Cette nouvelle loi européenne pourrait faire ou défaire les startups.

Plus tard cette année, les lois qui régissent l’économie numérique de l’Europe vont être secouées. L’UE présentera la loi sur les services numériques (DSA), conçue pour relever les défis en matière de sécurité, de réglementation et de responsabilité liés à l’essor des plateformes en ligne au cours des deux dernières décennies.

Bien qu’il s’adresse principalement à Google, Facebook et Twitter, les experts disent qu’il pourrait également avoir un impact important et potentiellement négatif sur les startups et leur capacité à fonctionner et à évoluer librement à travers l’Europe s’il n’est pas conçu de la bonne manière.

Les startups sont donc invitées à participer à la conversation et à contribuer à l’élaboration de la politique. «À Bruxelles, des décisions politiques sont prises pour les startups. En tant que startup, vous êtes à la table ou au menu », explique Benedikt Blomeyer, directeur de la politique de l’UE chez Allied For Startups, un réseau mondial d’organisations de défense des startups.

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Travis Todd, fondateur de la communauté internationale de startups basée à Berlin, Silicon Allee, a déclaré: «Souvent, les objectifs des décideurs politiques se rétrécissent pour se concentrer uniquement sur la réglementation des grands – Facebook, Google, Amazon, Apple. Cela conduit souvent à des systèmes quelque peu cassés qui peuvent entraver les petites entreprises innovantes. »

Alors, que peuvent faire les startups?

Allied For Startups fait partie de ceux qui veillent à ce que l’échange d’informations continue de circuler tout au long de la rédaction du DSA et à ce que toutes les startups puissent s’impliquer.

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« Nous veillons à ce que chaque député connaisse au moins trois startups dans sa circonscription. Nous construisons également ce que nous appelons le Rocket Club, qui est un groupe informel qui permettra aux députés d’avoir plus de conversations avec les fondateurs », a déclaré Blomeyer.

S’exprimant devant un panel plus tôt dans le mois pour discuter de la question, Alexandra Geese, membre du Parlement européen (MPE), a déclaré que les startups doivent aider les législateurs à comprendre les perspectives des entreprises qui ne dominent pas nécessairement le marché.

Ce sont ces voix qui souvent ne prennent pas place à la table, et cela doit changer.

«Nos collègues qui peuvent être sceptiques quant à l’exonération de responsabilité doivent entendre vos histoires – que vos entreprises ont besoin d’une exemption de responsabilité pour prospérer, car c’est ce qu’elles n’entendent peut-être pas», dit-elle.

Quels sont les enjeux?

La loi sur les services numériques va être un gros problème, en particulier pour les startups qui hébergent tout contenu généré par les utilisateurs (c’est-à-dire les plateformes de médias sociaux, les marchés en ligne, les applications de partage de médias, les plateformes de collaboration, les outils de recherche, etc.).

Le risque est que les petites entreprises devront assumer une telle responsabilité pour ce qui est mis sur les plates-formes qu’elles ne pourront plus fonctionner comme prévu.

Blomeyer a déclaré que les décideurs politiques européens peuvent réussir à rédiger une législation favorable aux startups s’ils s’en tiennent à l’amélioration des cadres existants définis en 2000 par la directive sur le commerce électronique.

Essentiellement, cela signifierait de donner aux startups des règles de responsabilité simples et réalistes pour l’hébergement de contenu tiers en Europe. La législation devrait également garantir que les startups doivent uniquement se soucier de la conformité dans le pays où elles sont fondées, tout en étant capables d’opérer et de se développer au-delà des frontières.

Pour vraiment profiter aux startups, les lois ne devraient pas les obliger à surveiller ou filtrer en bloc tout le contenu que les utilisateurs téléchargent. C’est ainsi que les choses sont désormais soumises à la directive sur le commerce électronique.

Noam Gerstein, fondateur et directeur général de l’école primaire internationale adaptative bina, a cité un exemple de la façon dont la responsabilité objective pouvait facilement devenir compliquée: «Disons que j’ai un enfant qui dit quelque chose d’offensant à un autre enfant. En tant qu’éducateur, je peux y répondre, travailler autour et comprendre pourquoi cela s’est produit. Mais suis-je responsable de ce que cet enfant a dit? »

L’idée selon laquelle les startups pourraient être responsables dès le départ du contenu des utilisateurs grâce à un large filtrage, connu sous le nom de «surveillance générale», devrait être évitée, a déclaré un autre membre du Parlement européen, Svenja Hahn.

«Lorsque nous pensons à la surveillance du contenu numérique, cela ne devrait pas être fait par des sociétés ou des tiers, mais uniquement par des autorités publiques démocratiquement responsables et compétentes», explique Hahn. « Les entreprises devraient être responsables du contenu de leur site Web, mais seulement après en avoir été informées et avoir pu supprimer ce qui est illégal. »

Lois proportionnelles

Certains soutiennent également que pour aider les startups, les nouvelles lois devraient également prendre en compte la taille des plateformes qu’elles réglementent. Svenja Freisfeld, directrice du conseil produit de Soundcloud pour les affaires et les affaires juridiques, a souligné l’importance de la proportionnalité dans la réglementation.

«Nous constatons que les efforts législatifs imposeraient des temps de réponse encore plus courts à notre équipe Trust and Safety pour lutter contre les contenus illégaux», explique Freisfeld. « Nous aurions besoin d’employer plus de personnel de surveillance afin d’avoir une couverture 24/7 pour la modération de contenu. »

Ce besoin de proportionnalité s’applique également à l’application: les petites startups ne devraient pas être pénalisées simplement parce qu’elles n’ont pas les ressources de surveillance de contenu d’entreprises comme Google ou Facebook.

Les petites entreprises qui prennent les bonnes mesures et agissent avec bonne intention doivent être encouragées par les lois, et non être tenues plus responsables par elles.

Ce problème a fait son apparition dans le sillage du RGPD, a déclaré Todd, lorsque de petites startups qui ont essayé d’être proactives en demandant aux législateurs de l’aide pour se conformer ont finalement été condamnées à une amende pour non-conformité. De meilleurs systèmes doivent être mis en place avec le DSA.

«En tant que startups, nous mettons en œuvre des mécanismes intégrés pour mesurer l’efficacité d’une nouvelle fonctionnalité. J’aimerais voir plus de ces «KPI» dans l’élaboration des politiques et avec l’AVD. Nous ne pouvons pas pénaliser les entreprises qui agissent de bonne volonté et qui n’ont peut-être pas les ressources nécessaires pour se conformer. »

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