Comment Israël est devenu une nation de démarrage technologique

Jon Medved, PDG d’OurCrowd, une organisation mondiale de plate-forme d’investissement en capital-risque basée à Jérusalem.

OurCrowd

L’État d’Israël a salué l’opportunité de s’auto-styliser en tant que nation startup technologique. L’Écosse a inventé le terme Silicon Glen pour désigner sa zone de croissance technologique juste à l’extérieur d’Édimbourg et au-delà, l’Utah a Silicon Slopes et Dubaï a Silicon Oasis. Assez logiquement alors, Israël a choisi Silicon Wadi comme terme pour symboliser l’emplacement de son centre d’affaires technologique, le terme «wadi» signifiant lit de rivière à sec du désert en arabe et en hébreu familier.

Mais pourquoi Israël aurait-il dû faire ses preuves sur le marché de la technologie? Qu’est-ce qui a poussé cette région à devenir une nation de jeunes entreprises axées sur les logiciels qui se disputent une place sur la carte technologique mondiale?

Une partie de la réponse se résume à l’état d’esprit local, à la mentalité et à la morale – après tout, le pays est bien habitué à se battre pour sa place. La réponse plus large est la combinaison des ressources (en grande partie humaines, pas naturelles), l’enseignement supérieur, l’utilisation répandue de l’anglais et la persévérance saisir l’attitude d’ortie qui caractérise la culture locale.

Maudit en bénédictions

« Nous avons une longue tradition de transformer les malédictions en bénédictions », a déclaré Jon Medved, PDG d’OurCrowd, une organisation mondiale de plate-forme d’investissement en capital-risque basée à Jérusalem. «Nous n’avons pas d’énormes ressources naturelles, nous avons donc travaillé dur pour développer notre base de compétences dans le pays. Je ne veux pas trop jouer la rhétorique juive, mais il y a une certaine mentalité qui penche vers l’acceptation du risque ici… et les gens la développent dès leur plus jeune âge. À mon avis, de grandes réalisations (dans la vie – et dans la technologie) sont réalisées en prenant beaucoup de risques, mais de manière calculée avec une approche diversifiée de tout. »

Medved pense-t-il qu’Israël peut produire le prochain Twitter, le prochain Amazon ou le prochain Uber? Il est optimiste mais équilibré sur ce point. « Il y a un vieux dicton juif: l’ère de la prophétie s’est terminée avec les prophètes », a-t-il dit, suggérant que tout était possible et que personne ne savait vraiment ce qui allait arriver.

Medved reconnaît la nécessité de développer les applications logicielles sur un transept démocratique aussi large que possible.

«Les gens parlent de la nécessité de s’assurer que nous incluons des compétences neuro-diversifiées dans le secteur des logiciels. Donc, cela ne va pas trop loin pour suggérer que nous devons également injecter des compétences culturellement diverses dans la mission mondiale de création de code et de gestion des données. Certaines parties du monde sont bonnes sur le plan de l’exécution de la gestion des opérations de technologie de l’information, d’autres sur le côté «idéation» du spectre… et je pense qu’Israël appartient à cette dernière catégorie », a déclaré Medved d’OurCrowd.

Depuis sa création en 2013, OurCrowd est à l’origine de quelque 1,4 milliard de dollars de fonds engagés pour plus de 200 startups et 20 fonds. L’organisation offre ses services à la fois aux institutions et aux particuliers et travaille à la sélection et à la sélection des entreprises émergentes dans lesquelles investir. Les technologies développées sous le parapluie OurCrowd incluent les startups d’applications logicielles axées sur tout, des capteurs de conduite intelligente basés sur l’IA aux innovateurs MedTech, HealthTech et SportsTech.

De l’armée aux applications

La vision de Medved sur l’industrie technologique israélienne vient de sa position en tant qu’homme juif né aux États-Unis qui s’est installé en Terre Sainte il y a environ 40 ans. Ses sentiments sont reflétés par le président et scientifique en chef de la Société d’innovation israélienne, le Dr Ami Applebaum.

«L’état d’esprit de l’excellence du service militaire est inculqué à chaque citoyen depuis l’enfance», a déclaré le Dr Applebaum. « Vous [as an individual] sachez que vous serez poussé à l’extrême limite de vos capacités… une bonne partie de cette motivation doit rester avec les gens tout au long de l’adolescence et lorsqu’ils entrent sur le marché du travail. L’armée vous enseigne le travail d’équipe et les compétences nécessaires pour prendre des décisions de vie ou de mort. Étant donné notre dépendance mondiale [mission critical] logiciels, une grande partie de la technologie que nous touchons chaque jour est également responsable de notre bien-être personnel à un niveau similaire », a déclaré Applebaum, lors d’une récente conférence de presse.

La tendance ici est donc assez claire, Israël devait créer et créer (comme dans le mouvement de la culture maker) s’il voulait construire une nouvelle base industrielle. Avec d’autres États plus riches en pétrole autour de lui qui ne sont pas nécessairement poussés par ce jeu de cartes, le pays a essayé de tirer le meilleur parti de la main qui lui a été distribuée.

«Beaucoup a déjà été fait de l’industrie israélienne de haute technologie issue de diplômés qui ont achevé des projets dans les unités de renseignement militaire d’élite du pays telles que la division du renseignement de l’unité 8200. Alors que la plupart des développeurs de logiciels occidentaux peuvent ne pas avoir l’impression d’avoir trop de parallèles avec les forces armées dans n’importe quelle partie du monde, il y a en fait beaucoup de compétences partagées », a déclaré Liran Grinberg, partenaire et co-fondateur de Team8.

Grinberg souligne qu’un bon logiciel vient de l’expérimentation, de la résolution de problèmes et de la capacité de s’adapter au changement aussi rapidement que possible – donc peut-être que la connexion n’est pas si difficile à établir. « Les logiciels prospèrent lorsque les développeurs peuvent échouer rapidement et progresser pour faire mieux », a-t-il ajouté.

Situation d’inscription

Alors que les baby-boomers et la majeure partie de la génération X trouveront la notion d’exposition précoce aux cours d’informatique assez étrangère (selon qu’ils ont ou non eux-mêmes des enfants), le directeur technique et co-fondateur de la société de débogage .NET OzCode Omer Raviv souligne que dès leurs premiers jours d’école, les étudiants d’Israël (comme ceux de l’Occident et d’autres pays développés) sont encouragés à s’engager avec les logiciels.

«Il y a des études informatiques assez avancées dès le collège (13-14 ans), jusqu’au diplôme universitaire [entering university]», A déclaré Raviv. «Le logiciel est une énorme industrie en Israël et il y a toujours une demande massive de bons logiciels. En conséquence, que ce soit dans l’ingénierie, la gestion de produits, les ventes ou même des rôles non techniques tels que les RH, les postes liés aux logiciels offrent les meilleurs packages de rémunération sur le marché, attirant les meilleurs talents. Ceux-ci battaient les salaires relativement bas en Israël pour les professions traditionnelles; demandez à la plupart des mères israéliennes aujourd’hui si elles préfèrent que leurs enfants soient médecins, avocats ou professionnels du logiciel … et c’est une évidence pour elles. « 

Nation startup

Le terme nation en démarrage était le titre d’un livre de 2009 de Dan Senor et Saul Singer sur l’économie d’Israël. Tout comme beaucoup de gens ne se souviennent peut-être pas que l’Écossais John Logie Baird est crédité de l’invention de la télévision, beaucoup d’autres ne savent peut-être pas que les ingénieurs logiciels israéliens ont développé Google Suggest (parfois appelé saisie semi-automatique), la liste de suggestions qui apparaît instantanément sous forme de liste déroulante comme vous saisissez une demande de recherche sur la page d’accueil de Google.

Ce qui se passera ensuite sera intéressant. Israël ne peut pas s’appeler une nation technologique en démarrage pour toujours, c’est-à-dire que de plus en plus de ces innovateurs technologiques devront obtenir leur diplôme pour devenir des préoccupations opérationnelles à part entière. Bien que ce qui se passe souvent, les petits perturbateurs technologiques finissent par être achetés par des poids lourds technologiques internationaux – le système de messagerie ICQ acheté par AOL (développé par la société israélienne Mirabilis) est parmi les plus célèbres. Nous pouvons également voir de grandes entreprises comme Microsoft et d’autres implanter des usines de production et des centres de recherche dans la région, Israël ne voudra donc pas non plus voir son talent être expulsé vers l’extérieur.

Quoi qu’il en soit, la zone technologique d’Israël s’est mise sur la carte de ce qui (du moins aux yeux de l’extérieur) est apparu presque comme rien au tournant du dernier millénaire. Le développement de logiciels fonctionne bien dans un creuset, il a juste besoin d’un peu de sauce piquante… et ils l’ont aussi.

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