taux de combustion. Maintenant.

Lorsque les Saoudiens ont abandonné l’équivalent OPEP d’une arme nucléaire sur les marchés, faisant monter le prix du baril de Brent à 30 dollars, il est devenu clair que le crash du coronavirus allait avoir des conséquences plus larges pour l’économie américaine – principalement, les faillites. de nombreuses sociétés pétrolières de schiste d’Amérique centrale.

Ces entreprises feront partie des victimes de la prochaine récession. Si vous ne voulez pas être une statistique, vous devez absolument prévoir au moins un an de conditions commerciales très défavorables.

N’attendez pas que les choses se retournent ou n’espérez pas que les marchés tournent; il a fallu 12 à 18 mois pour éliminer complètement les épidémies mondiales qui s’étalaient sur le globe et, en l’absence d’une intervention pharmacologique qui fait de l’épidémie de coronavirus une maladie désagréable mais non mortelle, vous devriez planifier l’année prochaine pour être une course très cahoteuse. Espace de bureau cher, poids mort pour l’équipe – tout doit disparaître, maintenant. N’ayez pas peur de faire des appels durs.

3. Quelle que soit la transaction, fermez-la. Maintenant.

Pour citer Ryan Selkis, «Le marché de la collecte de fonds pour les startups vient de se bloquer complètement. Le billet de Black Swan de Sequoia effrayera les négociateurs et mènera à des recoupements, à des licenciements de startups et à des fusions et acquisitions en difficulté. « 

Suite à ce qui précède, s’il y a un accord sur la table – une acquisition ou un financement par capital-risque – à des conditions moins qu’optimales mais néanmoins acceptables, prenez-le. Le moment est venu de vous offenser en termes de clôture de toute transaction commerciale qui facilitera la survie à court terme de votre entreprise ou tout remboursement de capital pour vous ou vos investisseurs.

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Il en va de même pour la fermeture de nouveaux clients. Si vous ne disposez que de 12 à 18 mois de piste, commencez à miser sur les revenus – maintenant.

Les investisseurs en capital de risque sont des animaux de troupeau. En ce moment, le troupeau vit le fantasme du préparateur conspirateur que nous avons dans la foule des techniciens depuis des années: thésauriser des aliments lyophilisés, acheter des arbalètes (la plupart des VC vivent à San Francisco ou à New York, donc ils ne peuvent pas posséder d’armes à feu) et se préparer à trou dans des bunkers ou des appartements Bay Area pour le long terme. Votre startup n’est pas en tête de liste.

4. Passez en revue votre assurance.

Si vous cherchez à obtenir une couverture d’assurance pour le coronavirus et les interruptions d’activité connexes, j’ai de mauvaises nouvelles – il n’y a probablement pas de solution prospective ici, et il est possible que de nombreux marchés qui couvraient ce type de risque disparaissent du travail.

Cela ne signifie pas que vous n’êtes pas couvert du tout ou que vous ne devez pas mettre en place certains types de couverture. Si vous êtes une entreprise en démarrage, vous souhaiterez probablement mettre en place une couverture de base, par exemple responsabilité générale que certains de vos contrats et baux vous obligeront à avoir.

Si le coronavirus a interféré avec le contrat de sorte que son exécution a été rendue pratiquement impossible, il peut également y avoir des recours en common law

Si vous avez déjà une assurance en place, passez en revue vos polices. Il est possible de trouver une couverture dans des endroits surprenants – et l’aide d’un avocat peut vous aider à la découvrir. Si vous parvenez à découvrir une police qui couvre une perte liée au coronavirus, avant de déposer une réclamation, assurez-vous de contacter un avocat avant de la soumettre pour augmenter les chances de succès.

5. Révisez et restructurez vos contrats.

Dans le cadre de votre examen du taux de combustion, examinez vos accords avec les fournisseurs, les accords de location et les autres accords qui vous coûtent beaucoup d’argent et dont vous pourriez faire mieux sans. S’il existe une clause de force majeure qui vous permet de résilier le contrat, déterminez si cela ne serait pas une mauvaise idée.

Si le coronavirus a interféré avec le contrat de sorte que son exécution a été rendue pratiquement impossible, il peut également y avoir des recours de common law comme la frustration ou l’impossibilité que vous pouvez invoquer. Il peut même y avoir des dispositions expresses de résiliation anticipée qui sont directement pertinentes. Si vous connaissez les termes de vos contrats, cela vous aidera à savoir lesquels vous pouvez larguer.

Même si vous pensez que vous ne pouvez pas les abandonner, il vaut peut-être la peine d’approcher vos contreparties pour essayer de restructurer l’accord. Vous ne bénéficierez pas d’un abattement de votre loyer ou d’une libération d’un contrat à durée déterminée si vous ne le demandez pas. Une négociation mutuellement convenue à l’avance est presque toujours préférable à un litige acrimonieux après coup.

6. Mettez en place un plan de relève.

Aux yeux d’un virus, un PDG et un stagiaire sont exactement les mêmes; en effet, si le PDG est plus âgé, le PDG est probablement plus vulnérable au virus que les membres du personnel plus juniors.

Comme Quadriga, ne donnez pas à une seule personne les clés de tout le royaume. Avoir des plans de reprise après sinistre en place et une chaîne de commandement clé afin que si un membre du personnel tombe malade ou décède, l’entreprise peut continuer à fonctionner en continu. Sauvegardez vos données dans plusieurs régions géographiques.

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