Cette startup agritech a développé une machine qui augmentera la productivité de 25%

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, l’agriculture, avec ses secteurs connexes, est la plus grande source de moyens de subsistance en Inde. Soixante-dix pour cent des ménages ruraux du pays dépendent encore principalement de l’agriculture pour leur subsistance. Cependant, alors que l’économie indienne s’est diversifiée et a augmenté, la contribution de l’agriculture au PIB a régulièrement diminué de 1951 à 2011.

Le secteur agricole en Inde est en proie à un certain nombre de problèmes qui incluent les petites propriétés foncières et fracturées, le manque de semences fertiles, l’irrigation, la mécanisation insuffisante, et plus encore.

La faible production agricole est principalement due à l’utilisation excessive d’engrais chimiques et de pesticides, ce qui entraîne également une baisse de la qualité. Des innovations constantes et des technologies plus récentes sont nécessaires pour résoudre le problème de la diminution de la qualité et de la quantité de production.

Santosh Kumar et Ayush Nigam

L’une de ces innovations lancée par Horizon distinct, une startup agritech basée à Delhi cherche à répondre production alimentaire, tout en protégeant l’environnement en constante dégradation. Son objectif final? Doubler les bénéfices des agriculteurs marginalisés du monde en développement.

Fondé par Ayush Nigam, un ancien de l’IIT-Madras avec son ami Santosh Kumar, ingénieur en électronique du Galgotia College of Engineering and Technolgy, Distinct Horizon a breveté DH Vriddhi, un outil qui aide les agriculteurs à engrais profondément dans le sol, en utilisant le Placement profond d’urée (UDP) technique ainsi réduire l’utilisation d’engrais de 30 à 40 pour cent par, ainsi augmentation de la productivité des cultures. Son utilisation a augmenté la productivité de 25 pour cent pour plus de 450 agriculteurs et plus à ce jour.

Comment tout a commencé

Diplômé de l’IIT-Madras en génie mécanique, Ayush a travaillé dans différentes sociétés jusqu’en 2011. Il s’est aventuré dans le laboratoire d’innovation sociale concept depuis quatre ans avec d’autres jeunes innovateurs.

Le motif de s’aventurer dans le secteur social qui, trop spécifiquement dans l’agriculture, remonte aux discussions avec son ami Santosh pendant leurs jours de collège. Les amis ont discuté de l’état de l’économie rurale, en particulier des défis du secteur agricole.

Une fois sûrs du chemin, ils ont voyagé à travers l’Inde rurale et le Bangladesh et en chemin, ont rencontré Birendra Bahadur Singh, ancienne directrice du développement des nouvelles affaires de Tata Chemicals. L’ancien cadre a informé le duo de l’énorme problème avec les pratiques actuelles d’application d’engrais qui conduisait à une faible productivité et était responsable du changement climatique à grande échelle et de la pollution de l’eau.

L’équipe

Méthode agricole innovante

Ils ont réalisé le besoin d’un applicateur, une machine qui placerait les engrais profondément dans le sol et améliorerait la croissance globale des cultures. Il est basé sur le concept de Placement profond d’urée ou placement profond d’engrais (UDP / FDP) qui peut doubler les bénéfices des agriculteurs, réduire les intrants chimiques et avoir un impact très important sur l’environnement, d’un seul coup.

Après avoir travaillé avec des agriculteurs de six États pendant quatre ans, l’équipe a appris que pour convaincre les agriculteurs de passer à une pratique bien supérieure, des démonstrations doivent être menées localement. Pour développer l’ensemble du produit, il a également travaillé avec IDEO.org pour la conception et la fabrication de la machine, avec une usine à Lucknow.

DH Vriddhi, est conçu de manière à pouvoir être intégré aux tracteurs et motoculteurs. La conception permet également à la machine de placer des granulés d’engrais à une profondeur de trois pouces sous le sol et de couvrir un acre en 30 à 45 minutes et est 60 fois plus efficace que les méthodes conventionnelles.

DH Vriddhi en devenir

Avec l’aide de placement profond de engrais, oxydation de l’azote est évité, ce qui réduit à son tour protoxyde d’azote, un gaz à effet de serre majeur 298 fois plus de réchauffement climatique que le CO2, des champs.

En plaçant l’engrais en profondeur, le la machine arrête également le ruissellement de l’engrais avec de l’eau, évitant ainsi la pollution de l’eau, car les eaux de ruissellement des engrais sont une cause majeure de pollution des masses d’eau ou «eutrophisation».

Ayush déclare: «En termes de réduction du réchauffement climatique, la technologie de DH le réduit de cinq fois par rapport aux panneaux solaires, et en seulement 40% du temps.

Tendre la main aux agriculteurs

L’équipe a organisé des séances de démonstration pour les agriculteurs en partenariat avec Fiducies Tata, Fondation du Dr Reddy et Fondation Syngenta pour une agriculture durable pour les sensibiliser à ce nouveau concept et les aider à passer à une meilleure technologie. Il a piloté sa technologie dans cinq États.

«Le gouvernement travaille également à vulgariser la technologie à travers l’Inde. Au cours des premiers essais, nous avons reçu une demande de fournir un service payant à plus de 6 000 agriculteurs à travers les différents sites sur une courte période. L’entreprise est donc très confiante quant à la demande pour cette technologie », déclare Ayush.

Il ajoute: «Un groupe d’agriculteurs du village de Mukhlispur, district de Lakhimpur Kheri, Uttar Pradesh, n’était pas convaincu des résultats lorsque nous les avons informés au départ. Lorsque nous les avons poussés à l’essayer, ils nous ont donné les pires parcelles de terrain qui n’étaient pas productives pour les démos. Après un mois, ils étaient complètement choqués de voir la santé des plantes, cela aussi avec un coût d’intrants bien moindre. Ils ont également atteint un 13 pour cent de production en plus que les autres champs à proximité. Maintenant, tout le village attend avec impatience notre technologie et ses résultats, suite à ces démonstrations. »

Un agriculteur peut acheter l’applicateur pour Rs.1.2 lakh excluant la subvention directement de DH. Selon les fondateurs, la machine sera bientôt disponible via les réseaux de distribution agricole réguliers ainsi que les startups dans le domaine de la vente et de la location de machines.

La route à suivre

La startup a reçu la subvention USISTEF (une subvention conjointe des gouvernements américain et indien pour le développement de technologies à fort impact) pour le développement de la technologie. Il a également reçu un financement de Tata Chemicals et du CIIE.

Ayush est optimiste quant à l’avenir de DH Vriddhi. «Nous prévoyons de porter cette technologie à un million d’agriculteurs d’ici 2023, et ainsi de doubler les bénéfices de ces agriculteurs, de réduire les dommages environnementaux et d’augmenter la production alimentaire de 25%.»

(Édité par Rekha Balakrishnan)

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