Comment le soutien aux entreprises peut stimuler la diversité des startups en période d’incertitude

Les accélérateurs d’entreprises sont des programmes qui offrent différents types de soutien, y compris la formation, le mentorat, l’accès aux espaces de travail et l’investissement, aux entreprises en phase de démarrage dans le but de les aider à traverser les premières phases de croissance fragiles. Ils peuvent jouer un rôle vital dans la récupération post-COVID-19.

Dans une étude récente, financée par le gouvernement britannique, nous avons trouvé des preuves que la participation à un accélérateur particulier (qui restera anonyme) était associée à une augmentation des taux de survie des entreprises, des investissements augmentés et une augmentation du nombre de personnes employées. Cela pourrait être vital dans la mesure où les nouvelles entreprises ont du mal à prospérer dans des périodes économiques de plus en plus incertaines.

Lors de notre dernier décompte, il y avait au total 163 accélérateurs au Royaume-Uni. La majorité d’entre elles ont été créées dans le but d’encourager l’innovation dans une industrie particulière ou de promouvoir la croissance économique locale.

De plus en plus, cependant, des accélérateurs sont mis en place dans le but de résoudre le problème selon lequel, tout en étant la croissance la plus rapide d’Europe, la scène des startups britanniques est loin d’être diversifiée. Seul un quart des startups au Royaume-Uni ont une femme dans leur équipe fondatrice et seulement 13% des investissements en 2018 sont allés à des entreprises fondées par des femmes. En outre, on estime que seulement 5% des petites et moyennes entreprises (PME) sont dirigées par des groupes ethniques minoritaires.

La sous-représentation de ces groupes (et d’autres) est inacceptable non seulement d’un point de vue moral mais aussi économique. Des études montrent que diverses équipes fondatrices sont plus innovantes et produisent de meilleurs résultats financiers.

Pour mettre cela en termes monétaires, The Rose Review a estimé que si le Royaume-Uni devait atteindre la même proportion moyenne de femmes entrepreneurs que les pays qui excellent dans le soutien à l’entreprenariat féminin (Canada, États-Unis, Pays-Bas et Australie), cela ajouterait 200 £ milliards de nouvelle valeur pour l’économie britannique. Ce potentiel non réalisé est énorme et ne peut être ignoré, surtout pour le moment.

Nouvelles directions

Certains programmes d’accélération ont été mis en place dans le but principal de soutenir les entrepreneurs des groupes sous-représentés. Hatch’s Female Founders Accelerator, dans le sud de Londres, est un programme de six mois, spécifiquement destiné à soutenir les entreprises dirigées par des femmes de BAME, avec le soutien de Natwest, du cabinet d’avocats Weil, Gotshal & Manges et BlackRock Investment.

Le programme TechHub Accelerate dans l’est de Londres, avec des partenaires tels que Google for Startups, soutient BAME, les femmes, les LGBTQI + et les fondateurs handicapés, en leur donnant accès à des espaces de travail, des salles de réunion, des sessions de mentorat et des événements pendant un an maximum.

Et l’accélérateur de croissance We in Social Tech, également à Londres, est un programme de six mois destiné aux entreprises de technologies sociales dirigées par des femmes. Il est délivré par l’agence d’entreprise à but non lucratif Nwes et soutenu par la Deutsche Bank.

Bien que les obstacles au démarrage d’une entreprise auxquels sont confrontés différents groupes soient variés et complexes, il a été suggéré que certains défis, tels que l’accès au financement, l’accès à des conseils en entrepreneuriat pertinents et un manque de compétences et d’expérience en affaires, sont communs à la plupart.

Bien que les accélérateurs ne s’attaquent pas directement aux facteurs structurels qui finissent par créer ces obstacles, nos recherches suggèrent que les accélérateurs peuvent aider les fondateurs à les surmonter en offrant directement du financement ou en les présentant aux investisseurs, en les jumelant avec un mentor et en fournissant un soutien aux entreprises et formation.

La diversité est bonne pour l’économie.
              Shutterstock

Une recherche de la British Business Bank a trouvé «des signes mineurs de biais potentiels» contre les fondatrices dans la prise de décision d’investissement. Mais il a également indiqué que la sous-représentation des femmes dans les secteurs les plus attrayants pour les investisseurs (par exemple, les logiciels) et les femmes généralement moins bien connectées aux réseaux d’investisseurs constituaient également, sinon davantage, des obstacles importants à l’accès des femmes entrepreneurs au financement.

Parallèlement à cela, des recherches universitaires récentes ont mis en évidence le rôle particulièrement important que jouent les modèles de rôle pour inspirer des groupes sous-représentés à lancer des startups.

En améliorant les taux de survie des startups dont les fondateurs sont sous-représentés, les accélérateurs peuvent aider à renforcer les réseaux de soutien, à changer les perceptions de ce que signifie être un fondateur prospère et à produire des modèles de rôle plus pertinents, contribuant potentiellement à créer des entreprises plus diversifiées à plus long terme.

Le but

Étant donné le montant important des fonds publics qui vont déjà financer les accélérateurs d’entreprises au Royaume-Uni (nous estimons que cela représente entre 20 et 30 millions de livres sterling par an), il est obligatoire de s’assurer que tout le monde puisse en bénéficier. Il ne s’agit pas seulement de soutenir ces quelques programmes en mettant particulièrement l’accent sur les groupes sous-représentés, mais également de garantir que tous les accélérateurs financés par des fonds publics disposent de politiques ambitieuses et proactives en matière de diversité et d’inclusion.

S’il est essentiel de veiller à ce que l’admission d’accélérateurs soit diversifiée, pour être véritablement inclusif, il est également important que les accélérateurs soient accessibles aux entreprises qui sont orientées vers les besoins réels des communautés qu’elles tentent de soutenir. Cela ne signifie pas toujours les entreprises de haute technologie et à forte croissance que les accélérateurs soutiennent généralement et qui peuvent elles-mêmes aggraver les inégalités.

Bien que les accélérateurs de financement ne soient que l’un des nombreux outils dont disposent les décideurs politiques pour promouvoir l’esprit d’entreprise, c’est un outil pour lequel il existe désormais de bonnes preuves. Mais les recherches passées ne se sont pas concentrées sur les programmes d’accélérateurs d’impact spécifiques qui peuvent avoir pour améliorer la diversité des startups.

Recherche future qui démêle l’efficacité des accélérateurs pour lutter contre le manque de diversité dans les startups, par rapport à d’autres initiatives ayant le même objectif (par exemple, événements, réseaux, fonds), et offre une meilleure compréhension de la façon de concevoir des programmes d’accélérateurs pour y parvenir objectif serait d’une grande valeur.

Un environnement de démarrage plus diversifié est meilleur pour tout le monde. Et bien que la construction de la diversité prenne du temps et une approche à plusieurs volets, je pense que l’excellent travail accompli par les accélérateurs mentionnés ici, et d’autres qui visent à soutenir les entrepreneurs des groupes sous-représentés, joue un rôle important dans la réalisation de cet objectif.

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