Cette startup aide les chirurgiens auto-isolants à travailler à domicile

En 2016, Nadine Hachach-Haram, chirurgienne plasticienne reconstructrice à Londres, a été contactée par un collègue de Gaza qui lui a parlé de Fadel – un garçon de 18 ans gravement blessé à la main par l’explosion d’une bombe. Après six opérations infructueuses, Fadel était toujours incapable de travailler, de prendre une douche et de s’habiller seul. À cause du conflit Gaza-Israël, Fadel n’a pas pu quitter la région. Le chirurgien a demandé à Hachach-Haram si elle pouvait aider.

Hachach-Haram est le fondateur de Proximie, un tableau de bord basé sur le Web qui permet aux chirurgiens de collaborer à distance via audio, vidéo et réalité augmentée. Un expert à distance peut utiliser le logiciel pour guider un chirurgien étape par étape à travers une opération, en utilisant des annotations numériques et des dessins superposés sur un flux vidéo en direct du champ chirurgical – la zone où la chirurgie est effectuée – pour indiquer où pratiquer des incisions et quoi éviter.

En 2015, une première version de Proximie a été testée avec un chirurgien au Pérou et une autre à San Diego dans le cadre d’un programme de la Global Smile Foundation, qui propose une chirurgie de la fente palatine pour les enfants. «Le chirurgien américain se rendait au Pérou tous les trois mois pour former le chirurgien local, mais cette année-là, il a essayé de le faire à distance», explique Hachach-Haram. «Les résultats ont été phénoménaux. Ses compétences se sont considérablement améliorées – elle faisait moins de chirurgie de révision à cause de moins de complications et opérait sur plus de cas – et elle a pu former d’autres chirurgiens dans sa communauté. »

Mais Proximie n’avait pas été utilisé lors d’une intervention chirurgicale en temps réel, jusqu’à ce que Hachach-Haram ait entendu parler de Fadel. En quelques jours, elle a recruté un chirurgien traumatologue à Beyrouth pour assister à distance le chirurgien local pendant l’opération. C’était un succès. «On pouvait voir à quel point il était touché de pouvoir faire la différence», dit Hachach-Haram. « Qu’il puisse, assis confortablement à son bureau, aider ce garçon. »

Aujourd’hui, Proximie est utilisé dans plus de 250 opérations chirurgicales chaque mois dans plus de 30 pays, dans des hôpitaux dont l’American University Hospital au Liban, UMass Memorial Health Care aux États-Unis et Guy’s et St Thomas ’à Londres. «Il est prouvé que les chirurgiens qui collaborent font mieux. Cette couche d’interaction supplémentaire, où un chirurgien à distance peut pratiquement indiquer où une coupe doit être effectuée, par exemple, rend l’expérience beaucoup plus réelle », explique Hachach-Haram. «La rétroaction que je reçois de nombreux chirurgiens est qu’ils ont l’impression qu’un expert se tient juste à côté d’eux. C’est comme s’ils étaient aussi dans la pièce.  »

Outre le composant en direct, la version actuelle de Proximie comprend la possibilité de superposer des analyses et des dossiers médicaux et une bibliothèque sécurisée où les enregistrements détaillés des chirurgies peuvent être stockés et chaque interaction étiquetée, permettant aux experts de débriefer et de discuter des procédures passées. «Ce qui est vraiment devenu très clair pour nous, c’est que la technologie qui peut aider les gens dans les régions reculées du monde était la même technologie qui était absolument nécessaire dans cette partie du monde», dit Hachach-Haram. «Nous avons partout une inadéquation de l’offre et de la demande d’expertise chirurgicale.»

En 2019, le ministère britannique de la Défense a attribué à Proximie un contrat pluriannuel pour fournir l’accès à son système de RA aux hôpitaux de campagne de la RAF et aux navires de la Royal Navy situés dans le monde entier. Ce contrat a été signé après que le logiciel a été testé avec succès sur des patients blessés au combat lors d’un des plus grands exercices militaires à grande échelle jamais réalisés, le Saif Sareea 3, à Oman. «Nous avions déjà déployé Proximie dans les environnements les plus austères et dans les hôpitaux les plus sophistiqués des États-Unis et d’Europe», explique Hachach-Haram. «Nous nous sommes opposés à de grandes sociétés de premier ordre et avons gagné en raison de ce que nous pouvions offrir en termes d’évolutivité et de faible bande passante.»

Récemment, Hachach-Haram a reçu d’autres bonnes nouvelles: Fadel est devenue infirmière et aide maintenant d’autres à Gaza. «Ce fut l’un de mes moments les plus fiers», dit-elle.

En avril 2020, la technologie a été déployée dans un certain nombre d’hôpitaux du NHS, pour aider les chirurgiens auto-isolants à soutenir ceux qui sont toujours en première ligne. «L’intégration de technologies intégrées telles que Proximie dans des pratiques de routine ou complexes peut maximiser de manière transparente les ressources de soins de santé, étendre la prestation de l’expertise, réduire la transmission du virus et, en fin de compte, garantir que chaque patient a accès aux meilleurs soins possibles, peu importe où il se trouve le monde », déclare Hachach-Haram.

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