Cette startup utilise la nanotechnologie pour améliorer le traitement du cancer du cerveau

Même après des années de développement dans le domaine médical, le cancer suscite toujours le choc et la peur chez les gens. Cela est dû aux traitements coûteux, aux faibles taux de survie et à la peur de rechuter.

Selon les données de 2016 du National Cancer Institute, AIIMS, l’Inde pourrait enregistrer plus de 17,3 lakh de nouveaux cas de différents types de cancer, et peut perdre environ 8,8 patients lakh à la maladie cette année.

Surojit Bose, Dr Pradip K Bhatnagar et Pankaj Sharma (Crédit: LeadInvent Pharma)

Faire passer le traitement contre le cancer au niveau supérieur est LeadInvent. Fondée en 2015 par le Dr Pradip K Bhatnagar, Pankaj Sharma et Surojit Bose, la startup basée aux États-Unis et au Kerala essaie de combiner la puissance de la nanotechnologie et du laser pour augmenter l’efficacité du traitement du cancer du cerveau.

Le Dr Pradip possède 30 années d’expérience dans le secteur de la découverte de médicaments et a occupé les responsabilités de président (Inde) chez Ranbaxy Drug Discovery, acquise par Daiichi Sankyo. Pendant ce temps, Pankaj a travaillé en tant que chef de projet pour la verticale des sciences de la vie HCL Tech d’IIT Delhi, et Surjoit a dirigé les opérations du superordinateur et la planification stratégique à IIT Delhi.

LeadInvent n’est pas impliqué dans le développement de nouveaux médicaments contre le cancer mais essaie d’améliorer les médicaments existants via des nano formulations. La startup est enregistrée aux États-Unis et possède son centre de recherche et développement au Kerala.

«Nous cherchions des moyens d’améliorer les médicaments existants. Nous voulions voir si nous pouvions améliorer le médicament en faisant sa nano formulation pour atteindre précisément les cellules cancéreuses. Lors de nos recherches, nous avons réalisé que la plupart des problèmes résidaient dans le cancer car la plupart des médicaments utilisés pouvaient être nocifs car ils tuaient non seulement le cancer mais aussi certaines cellules saines du patient. Nous voulions développer un produit plus précis qui tuera préférentiellement les cellules cancéreuses et pas beaucoup des cellules saines », explique Pankaj Ton histoire.

Les défis

Pankaj explique que pour traiter le cancer du cerveau, l’ablation chirurgicale de la tumeur est le meilleur traitement actuellement disponible. Cependant, il dit que il est toujours difficile pour les médecins de retirer toute la tumeur car ils craignent d’endommager les cellules cérébrales saines au cours du processus. Et même après avoir retiré la tumeur, le petit pourcentage restant de cellules cancéreuses peut repousser chez 90% des patients, entraînant une rechute dans les six à sept mois. Ces cellules restantes portent également une mutation, ce qui les rend chimio et résistantes aux radiations.

« Le cancer du cerveau, en particulier le glioblastome, est une maladie très difficile à traiter. Il est difficile de développer des médicaments pour cette forme de cancer du cerveau de deux points de vue. tout d’abord, Le glioblastome contient des cellules résistantes à la chimiothérapie et aux radiations et son taux de récidive est très élevé. Deuxièmement, il est très difficile de délivrer le médicament anticancéreux au cerveau en raison de la barrière hémato-encéphalique dont le but est d’empêcher l’entrée de substances néfastes circulant dans le sang dans le cerveau. Pour surmonter ce défi, nous sommes développer un nouveau gel, qui peut être appliqué directement sur le tissu cancéreux restant après la chirurgie. Les médecins n’ont pas non plus à se soucier de la barrière hémato-encéphalique », explique le Dr Pradip Bhatnagar, PDG et co-fondateur, LeadInvent.

La solution

le GBGel contient des nanoparticules intelligemment conçues qui sont sensibles à la lumière laser. « Les nanoparticules, une fois activées à l’aide d’une certaine fréquence de lumière laser rouge, va libérer des molécules d’oxygène instables, qui tueront les cellules cancéreuses restantes», Explique Pankaj.

Il explique que le gel a été développé de manière à garantir que les cellules cancéreuses absorbent le gel plus que les cellules saines, ciblant ainsi précisément les tissus cancéreux restants.

Pankaj explique: «Après que le chirurgien a retiré 98% de la tumeur lors de la chirurgie, le médecin doit pulvériser le GBGel à l’intérieur de la cavité et attendre 30 minutes, pendant lesquelles le gel est absorbé par le cancer. cellules. Le médecin utilise ensuite un laser à fibre optique sur la cavité pour activer les nanoparticules, qui tueront les cellules cancéreuses. Cette méthode peut tuer les cellules chimio-résistantes aux radiations ou toute autre cellule cancéreuse qui aurait pu échapper au traitement. »

Selon les cofondateurs, ce traitement peut réduire les risques de rechute et allonger également le temps de rechute.

Le produit était développé par la startup en partenariat avec des experts du Amrita Nanoscience Center à Kochi. Le produit phare de la startup, GBGel, est protégé par un brevet. Surojit ajoute que la société a déjà terminé les tests du produit sur des cellules vivantes et sur de petits animaux tels que des rats de laboratoire.

« Actuellement, la startup est en pourparlers avec la Food and Drug Administration (FDA), organisme de réglementation pharmaceutique indien et américain, pour comprendre les données des études réglementaires qu’elles doivent soumettre avant de commencer les essais cliniques sur l’homme», Disent les cofondateurs.

Les co-fondateurs ont ajouté que les tests sur les rats de laboratoire ont révélé que les animaux traités sans gel présentaient un risque de mort plus élevé.

« Nos résultats ont révélé que GBGel peut tuer les cellules tumorales cérébrales, et même les cellules cancéreuses qui peuvent être réfractaires aux radiations et à la chimiothérapie. Nous avons remarqué que dans le modèle animal, le GBGel, lorsqu’il est activé avec une lumière laser à faible énergie, peut empêcher le cancer de se développer. Nous espérons que le produit empêchera le cancer de repousser chez l’homme après la chirurgie, et deviendra une nouvelle modalité pour compléter la chirurgie et améliorer les résultats post-chirurgicaux », ajoute Pradip.

Auparavant, les scientifiques tentaient de trouver des médicaments et des solutions médicales pour traiter plus efficacement le cancer. Selon un reportage de 2019 par Boston Herald, un quotidien américain, des recherches similaires sont menées par le Dr Natalie Artzi de Brigham and Women’s Hospital. Selon les rapports, Artzi a développé un hydrogel adhésif pour tuer les cellules cancéreuses du cerveau. L’hydrogel, qui pourrait être pulvérisé ou injecté dans le cerveau, libère des médicaments et des nanoparticules qui activent le système immunitaire et détectent et détruisent les cellules cancéreuses.

Plans d’affaires et futurs

Selon les co-fondateurs, la startup cherche actuellement à commencer ses essais cliniques dans les 12 à 18 prochains mois. Les essais cliniques sur l’homme sont menés en plusieurs phases et peuvent prendre jusqu’à quatre à cinq ans selon le résultat. Ce n’est qu’après la réussite de l’essai que LeadInvent pourra lancer le produit commercialement sur le marché.

Parlant du plan d’affaires, Surojit explique que les essais cliniques humains ont également besoin de beaucoup de financement. Selon lui, l’entreprise a levé des fonds et travaillé sur le développement du produit. Suite à cela, LeadInvent octroyer une licence de propriété intellectuelle à une plus grande entreprise pharmaceutique, qui investirait également dans l’achèvement des essais cliniques.

Alors que les fondateurs ont refusé de partager les détails du financement, ils ont révélé que la startup a été soutenu par des investisseurs providentiels indiens et suisses.

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