Comment le scoutisme technologique de Northrop les a conduits à cette startup IA

TECHNOLOGIE ÉMERGENTE

Comment le scoutisme technologique de Northrop les a conduits à cette startup IA

La recherche par Northrop Grumman des technologies d’intelligence artificielle créées dans le monde commercial et applicables au domaine gouvernemental a conduit la société à investir des capitaux d’amorçage dans un fournisseur de systèmes sans fil basé à Philadelphie et fondé en 2017.

Deepwave Digital a annoncé mardi la clôture d’une levée de fonds de 3 millions de dollars dirigée par Northrop Grumman et Jumpstart NJ Angel Network. Le montant exact des contributions des investisseurs n’a pas été divulgué.

Chris Daughters, vice-président du segment des systèmes aéronautiques de Northrop, a déclaré que son entreprise était en partie attirée par l’accent mis par Deepwave Digital sur les aspects matériels et logiciels de la combinaison de l’IA avec les radiofréquences et les systèmes sans fil.

«C’est une combinaison d’investissement en actions pour s’assurer que l’entreprise a les bases nécessaires pour continuer à faire avancer son innovation, donc l’argent en fait partie, mais aussi le partage entre pairs de nos meilleurs experts», m’a dit Daughters.

Deepwave Digital construit ses offres pour déplacer le moteur de calcul de l’IA vers le bord du signal d’un système RF, ou essentiellement pour transmettre des signaux de communication et des données aux utilisateurs sans surcharger la bande passante du réseau.

Certains des cas d’utilisation sur lesquels Deepwave Digital s’est concentré incluent également la surveillance du spectre et la navigation, qui visent tous à intégrer l’apprentissage automatique pour obtenir des réponses sur une grande quantité de données.

La fonction plus large de recherche technologique de Northrop pour trouver des entreprises comme Deepwave Digital englobe à la fois les journées de pitch et les hackathons qui attirent des startups dont les technologies pourraient perturber à la fois l’industrie de la défense et les clients.

Cela ressemble beaucoup à ce que d’autres grandes entreprises de défense telles que Boeing et Lockheed Martin ont fait par le biais de leurs fonds de capital-risque qui investissent des capitaux dans des startups technologiques.

En ce qui concerne Deepwave Digital, Daughters a déclaré que l’entreprise avait attiré l’attention de Northrop lors d’une journée de présentation en août 2019.

Ces événements visent à découvrir «les technologies de pointe et les entreprises innovantes qui peuvent examiner certains de nos problèmes les plus difficiles avec un regard neuf», a déclaré Daughters.

La nécessité de passer au crible plusieurs gigaoctets de données est un exemple endémique d’un problème aussi difficile auquel les clients gouvernementaux sont confrontés. Mais certains progrès sur ce front ont été réalisés à un point tel que les agences peuvent gagner «des ordres de grandeur contrôlés d’amélioration et d’efficacité», a déclaré Daughters.

L’une des facettes de la fonction de recherche technologique et d’investissement de Northrop que Daughters m’a mise en évidence est son organisation d’innovation stratégique Blue Labs qui est chargée à la fois d’héberger des journées de présentation et des hackathons, ainsi que de financer de petits programmes de développement au sein de l’entreprise.

Les jours de présentation sont exactement comme le mot le décrit – les entreprises présentent leurs technologies à Northrop, qui décide alors de s’engager davantage. Les hackathons rassemblent les gens pour résoudre des problèmes dans un sprint de 12 à 24 heures.

Blue Labs supervise également le travail des ingénieurs qui souhaitent combiner leurs inventions avec les problèmes existants qu’ils voient, puis obtenir un financement à des niveaux initiaux bas pour évaluer le succès.

Les participants aux côtés de Northrop et Jumpstart à cette dernière ronde de financement pour Deepwave comprenaient Robin Hood Ventures, Ben Franklin Technology Partners et Lehigh Valley Angel Investors. Cet investissement s’ajoute aux 1,2 million de dollars déjà levés.

Maintenant, pour la question que nous savons que certaines entreprises de démarrage et de technologies émergentes auront en lisant ceci et celle que j’ai posée – comment peut-on être sur le radar de Northrop Grumman?

«Contactez Northrop, inscrivez-vous pour l’un de nos hackathons ou nos journées de pitch. Ils auront généralement un thème central ou de haut niveau pour une journée de présentation, qu’il s’agisse d’autonomie ou de technologies matérielles avancées », a déclaré Daughters. «Ensuite, ils obtiennent une visibilité non seulement auprès de l’organisation Blue Labs, mais dans l’ensemble de l’entreprise, les experts et les dirigeants de l’entreprise seront à l’écoute pour entendre ce discours.»

Qui écoute le pitch?

«Il arrive très souvent que des centaines de directeurs de programme ou d’ingénieurs en chef du public entendent leurs innovations et essaient de les faire correspondre à nos produits innovants», a déclaré Daughters.

Northrop a fourni cette adresse e-mail – pitchdayATngcDOTcom – aux startups et autres entreprises technologiques émergentes pour en savoir plus sur les hackathons et les journées de pitch et y participer.

A propos de l’auteur

Ross Wilkers est un rédacteur senior pour Washington Technology. Il peut être contacté à [email protected] Suivez-le sur Twitter: @rosswilkers. Connectez-vous également avec lui sur LinkedIn.

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